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Phoenix Suns se recuperan contra Bulls

Los Phoenix Suns se recuperaron con suficiente tiempo el viernes para vencer a los Bulls 106-97.

Un pensamiento constante esta temporada será dónde estaría este equipo sin Chris Paul.

No es ningún misterio cómo ha ganado tanto a lo largo de su carrera en el Salón de la Fama. Los Suns ya han tenido alrededor de una docena de juegos este año en los que se sintió como si Paul fuera el único jugador en la primera mitad con su energía y producción donde tenía que estar.

Fue un esfuerzo defensivo mayormente bueno durante la primera mitad, pero como los Suns han aprendido contra oponentes inferiores este año, esos equipos aún pueden hacer que paguen si se quedan. Incluso después de que los Suns parecieron encontrar un poco de jugo en los últimos minutos del segundo cuarto, ya le habían dado a la eficiente y capaz ofensiva de los Bulls la oportunidad de ponerse en ritmo. Así, Chicago anotó 17 puntos en los últimos 4:47 de la primera mitad, poniendo a los Bulls arriba 12 en la mitad.

El juego letárgico de los Suns se prolongó durante parte del tercer cuarto, y poco después de que algunos titulares salieran, Chicago estaba arriba 14 con 3:14 por jugar en el tercero.

Ahí es donde el banco cambió el juego para los Suns y proporcionó una sacudida que despertó a todo el equipo, similar a las dos victorias en Dallas a principios de esta temporada.

Frank Kaminsky, de regreso a la banca en lugar de Jae Crowder, y Cam Johnson estaban constantemente haciendo jugadas en ambos lados. Kaminsky contribuyó con nueve de sus 15 puntos desde la banca en su turno de la segunda mitad, mientras que Johnson acertó dos triples clave.

El entrenador en jefe de los Suns, Monty Williams, gritó a Johnson, E’Twaun Moore y Abdel Nader “metiendo la nariz allí” a la defensiva para interrumpir a los Bulls y conseguir balones sueltos.

Los reservas de repente consiguieron el juego a siete al final del tercero a través de ese gran estallido de energía. Fue entonces cuando Paul regresó al juego y estaba listo para enfrentar esa nueva ola de su equipo.

Deandre Ayton y Mikal Bridges se registraron cuando quedaban 8:25 y los Suns perdían por cuatro. Después de que Ryan Arcidiacono de Chicago hizo un triple, los Suns terminaron el juego con una carrera de 26-10 para ganar el juego, y la mayor parte fue gracias al juego estelar de Ayton.

Su noche fue de altibajos, como desafortunadamente ha sido el caso la mayoría de las veces esta temporada.

Paul estaba en Ayton temprano. Fue vocal en la cancha tratando de aumentar el ritmo de su centro en casi todas las posesiones. Quería más urgencia de Ayton para ir de canasta a canasta y también lanzarse al aro fuera de las pantallas de pelota, pero Ayton realmente no respondió a eso. Estaba cometiendo algunos errores inusuales a la defensiva y se mantuvo distante a la ofensiva.

En la segunda mitad, los Bulls abrieron atacando a Ayton en defensa, mientras que los Suns pasaron la ofensiva a través de él. La mezcla de eso pareció despertar un poco a Ayton. El pívot de tercer año subió con el balón cuando lo atrapó alrededor de la canasta en dos posesiones seguidas a mediados del tercer cuarto, lo que se ha convertido en un buen indicador de que está comprometido. Eso se trasladó al cuarto.

Tuvo una gran asistencia para Bridges, una buena defensa en los cambios y estaba estableciendo pantallas sólidas para Paul. Y no lo sabrías, al hacer esas cosas, la pelota parecía encontrarlo más naturalmente. Ayton tuvo ocho de sus 22 puntos en el cuarto, pero se sintió como al menos tres veces más. Sus tres bloques estaban en el período de cierre.

Los Soles en su conjunto respondieron a esa energía.

En un juego de empate con 5:46 para el final, Ayton conectó un tiro de media distancia de Paul, Paul convirtió por su cuenta y Bridges hizo un 3. Devin Booker encontró a Ayton en un globo y luego Johnson conectó un 3 en la esquina asistido por Paul. Durante todo ese tramo fue la mejor defensa de la noche de los Suns, y de repente en la marca de 3:19, estaba 101-92 Suns con Phoenix en claro control.

Paul tuvo más de 28 en 35 minutos, terminando con 14 puntos, seis rebotes, 15 asistencias y tres robos.

Los Suns (21-11) tuvieron 35 asistencias y siete pérdidas de balón. Lo hicieron bien metiendo el balón en la pintura, donde sumaron 66 puntos.

Chicago (15-17) solo anotó 39 puntos en la segunda mitad. Williams dijo que la defensa del banco durante ese tramo fue “excelente”.

“Simplemente cambió un poco para nosotros”, dijo Williams sobre su energía. “Esa intensidad defensiva aumentó”.

A ese grupo le faltaba Dario Saric debido a un esguince de tobillo derecho y aún así pudo cambiar el juego.

“Es un lujo tenerlo, pero eso lo esperamos”, dijo Paul sobre el ascenso desde el banco. “Hablamos de eso todo el tiempo: somos uno de los pocos equipos en la liga que tiene un banco que entra y son básicamente espectadores. Por eso somos un equipo. Nos recogemos en cualquier noche y es genial estar