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12 atletas de Arizona que han jugado en los Juegos Olímpicos de Invierno

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Arizona no es conocido por tener el mejor clima para practicar deportes de invierno, sin embargo, el estado ha sido el hogar de varios atletas olímpicos que han competido por medallas en hockey, patinaje artístico y trineo.

Desde que el estado envió a sus primeros jugadores de hockey a jugar en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1998, muchos locales de Arizona han intentado ganar a lo grande en los juegos internacionales.

Aquí hay 12 atletas con conexiones a Arizona que han asistido a juegos de invierno anteriores:

Lyndsey fry

Fry nació en el Valle y creció aspirando a jugar hockey profesional. Compitió en los juegos de 2014 en Rusia, donde el equipo de EE. UU. ganó una medalla de plata.

Fry hizo historia al convertirse en el primer atleta nacido en Arizona en ganar una medalla en los juegos de invierno, según Arizona Republic.

«El éxito está realmente en el viaje, y si amas algo, ve por ello», dijo Fry a 12 News después de competir en los juegos. «Porque, al final del día, si pones todo tu corazón y tu mente en algo, te sentirás bien sin importar lo que termines».

Después de jugar hockey para la Universidad de Harvard, Fry regresó al Valle y ha estado ayudando a los Coyotes de Arizona a desarrollar sus programas de hockey para jóvenes.

Antoine Mate

Matt Antoine pasó muchos años de su carrera conocido como el mejor corredor de skeleton masculino del país arrojándose por una pista estrecha a velocidades de 80 mph.

Después de ganar una medalla de bronce en los juegos de 2014, Antoine se mudó a Phoenix y se entrenó en el Valle antes de competir nuevamente en los juegos de 2018 en Corea del Sur.

«Estás a merced de la pista tus primeras veces», dijo Antoine a 12 News en 2018. «Después de la primera carrera, supe que esto era algo que quería seguir y que iba a seguir adelante». ”

Según Team USA, Antoine se retiró del deporte y ahora trabaja en inspecciones de viviendas en el Valle.

Broc Little

El nativo de Phoenix, Broc Little, jugó en el equipo de hockey masculino de EE. UU. en los juegos de invierno de 2018 en Corea del Sur, una oportunidad que no previó en su futuro.

«Tuve suerte de recibir la llamada y, obviamente, significa todo. Es una oportunidad increíble», dijo Little a 12 News durante los juegos de 2018.

Cuando era un niño que crecía en el Valle, Little participó en la escuela de hockey Phoenix Roadrunners en el Veterans Memorial Coliseum.

«No había mucha gente jugando al hockey», dijo Little al Arizona Republic en 2018. «La única forma de jugar era volar a algún lugar o conducir hasta San Diego».

Gea Johnson

Gea Johnson de Phoenix tuvo la oportunidad de competir en los juegos de invierno de 2002 en Utah, donde quedó en quinto lugar en trineo femenino. Según el sitio web de Johnson , el atleta sufrió una dolorosa lesión en el tendón de la corva que empeoró durante la competencia y luego se sometió a una cirugía.

Jeremy Roenick

Mientras jugaba para los Coyotes de Arizona en 1998, Jeremy Roenick fue elegido para jugar en el equipo masculino de hockey sobre hielo de EE. UU. en los Juegos Olímpicos de Japón. Más tarde ganó una medalla de plata jugando en el equipo de EE. UU. nuevamente en los juegos de 2002.

Roenick volvió a jugar para los Coyotes en 2006 antes de anunciar su retiro del hockey profesional en 2009.

Ryan O´Meara

Ryan O’Meara, residente de Scottsdale, compitió con Jamie Silverstein en patinaje artístico en pareja en los juegos de invierno de 2006 en Italia. Más tarde se retiró del patinaje competitivo y comenzó un negocio de diseño de interiores en el Valle.

Chris Knierim

Chris Knierim y su esposa Alexa ganaron una medalla de bronce en patinaje en pareja en los juegos de 2018. Nació en Tucson y pasó gran parte de su vida entrenando en Colorado.

Su esposa ahora compite con Brandon Frazier, otro nativo de Arizona, y Knierim se ha retirado de competir.

Gracie Gold

Gracie Gold, dos veces campeona estadounidense de patinaje artístico femenino, encontró una nueva carrera como entrenadora en Arizona.

Gold, que creció en Missouri, anunció en 2018 que se uniría al cuerpo técnico del Ice Den en Scottsdale. Ganó una medalla de bronce en los juegos de invierno de 2014 y terminó cuarta en el evento individual femenino.

Lauri Korpikoski

El jugador de hockey nacido en Finlandia jugaba para los Coyotes de Arizona cuando compitió en los juegos de invierno de 2014 en Rusia. Korpikoski jugaba para el equipo nacional de Finlandia y se llevó a casa una medalla de bronce después de vencer a EE. UU.

Elana Meyers Taylor

Elana Meyers Taylor ha ganado tres medallas en los juegos de invierno en el evento de trineo de dos mujeres. Vivió en Arizona durante años y entrenó en el Centro Mundial de Atletismo del Valle antes de mudarse a Colorado.

Mike Jankowski

Antes de entrenar al equipo de snowboard de EE. UU. para los juegos de invierno de 2014 en Rusia, Mike Jankowski asistió a la Universidad del Norte de Arizona y trabajó como instructor de snowboard en Flagstaff.

«Flagstaff es una ciudad increíble y tiene mucho que ofrecer. Fue obvio para mí ir allí porque tenía todos los componentes de lo que me gusta», dijo Jankowski a Republic en 2014.

Steven Cousins

El patinador artístico nacido en Inglaterra, Steven Cousins, compitió en tres juegos olímpicos durante su impresionante carrera antes de retirarse del deporte a fines de la década de 1990. Dedicó los años siguientes a entrenar a la próxima generación de patinadores en el Ice Den en Scottsdale.

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