A los 86 años, falleció Dany Aiello.

Danny Aiello, un actor de películas y televisión durante décadas que fue mejor conocido por sus papeles en “Do the Right Thing” y “Moonstruck”, murió el jueves después de una breve enfermedad, según su familia y agente. Tenía 86 años.

Aiello entró en el mundo del espectáculo a principios de la década de 1970, actuando por primera vez en la película de Robert De Niro “Bang the Drum Slowly”, y pasó la mayor parte de su carrera interpretando a tipos neoyorquinos rudos.

Pasó a ser coprotagonista en “Do the Right Thing” de Spike Lee, por el cual fue nominado para un Premio de la Academia al mejor actor secundario, perdiendo ante Denzel Washington, quien ganó por “Glory”.

En la película de 1989, Aiello interpretó a Sal, propietario de una pizzería desde hace mucho tiempo en un barrio predominantemente negro de Brooklyn, donde las tensiones raciales explotan en un día muy caluroso.

En “The Godfather Part II”, Aiello improvisó la frase que se repite con frecuencia: “¡Michael Corleone dice hola!” Y en 1996, apareció en “Saturday Night Live” de NBC.

Aiello también apareció en el escenario dentro y fuera de Broadway, en shows como “Gemini” y “The House of Blue Leaves”.

También tuvo un papel principal en la obra de Broadway de Woody Allen “The Floating Light Bulb” y trabajó nuevamente con Allen en las películas “Broadway Danny Rose”, “The Purple Rose of Cairo” y “Radio Days”.

Si bien la mayoría de los actores centran sus vidas en Hollywood, Aiello se negó a mudarse de su natal Nueva York, y cuando CBS quería que produjera y protagonizara “Dellaventura”, la cadena tuvo que trasladar la producción a la costa este desde Los Ángeles.

Aiello nació de padres de clase trabajadora que vivían en West 68th Street. Su madre era inmigrante de Nápoles, Italia.

Usó una identificación falsa a la edad de 16 años para unirse al Ejército, y sirvió durante tres años. Después de que fue dado de baja honorablemente, se casó con Sandy Cohen en 1955, y la pareja tendría cuatro hijos.

Apoyó a su familia trabajando en la Terminal de Autobuses Greyhound en Manhattan y luego en trabajos ocasionales después de perder su trabajo por su ardiente apoyo al sindicato de tránsito, que se desempeñó como el presidente más joven de la historia.

Eventualmente consiguió un trabajo como portero en un club de comedia, donde terminó en el escenario, y finalmente llamó la atención sobre los papeles principales en largometrajes, a los casi 40 años.

La familia Aiello dijo en un comunicado: “Es una profunda pena informar que Danny Aiello, amado esposo, padre, abuelo, actor y músico falleció anoche después de una breve enfermedad”.

A Aiello le sobreviven su esposa durante 65 años, tres hijos y 10 nietos. Un cuarto hijo, especialista y coordinador de especialistas Danny Aiello III, murió en 2010 de cáncer de páncreas.