Líder de la minoría demócrata, Charlene Fernández.

Los líderes republicanos y demócratas de la Cámara de Represetantes de Arizona, están considerando el suministro de agua del estado como un tema importante para la sesión legislativa que inició ésta semana.

El presidente de la Cámara de Representantes, el republicano Rusty Bowers y la líder de la minoría demócrata, Charlene Fernández, destacaron el exceso de bombeo en las áreas rurales del estado como un problema importante cuando los legisladores regresan a trabajar el lunes.

El agua permanece a la vanguardia a pesar de que la Legislatura adoptó un plan de contingencia de sequía el año pasado que recortó la asignación anual de agua del río Colorado en un 7 por ciento para mantener los niveles en los embalses de los ríos.

Siete estados occidentales que dependen del río aceptaron el plan en marzo pasado.

Pero Bowers está preocupado por el suministro de agua subterránea, especialmente por el agotamiento de los acuíferos subterráneos debido al exceso de bombeo.

El problema es que no se conoce la cantidad de agua bombeada por los agricultores y las ciudades y la cantidad que se repone por la escorrentía de la tormenta. Esto se debe a que el estado no exige que las granjas y otros usuarios midan o midan su uso y que hay números de recarga deficientes.

Pero está claro que hay una gran sobrebombeo y los pozos se han secado en las zonas rurales, incluida la que abastece a la casa de Bowers al noreste de Mesa, y los expertos en agua han emitido advertencias sobre el problema.

Fernández acordó que el estado carece de los datos para actuar, pero advirtió que eso debe cambiar.

“Si no estamos midiendo, entonces no podemos decir que hay mucho agua, creo que estamos siendo muy, muy imprudentes con la sustentabilidad del agua para las generaciones futuras”, dijo.

Ambos dijeron que habrá propuestas legislativas para el agua nuevamente este año.

Educación

Ambos legisladores también dijeron que están seguros de que los maestros recibirán la cuota final de un aumento del 19 por ciento para los maestros distribuidos en tres años. El gobernador republicano Doug Ducey propuso el aumento para ayudar a resolver una huelga de maestros en todo el estado el 2018.

Fernández dijo que aún hay mucho por hacer para financiar las escuelas que aún sufren años de recortes en la era de la Gran Recesión.

“Hasta que estén adecuadamente y totalmente financiados, esa siempre será nuestra principal prioridad”, dijo.

Ambos están considerando usar parte de un superávit presupuestario importante para impulsar la financiación de carreteras y otras infraestructuras.

El estado tiene un superávit presupuestario esperado de alrededor de 750 millones, aunque solo alrededor de 170 millones se pueden comprometer a iniciativas de gastos en curso.