President Donald Trump signs an executive order during a news conference at the Trump National Golf Club in Bedminster, N.J., Saturday, Aug. 8, 2020. (AP Photo/Susan Walsh)

El sábado, el presidente Donald Trump pasó por alto a los legisladores de la nación al reclamar la autoridad para diferir los impuestos sobre la nómina y reemplazar un beneficio de desempleo vencido por un monto menor después de que colapsaron las negociaciones con el Congreso sobre un nuevo paquete de rescate del coronavirus.

Las órdenes de Trump invadieron el control del gasto federal por parte del Congreso y parecía probable que enfrentaran desafíos legales. El presidente calificó sus acciones como necesarias dado que los legisladores no han podido llegar a un acuerdo para hundir más dinero en la tambaleante economía, que ha puesto en peligro su reelección en noviembre.

President Donald Trump signs an executive order during a news conference at the Trump National Golf Club in Bedminster, N.J., Saturday, Aug. 8, 2020. (AP Photo/Susan Walsh)
Trump se movió para continuar pagando un beneficio de desempleo federal suplementario para millones de estadounidenses sin trabajo durante el brote. Sin embargo, su orden requería pagos de hasta $ 400 cada semana, un tercio menos de los $ 600 que las personas habían estado recibiendo. Cuántas personas recibirían el beneficio y cuánto tardarían en llegar eran preguntas abiertas.

El beneficio de desempleo anterior, que expiró el 1 de agosto, fue financiado en su totalidad por Washington, pero Trump está pidiendo a los estados que cubran ahora el 25%. Está buscando apartar $ 44 mil millones en ayuda por desastre previamente aprobada para ayudar a los estados, pero dijo que dependerá de los estados determinar cuánto, si es que hay algo, financiar, por lo que los beneficios podrían ser aún menores.

Muchos estados ya enfrentaron déficits presupuestarios debido a la pandemia de coronavirus y tendrían dificultades para asumir la nueva obligación.

Trump espera que las cuatro órdenes ejecutivas que firmó indiquen a los estadounidenses que está actuando donde el Congreso no abordará las consecuencias económicas de la pandemia de COVID-19, que ha trastornado casi todos los aspectos de la vida estadounidense. No está claro cuál será el impacto económico de sus acciones, y sus órdenes no abordan varias áreas que han sido parte de las negociaciones del Congreso, incluido el financiamiento para escuelas y gobiernos estatales y locales.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, desestimaron las acciones de Trump como “exiguas” frente a las crisis económicas y de salud que enfrentan los estadounidenses. Los demócratas inicialmente buscaron un paquete de $ 3.4 billones, pero dijeron que bajaron su pedido en las conversaciones a $ 2 billones. Los republicanos habían propuesto un plan de $ 1 billón.

El oponente demócrata de Trump en la carrera presidencial, Joe Biden, calificó las órdenes como “una serie de medidas a medias” y lo acusó de poner en riesgo el Seguro Social, que se financia con el impuesto sobre la nómina.

La aceptación por parte de Trump de las acciones ejecutivas para eludir al Congreso contrasta fuertemente con sus críticas al uso de las órdenes ejecutivas por parte del expresidente Barack Obama de manera más limitada. Aunque Trump lo consideró un paso necesario dado el deterioro de las negociaciones del Congreso, el propio presidente no fue un participante activo en esas conversaciones.

Las órdenes “se ocuparán de prácticamente toda esta situación, tal como la conocemos”, dijo Trump, a pesar de que su alcance es mucho menor que la legislación del Congreso, e incluso sus asistentes reconocieron que no satisfacían todas las necesidades.

Además de la extensión de algunos beneficios por desempleo, las órdenes de Trump exigen un aplazamiento de los pagos del impuesto sobre la nómina y de los préstamos federales para estudiantes y los esfuerzos para detener los desalojos. La orden ejecutiva de desalojos ordena a los departamentos de Tesorería y Vivienda y Desarrollo Urbano que identifiquen fondos para brindar asistencia financiera a aquellos que luchan por pagar su alquiler mensual.

Trump dijo que la parte del impuesto sobre la nómina para los empleados se aplazaría desde el 1 de agosto hasta fin de año. La medida no ayudaría directamente a los trabajadores desempleados, que no pagan el impuesto cuando están desempleados, y los empleados tendrían que reembolsar al gobierno federal eventualmente sin una ley del Congreso.

En esencia, el aplazamiento es un préstamo sin intereses que debería reembolsarse. Trump dijo que intentará que los legisladores lo extiendan, y que el momento se alinearía con una sesión post-electoral en la que el Congreso intentará aprobar proyectos de ley de financiamiento del gobierno.

“Si gano, puedo extenderme y terminar”, dijo Trump, repitiendo un objetivo de mucho tiempo pero guardando silencio sobre cómo financiaría los beneficios de Medicare y Seguridad Social que cubre el impuesto del 7% sobre los ingresos de los empleados. Los empleadores también pagan el 7,65% de sus nóminas en los fondos.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, emitió un comunicado diciendo que apoyaba a Trump “explorar sus opciones para obtener beneficios de desempleo y otro alivio para las personas que más los necesitan”. Al igual que Trump, McConnell acusó a los demócratas de utilizar las negociaciones del paquete de coronavirus para perseguir otros objetivos.

El presidente demócrata del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de redacción de impuestos, el representante Richard E. Neal de Massachusetts, acusó a Trump de “burlar descaradamente al Congreso para instituir una política fiscal que desestabiliza el Seguro Social”. También citó una amenaza a la financiación de Medicare.

El uso de acciones ejecutivas generó críticas del senador republicano Ben Sasse de Nebraska. “La teoría del lápiz y el teléfono de la legislación ejecutiva es una basura inconstitucional”, dijo Sasse, miembro de los paneles judiciales y financieros del Senado. Añadió que Trump “

no tiene el poder de reescribir unilateralmente la ley de impuestos sobre la nómina. Según la Constitución, ese poder pertenece al pueblo estadounidense que actúa a través de sus miembros del Congreso “.

Sin un acuerdo sobre el alivio del virus a la vista, los legisladores se fueron a casa el viernes con instrucciones de estar listos para volver a votar sobre un acuerdo. Era posible un estancamiento que podría extenderse hasta agosto e incluso septiembre, lo que arroja dudas sobre la capacidad de la administración Trump y los demócratas para unirse en un quinto proyecto de ley de respuesta al COVID-19.

A menudo, un callejón sin salida en Washington tiene pocas consecuencias para el público, pero esto significaría más dificultades para millones de personas que están perdiendo beneficios mejorados por desempleo y causan más daños a la economía.

Schumer dijo que la Casa Blanca había rechazado una oferta de Pelosi para frenar las demandas demócratas en aproximadamente $ 1 billón. Schumer instó a la Casa Blanca a “negociar con los demócratas y encontrarse con nosotros en el medio. No digas que es tu manera o no. “

La ruptura de las negociaciones durante los últimos días fue particularmente angustiosa para las escuelas que intentaban reabrir. Pero otras prioridades también languidecían, incluida una nueva ronda de pagos directos de $ 1,200 a la mayoría de las personas, una inyección de efectivo para el Servicio Postal en apuros y dinero para ayudar a los estados a celebrar elecciones en noviembre.

Los republicanos del Senado estaban divididos, con aproximadamente la mitad de la base de McConnell opuesta a otro proyecto de ley de rescate.