Han pasado doce semanas de fútbol americano de la NFL.

Y así, es diciembre, el último mes completo de juegos de la temporada regular.

Con solo cinco semanas para el final de la temporada, cada partido es mucho más importante para los equipos que luchan por posicionarse en los playoffs.

Uno de esos equipos que luchan por un lugar en la postemporada son los Arizona Cardinals, que con 6-5, están directamente en la imagen de los playoffs.

Y por lo que parece, los jugadores dentro del vestuario de Arizona saben muy bien lo que la importancia de un juego mejorado durante el próximo mes puede traer a una organización.

“No hemos jugado un partido completo en toda la temporada y todavía tenemos todo frente a nosotros”, dijo el apoyador de los Cardinals, De’Vondre Campbell, a través de Zoom. “En términos de si hemos alcanzado el techo, ni siquiera estamos cerca. … He estado en una situación como esta antes en la que tienes que ganar para llegar a los playoffs, así que es posible. Todavía no hemos jugado un juego completo y aquí todavía estamos en el asiento del conductor. … Solo tenemos que tomarlo un día a la vez “.

Al igual que Campbell dijo, el equipo no logró encadenar un juego completo, con la ofensiva fallando en disparar a toda máquina y una defensa que fue golpeada con algunas penalizaciones costosas que ayudaron a cambiar el rumbo del juego.

Campbell, quien firmó con los Cardinals esta temporada baja después de cuatro temporadas con los Atlanta Falcons, tiene una buena idea de lo que debe suceder para que un equipo dé el siguiente paso después de la temporada regular.

Como miembro de los Falcons en 2016-17, Campbell experimentó de primera mano cómo sabía el fútbol de los playoffs, especialmente como novato. En su primer año en la NFL, Campbell fue parte del equipo de Super Bowl de los Falcons que perdió ante los Patriots de Nueva Inglaterra después de estar arriba 28-3. Al año siguiente, Atlanta llegó a la segunda ronda antes de caer ante los Philadelphia Eagles.

Después de haber estado en los grandes momentos, Campbell sabe que hay un interruptor que debe cambiar para los equipos que buscan ganar un lugar en los playoffs.

“Tienes que tomarlo día a día. El fútbol de diciembre es donde comienza el fútbol de los playoffs ”, dijo Campbell. “Ahí es donde te separas. Nos quedan cinco partidos y … o lo quieres o no. Ahí es donde lo averigua en diciembre. Lo hermoso de esto es que lo controlamos. No está en manos de nadie más.

“Y lo que sé sobre los playoffs es que una vez que llegas, no importa cuál fue tu récord en la temporada regular. Lo único que importa es quién juega mejor ese día. Todo el mundo está 0-0 “.

El liniero ofensivo Kelvin Beachum, quien ha logrado traspasar el umbral de los playoffs como miembro de los Pittsburgh Steelers, se hizo eco del sentimiento de Campbell y agregó que la ejecución y hacer las pequeñas cosas es clave para el éxito general del equipo en el futuro.

Eso no podría ser más cierto después de la derrota del domingo ante Nueva Inglaterra.

Un juego que parecía estar a favor de los Cardinals desde el principio, se deslizó entre los dedos de la ofensiva después de no poder convertir un touchdown en la línea de gol justo antes de la mitad y fallar un gol de campo potencial para ganar el juego al final del último cuarto.

Desde un punto de vista defensivo, a la unidad le fue bien contra Cam Newton, permitiendo solo 84 yardas con 50% de pases (9 de 18) y sumando tres capturas y dos intercepciones. Los penaltis, sin embargo, alzaron sus horribles cabezas, apagando su esfuerzo tarde.

Los Cardinals seguramente buscarán corregir los errores de la derrota de la semana pasada ante los Patriots en la Semana 13 contra Los Angeles Rams.

La ejecución limpia es clave para pasar página. Los buenos equipos no se sientan y se preocupan por los juegos pasados, y el resto de la temporada regular se considera una extensión de los playoffs.

“No estoy diciendo que a principios de año fuera fútbol real, pero estamos en el fútbol de playoffs en este momento”, dijo Beachum a través de Zoom el martes. “Tienes que encontrar la manera de ganar en diciembre para tener la oportunidad de estar en el baile en un par de semanas. Tenemos que encontrar formas de ejecutar semana tras semana, jugar y jugar.

“La práctica es muy importante, Kliff ha estado haciendo un trabajo fenomenal asegurándose de que estemos trabajando en situaciones en la práctica, pero esa práctica ahora tiene que traducirse en el juego porque lo que importa es el rendimiento los domingos”.