Los defensores de la vacunación y los investigadores de la desinformación habían estado esperando durante años que Facebook tomara medidas contra las páginas anti-vacunación más grandes e influyentes.

Así que, con cierta inquietud, recibieron con agrado la noticia de que la semana pasada la red social había prohibido algunas de las cuentas anti-vacunación más populares y prolíficas, páginas que también habían llevado la información errónea sobre la vacuna Covid-19 a millones de personas.

Su impacto, sin embargo, sigue vivo. Si bien los investigadores del extremismo y los defensores de la salud pública ven la eliminación de las cuentas anti-vacunación más grandes como en su mayoría positiva, una nueva investigación muestra que la mayor amenaza para la confianza pública en una vacuna Covid-19 proviene de grupos de Facebook más pequeños y mejor conectados que gravitaron hacia los anti -Mensajes de vacunación en los últimos meses.

“Lo que estamos viendo funcionar con Covid es lo que ya estaba en el sistema, estaba preparado para eso a fines de 2019”, dijo Neil Johnson, físico de la Universidad George Washington que estudia el extremismo en línea.

Con muchas vacunas Covid-19 en proceso, los funcionarios de salud han advertido que la adopción pública será crucial para garantizar que una cantidad suficiente de la población esté inmunizada para detener la propagación del virus.

Los expertos dicen que no existe un umbral exacto para el porcentaje de personas que deben vacunarse para detener la propagación del virus, pero se espera que sea al menos el 60 por ciento de la población.

Pero la opinión pública sobre las vacunas es mixta. Solo el 42 por ciento de los estadounidenses dijo “sí” a si recibirían una vacuna Covid-19 cuando esté disponible, según una encuesta de YouGov publicada en agosto.

Una encuesta del Pew Research Center publicada en septiembre encontró una disminución significativa de mayo a septiembre en las personas que dijeron que recibirían la vacuna si estuviera disponible de inmediato.

Johnson y un equipo de investigadores publicaron un artículo en Nature en mayo que sugería que el movimiento contra la vacunación tenía una gran responsabilidad por tal vacilación y demostró que, aunque la membresía en los grupos en línea contra la vacunación era menor que en los grupos pro-vacunación, había más, sus mensajes eran más diversos, emotivos y a menudo persuasivos, y eran mejores para difundir esos mensajes fuera de sus grupos, es decir, pudieron llegar a más personas.

La investigación de un artículo de próxima aparición de Johnson y su equipo, actualmente en revisión para su publicación, muestra que los miembros de comunidades que antes se consideraban no relacionadas o “indecisas” sobre las vacunas (grupos para amantes de las mascotas, grupos escolares de padres, fanáticos del yoga y amantes de la comida, por ejemplo) son cada vez más Conectando con el movimiento anti-vacunación.

“Es como el crecimiento de un tumor”, dijo Johnson.

Si bien la plataforma favorita de los activistas contra la vacunación, Facebook, ha tomado una serie de medidas recientemente para limitar el alcance del contenido contra la vacuna, el movimiento ha prosperado durante la pandemia, un éxito en gran parte debido a un giro hacia la desinformación de Covid-19 y una estrategia de comunicación que ha permitido que el mensaje anti-vacunación eluda la aplicación de políticas de las plataformas y llegue a usuarios fuera de su red.