Japón expandió el viernes aún más el estado de emergencia por coronavirus de seis áreas, incluida Tokio, a nueve, ya que el primer ministro Yoshihide Suga reiteró su determinación de celebrar los Juegos Olímpicos en poco más de dos meses.

Japón ha estado luchando por frenar las infecciones antes de los juegos. Las tres adiciones son la isla de Hokkaido, en el norte de Japón, donde se llevará a cabo el maratón olímpico, e Hiroshima y Okayama en el oeste de Japón.

A pesar del empeoramiento de las infecciones, Suga enfatizó su compromiso de llevar a cabo los juegos de manera segura mientras protege a los japoneses controlando estrictamente los movimientos de los participantes extranjeros, incluida la posible expulsión de los periodistas que cubren el evento si desafían las regulaciones.

“Entiendo que hay varias dificultades, pero la prioridad es detener la propagación de infecciones y proteger la vida y la salud de las personas”, dijo Suga.

Las tres áreas adicionales se unirán a Tokio, Osaka y otras cuatro prefecturas que ya están bajo las restricciones de emergencia por coronavirus hasta el 31 de mayo, anunció Suga en una reunión del grupo de trabajo del gobierno el viernes. Los bares, los salones de karaoke y la mayoría de las instalaciones de entretenimiento deben cerrar. Los dueños de negocios que cumplan serán compensados; aquellos que no pueden enfrentar multas.

“Las infecciones están aumentando extremadamente rápidamente en áreas pobladas”, dijo Suga. “A medida que continúan propagándose nuevas variantes, consideramos que ahora es un momento muy importante para detener la propagación de infecciones”.

Fue la segunda expansión de la emergencia en solo una semana. Suga declaró el estado de emergencia, el tercero de Japón, en cuatro prefecturas, incluidas Tokio y Osaka, a partir del 25 de abril, y luego lo expandió a seis prefecturas el viernes pasado. A pesar de las medidas de emergencia, las infecciones continúan propagándose en áreas más amplias de Japón en lugar de desacelerarse.

En el área de Osaka más afectada, los hospitales están llenos de pacientes con COVID-19. Muchos están esperando en casa o en hoteles con oxígeno, y más de una docena han muerto sin poder conseguir una habitación en el hospital. El tratamiento del coronavirus en Japón se limita en gran medida a los hospitales públicos o universitarios, donde el tratamiento de pacientes sin COVID-19 se ha reducido en gran medida.

El Dr. Shigeru Omi, quien encabeza un panel de expertos del gobierno, instó a los organizadores a estudiar cuidadosamente cuánta carga adicional impondrán los participantes olímpicos en los sistemas médicos ya sometidos a tensión.

Suga dijo que decidirá sobre una posible extensión adicional de la emergencia al evaluar la situación del virus a fines de mayo.

Su gobierno está bajo una fuerte presión por parte del público, cada vez más frustrado por un lento lanzamiento de vacunas y repetidas declaraciones de emergencia. Muchos ahora se oponen a albergar el 23 de julio al 23 de agosto. 8 Olimpiadas, y la gente parece ser menos cooperativa con las solicitudes no obligatorias de quedarse en casa y de distanciamiento social.

Menos del 2% del público ha sido completamente vacunado en Japón, uno de los países menos vacunados del mundo.

La expansión del estado de emergencia es un cambio importante con respecto al plan inicial del gobierno que se basaba en medidas menos estrictas.

La incorporación de Hiroshima a las áreas cubiertas por las medidas de emergencia se produce pocos días después de que los organizadores japoneses anunciaran que se canceló una visita la próxima semana del presidente del Comité Olímpico Internacional, Thomas Bach, para marcar la etapa de Hiroshima del relevo de la antorcha.

El viernes temprano, los organizadores de una petición que exigía la cancelación de los Juegos Olímpicos enviaron más de 350.000 firmas a la gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, que fueron recolectadas desde principios de mayo. La petición dice que el dinero gastado en los juegos se utilizaría mejor en personas con necesidades económicas debido a la pandemia.

El jueves, Japón informó 6,800 nuevos casos de coronavirus, aumentando su total a 665,547 con 11,255 muertes.