Más de 51 millones de dólares para ayudar con gastos de servicios o renta, autorizó el Ayuntamiento de Phoenix.

La alcaldesa y los miembros del Concejo Municipal de Phoenix han aprobado la distribución de $51.1 millones de dólares federales en Ayuda de Emergencia para Alquiler (ERA) a residentes de Phoenix que necesitan ayuda para pagar el alquiler y el costo de los servicios públicos de su hogar.

Durante el año pasado, la municipalidad distribuyó más de $29 millones en ayuda a más de 5,700 hogares por medio de la Ley de CARES.  Y aún así, mientras COVID-19 sigue estresando la salud pública y la economía local, la necesidad persiste.

El nuevo Programa ERA está estructurada de manera distinta que el anterior Programa de Ley CARES.  Bajo ERA, los residentes que califiquen podrían recibir ayuda para hasta 12 meses de alquiler en mora y unos 3 meses adicionales para alquiler futuro.  No existe una cantidad máxima para la cantidad en dólares de ayuda que se puede recibir, pero los participantes tienen que volver a calificar cada tres meses si están recibiendo ayuda para alquiler actual.  La ayuda para los servicios públicos incluye ayuda con cantidades actuales y en mora para servicios residenciales de electricidad, gas, agua y basura.

La alcaldesa, Kate Gallego dijo: “Resulta en tremendo estrés de día en día cuando no sabes cómo vas a pagar el alquiler o la electricidad para tu casa.  La decisión tomada por el concejo hoy les dará a nuestros residentes alivio económico y emocional y ayudará mucho en evitar la carencia de hogar”.  

Sorprendentemente, la investigación reciente sugiere que este tipo de ayuda quizá ayude a prevenir el contagio de COVID-19.  Según los investigadores de la Universidad Duke, demorar los desalojos locales podría reducir el número de nuevas infecciones y muertes, subrayando el valor de mantener a las familias en sus hogares. 

Las personas que soliciten fondos de ERA tienen que estar ganando menos de $63,200 para una familia de cuatro y tienen que haber sufrido una reducción en ingresos debido al COVID-19.  Aunque el programa no abarca pago de hipotecas, sí da prioridad a las familias cuyos ingresos son menores de $39,500 para una familia de cuatro y que hayan estado sin trabajo durante más de 90 días antes de solicitar la ayuda.

El Departamento de Servicios Humanos de la municipalidad y la organización sin fines lucrativos Wildfire serán los que administrarán el nuevo programa.  Las solicitudes pueden ser presentadas por teléfono o en línea en Phoenix.gov/RentHelp o por medio de llamar al: 602-534-AIDE(2433). 

El Departamento de Servicios Humanos y Servicios Informáticos de Tecnología lanzaron un portal de datos de acceso público con un tablero que será actualizado cada semana con información acerca de la distribución de fondos de emergencia para alquiler y servicios públicos.  Visite este portal de datos abierto al público en phoenixopendata.com o visite directamente el tablero en ERA dashboard​.