Chris Paul y su rejuvenecido hombro derecho anotaron 21 puntos y repartieron 11 asistencias, Mikal Bridges agregó 23 puntos y los Phoenix Suns vencieron a los Denver Nuggets 122-105 el lunes por la noche en el Juego 1 de las semifinales de la Conferencia Oeste.

Los Suns estuvieron perdidos durante la mayor parte de la primera mitad y por 10 puntos al comienzo del tercer cuarto, pero se recuperaron para tomar la delantera al final del tercero. Devin Booker anotó un triple de 27 pies y Bridges agregó una bandeja para una ventaja de 79-72.

Empujaron la ventaja a 88-79 entrando en el cuarto. Paul, quien jugó con un hombro enfermo durante la mayor parte del enfrentamiento de la primera ronda contra los Lakers, hizo tiros en salto de media distancia consecutivos para poner a los Suns arriba 94-79 con 10:25 por jugarse.

La ráfaga fue para el deleite de la multitud llena de 16,319, quienes observaron ansiosamente cada movimiento del base armador.

Los baldes de Paul fueron los últimos signos de exclamación en una racha de 34-9 que ayudó a Phoenix a tomar el control. Deandre Ayton terminó con 20 puntos y 10 rebotes, mientras que Booker agregó 21 puntos.

Fue sorprendente que el partido no llegara a los minutos finales. Los tres encuentros de la temporada regular fueron todos extremadamente reñidos: uno se decidió por tres puntos en el tiempo reglamentario, otro se resolvió en tiempo extra y el otro se fue al doble tiempo extra.

El segundo juego es el miércoles en Phoenix.

Nikola Jokic lideró a los Nuggets con 22 puntos, pero se quedó helado mientras los Suns realizaban su carrera en la segunda mitad. Aaron Gordon agregó 18 puntos mientras que Michael Porter Jr.con 15.

El gran enfrentamiento entre Jokic y Ayton se cumplió en el primer cuarto cuando los dos equipos lucharon por un empate a 28. Ayton lanzó una volcada atronadora sobre Michael Porter Jr. mientras Jokic usó su fuerza y ​​posicionamiento para hacer cinco de seis tiros.

Denver lideró 58-57 en el medio tiempo. Jokic tuvo 15 puntos y seis rebotes antes del descanso, mientras que Booker y Ayton respondieron con 11 puntos cada uno para los Suns.

Todos los ojos estaban puestos en Paul en los primeros minutos, especialmente después de que su hombro derecho dolido fuera golpeado inadvertidamente por el base armador de Denver, Facundo Campazzo.

El once veces All-Star pareció incómodo por un momento, pero se recuperó rápidamente. Hizo un triple en el segundo cuarto y luego un tiro en salto.

Realmente comenzó a lucir como antes en el último cuarto, cuando derribó tiros en salto consecutivos para empujar a los Suns hacia arriba 15. En parte debido a la lesión en el hombro, Paul promedió solo 9.2 puntos por juego contra los Lakers en el primera ronda.

El entrenador de los Suns, Monty Williams, terminó segundo en la categoría de Entrenador del Año de la NBA, justo detrás de Tom Thibodeau de los New York Knicks.

Fue la votación más cercana desde que se introdujo esta versión hace 19 años. Thibodeau obtuvo 43 votos de primer lugar y terminó con 351 puntos en total, mientras que Monty Williams de Phoenix obtuvo más votos de primer lugar (obtuvo 45) pero terminó con 340 puntos.

Williams no estaba molesto por terminar segundo, especialmente porque el ganador fue Thibodeau. Los dos trabajaron juntos cuando eran entrenadores asistentes con el baloncesto de EE. UU.

“Es genial ver a alguien con quien he trabajado ganar un premio como ese”, dijo Williams.

FLAVORTOWN EN PHOENIX

El famoso chef Guy Fieri estaba entre los fanáticos sentados en la cancha del Phoenix Suns Arena. La banda Jimmy Eat World, que se formó en Mesa, Arizona, en la década de 1990 y tuvo una serie de éxitos en la década de 2000, actuó en el medio tiempo.

Nuggets: Los guardias Jamal Murray (cirugía del ligamento cruzado anterior izquierdo), Will Barton (distensión del tendón de la corva derecho) y P.J. Dozier (distensión del aductor derecho) no jugaron. Denver espera que Barton y Dozier puedan estar disponibles en algún momento durante la serie.

Suns: El delantero Abdel Nader (cirugía de rodilla derecha) no jugó. … Suns F Torrey Craig tuvo una buena actuación contra su ex equipo, anotando nueve puntos y capturando siete rebotes en 15 minutos.