Jrue Holiday aprovechó su oportunidad para darle a los Milwaukee Bucks la ventaja en las Finales de la NBA.

De hecho, se lo quitó de las manos a Devin Booker.

El robo y el pase alley-oop de Holiday a Giannis Antetokounmpo para una volcada selló un salvaje Juego 5 y le dio a los Bucks una victoria por 123-119 sobre los Phoenix Suns el sábado por la noche.

“Es quien es”, dijo su compañero de equipo Pat Connaughton. “Es un ganador”.

Y por primera vez en 50 años, los Bucks tienen la oportunidad de serlo.

Antetokounmpo tuvo 32 puntos, nueve rebotes y seis asistencias. Khris Middleton agregó 29 puntos y Holiday tuvo 27 puntos y 13 asistencias.

Los Bucks lucharon para salir de un hoyo de 16 puntos al coquetear con la mejor noche de tiros en la historia de las Finales de la NBA, pero luego la ganaron haciendo una gran jugada defensiva por segundo juego consecutivo.

Pueden ganar su primer título desde 1971 el martes por la noche en Milwaukee.

“Obviamente sabemos cuál es el trato. Está a un juego de ser el campeón de la NBA ”, dijo Antetokounmpo, cuya conferencia de prensa posterior al juego se retrasó porque estaba deshidratado.

Booker tuvo 40 puntos, su segundo juego consecutivo de 40 puntos. Pero con los Suns remontando y abajo uno con 16 segundos por jugarse, se dirigió hacia el medio y Holiday le quitó el balón de las manos.

“Solo estaba tratando de anotar el balón, él estaba detrás de mí”, dijo Booker. “Me di la vuelta y él estaba allí”.

Antetokounmpo corrió por la cancha a su derecha y Holiday, en lugar de sacar la pelota para correr el reloj, lanzó un pase perfecto que el Greek Freak golpeó mientras Chris Paul le cometía una falta para poner el 122-119.

“Giannis despegó y estaba pidiendo el balón”, dijo Holiday. “En ese momento, lo arrojé tan alto como pude y solo donde Giannis pudiera ir a buscarlo”.

Antetokounmpo falló el tiro libre, pero los Bucks agarraron el rebote y Middleton hizo un tiro libre para el último punto de la noche.

Antes de la posición defensiva, la ofensiva de Milwaukee fue la historia. Los Bucks acertaron 32 de 45 tiros en los dos cuartos medios, superando a los Suns 79-53 durante ese tramo.

Milwaukee se convirtió en el primer equipo visitante en ganar en la serie y con una victoria más completará su segunda remontada 2-0 en esta postemporada, junto con la quinta en la historia de las Finales de la NBA.

Los ganadores del quinto juego de una serie empatada han ganado la serie 21 de 29 veces en las Finales de la NBA.

“Tenemos que ganar un juego para ponerlos de nuevo en el avión. Eso es todo “, dijo el entrenador de los Suns, Monty Williams. “Y tienes que tener la determinación de que estás dispuesto a hacer lo que sea necesario para volver a ponerlos en el avión”.

Paul tuvo 21 puntos y 11 asistencias, y Deandre Ayton terminó con 20 puntos y 10 rebotes. Pero los Suns perdieron la oportunidad de moverse a una victoria de su primer campeonato y necesitarán una victoria en el Fiserv Forum para llevar la serie al desierto para el Juego 7 el jueves por la noche.

“Sabíamos que esto no iba a ser fácil. No esperábamos que fuera así. Es difícil “, dijo Paul. “El entrenador lo dijo durante todo el año, todo lo que queremos está al otro lado de lo difícil y no hay nada más difícil que esto”.

Milwaukee estaba en 62.1% de tiros después de tres cuartos, amenazando con desafiar la marca de 62.5% de Orlando contra los Lakers en el Juego 3 de las finales de 2009. La canasta de Holiday dejó a los Bucks en buena forma en 108-94 con aproximadamente 9 minutos restantes, pero los Suns dieron un empujón en los minutos finales.

Abajo 10 con poco menos de 3 1/2 minutos restantes, los Suns obtuvieron un 3 de Booker y una canasta de Paul para cortarlo a 120-119 con 56 segundos por jugar. Holiday falló un tiro en salto, pero eso no importó una vez que el as defensivo de la cancha trasera de los Bucks se lo quitó a Booker.

No fue una jugada defensiva tan espectacular como el bloqueo de Antetokounmpo del intento de volcada de Ayton que mantuvo una ventaja de dos puntos en el Juego 4, pero fue tan importante para un equipo de los Bucks que hizo su primera aparición en una final desde 1974.

Tuvo un mal comienzo cuando los Suns ganaron los dos primeros juegos, pero las cosas cambiaron cuando la serie se movió, incluso el nombre de la arena. Los Suns anunciaron un acuerdo de derechos de nombre el viernes que cambió Phoenix Suns Arena en el Footprint Center.

Cualquiera que sea el nombre, la arena estuvo tan ruidosa durante el sensacional inicio del primer cuarto de los Suns que nadie pudo escuchar una falta sobre P.J. Tucker después de una pérdida para evitar una escapada. Los Suns se lo pasaron por delante a Booker, quien lanzó una volcada cuando Antetokounmpo corrió hacia atrás y lo agarró del brazo en lo que de otra manera podría haber provocado una falta flagrante.

No conseguir esa canasta no frenó a los Suns, quienes anotaron los siguientes siete puntos para abrir una ventaja de 32-16 con un triple de Mikal Bridges. Los Suns acertaron 14 de 19 tiros (73,7%) en el primer cuarto y lideraron 37-21.

Pero Booker abrió el segundo en la banca y los Bucks abrieron con una racha de 21-5 para empatar rápidamente a 42 con un triple de Connaughton con 7:48 restantes en la mitad.

Milwaukee tomó una ventaja de 64-61 hasta el descanso, convirtiéndose en el segundo equipo en la historia de las finales en liderar en el medio tiempo después de ir perdiendo por al menos 15 tras uno, según Elias.

Detalles

Bucks: Milwaukee jugó sin Thanasis Antetokounmpo el hermano mayor de Giannis fue colocado en protocolos de salud y seguridad. El entrenador Mike Budenholzer dijo que los Bucks no tendrían a todo su personal por la misma razón.

Suns: Paul tiene 1,068 asistencias en los playoffs. Se adelantó a Steve Nash y Larry Bird al séptimo lugar en la lista de su carrera durante el juego. … Bridges anotó 13 puntos.

Árbitro con posible contagio

James Williams fue el árbitro del juego. Reemplazó a Sean Wright, quien fue colocado en los protocolos de salud y seguridad de la NBA.