Sian Proctor, segunda de izquierda a derecha, piloteará la primera misión sin astronautas que llegue al espacio, es maestra del área de Phoenix.

Una profesora de geociencias de un colegio comunitario del área metropolitana de Phoenix se está lanzando a la historia como uno de los cuatro civiles que van al espacio sin un astronauta el miércoles.

Sian Proctor, quien enseña en South Mountain Community College, piloteará una cápsula SpaceX Dragon totalmente automatizada, que se lanzará desde Cabo Cañaveral, Florida, a cientos de millas sobre el suelo. Será la primera vez en 60 años de vuelos espaciales tripulados que no haya astronautas a bordo.

“Cuanto más nos acercamos, más emocionante se vuelve”, dijo Proctor.

El lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy está programado para las 5:02 p.m. Hora de Arizona y se transmitirá en vivo.

“Pasamos por el mismo entrenamiento que los astronautas de la NASA en poco tiempo”, dijo Proctor, quien ganó su asiento en Inspiration4 en un concurso organizado por el patrocinador del viaje y miembro de la tripulación Jared Isaacman, de 38 años.

Eso incluye simulaciones y entrenamiento en una cámara hipo-hiperbárica y gravedad cero, dijo.

Proctor, de 51 años, una vez finalista astronauta de la NASA, superó un campo de 200 para ganar su lugar en la excursión de tres días del empresario de Pensilvania.

Hayley Arceneaux, de 29 años, trabajadora de la salud de Tennessee que sobrevivió al cáncer infantil, y Chris Sembroski, de 42 años, ingeniero de datos y ex misilista de la Fuerza Aérea del estado de Washington, completan la tripulación.

La misión tiene como objetivo alcanzar una altitud de 357 millas, pasando por la Estación Espacial Internacional en el camino.

En comparación, Jeff Bezos de Amazon llegó brevemente a 62 millas sobre el nivel del mar, considerado por muchos como el lugar donde comienza el espacio exterior, mientras que Richard Branson de Virgin Galactic llegó a 53 millas de altura.