Otro salto en los precios al consumidor en septiembre hizo que la inflación subiera un 5,4% desde donde estaba hace un año, igualando el mayor aumento desde 2008 a medida que las enredadas líneas de suministro mundiales siguen causando estragos.

Los precios al consumidor de EE. UU. Aumentaron un 0,4% en septiembre con respecto a agosto, ya que aumentaron los costos de los automóviles nuevos, la comida, la gasolina y las comidas en restaurantes.

El aumento anual en el índice de precios al consumidor igualó las lecturas de junio y julio como el más alto en 13 años, dijo el miércoles el Departamento de Trabajo. Excluyendo las categorías volátiles de alimentos y energía, la inflación subyacente aumentó un 0,2% en septiembre y un 4% en comparación con el año anterior. Los precios básicos alcanzaron un máximo de tres décadas del 4,5% en junio.

Los aumentos de precios en curso aumentan la presión sobre la Reserva Federal, cuyos funcionarios han dicho repetidamente que los aumentos serán transitorios, y sobre el presidente Joe Biden, quien enfrenta una economía de desaceleración en el aumento de empleos y mayor inflación. Biden ha sido acusado por los republicanos de estimular la inflación con su paquete de rescate de 1,9 billones de dólares promulgado en marzo de este año.

El inesperado estallido de la inflación de este año refleja los precios mucho más altos de los alimentos y la energía, pero también de los muebles, los automóviles, los televisores y otros bienes en gran parte importados. COVID-19 ha cerrado fábricas en Asia y ha ralentizado las operaciones portuarias de EE. UU., Dejando a los buques portacontenedores anclados en el mar y a los consumidores y empresas pagando más por bienes que pueden no llegar durante meses.

“Los aumentos de precios derivados de los cuellos de botella en la cadena de suministro en medio de una fuerte demanda mantendrán elevada la tasa de inflación, ya que los desequilibrios de la oferta (y) la demanda solo se resuelven gradualmente”, dijo Kathy Bostjancic, economista de Oxford Economics, una firma consultora. “Si bien compartimos la opinión de la Fed de que este no es el comienzo de una espiral alcista de salarios y precios, esperamos que la inflación se mantenga persistentemente por encima del 3% hasta mediados de 2022”.

Los últimos datos inflacionarios hacen que sea aún más probable que la Fed comience pronto a reducir sus 120.000 millones de dólares mensuales en compras de bonos, que están destinados a mantener bajas las tasas de interés a largo plazo. La mayoría de los analistas esperan que la Fed anuncie tal movimiento en su próxima reunión el 3 de noviembre.

Los precios más altos también están superando las ganancias salariales que muchos trabajadores pueden obtener de las empresas, que tienen que pagar más para atraer empleados. Los salarios medios por hora aumentaron un 4,6% en septiembre con respecto al año anterior, un aumento saludable, pero no lo suficiente para mantenerse al día con la inflación.

Para los estadounidenses de edad avanzada, sin embargo, el aumento ha resultado en el mayor aumento de beneficios en 39 años. Los cheques mensuales del Seguro Social aumentarán un 5,9% el próximo año, dijo el gobierno el miércoles. También lo serán otros beneficios para veteranos y jubilados.

Una buena señal en septiembre fue que los precios cayeron o se moderaron en categorías que inicialmente habían sido empujadas mucho más alto por la pandemia. Esas caídas impidieron que empeoraran los aumentos de los precios subyacentes.

Los precios de los automóviles usados ​​disminuyeron un 0,7% el mes pasado, la segunda caída consecutiva, luego de que los costos se dispararan durante el verano cuando los consumidores, que no podían encontrar o pagar un automóvil nuevo, recurrieron a los usados.

Los costos de las habitaciones de hotel, el alquiler de automóviles y los boletos de avión también cayeron el mes pasado, ya que el pico delta en los casos de COVID-19 limitó los planes de viaje. Los precios de alquiler de automóviles se dispararon durante el verano después de que muchas empresas vendieran partes de sus flotas de alquiler. Los precios de la ropa cayeron un 1,1% en septiembre, lo que proporcionó a los consumidores cierto alivio después de los aumentos a principios de este año.

Los automóviles nuevos, sin embargo, se están volviendo cada vez más caros y los costos aumentaron un 1,3% en septiembre y un 8,7% en comparación con el año anterior. Ese es el mayor aumento de 12 meses en los precios de los automóviles nuevos desde 1980. La escasez de semiconductores ha restringido la producción de vehículos y ha dejado menos automóviles en los lotes de los concesionarios.

Los precios de los muebles para el hogar, que se han enfrentado a importantes retrasos en los envíos, subieron un 2,4% solo en septiembre, el mayor aumento desde 1988. En los últimos 12 meses, los costos de los muebles se han disparado un 11,2%, la mayor cantidad desde 1951.

El costo de los zapatos subió un 0,5% en septiembre y ha subido un 6,5% en el último año. Los zapatos para niños aumentaron un 11,9%, una ganancia récord en los datos que se remonta a la década de 1950. La mayoría de los zapatos son importados y probablemente se vean atrapados en cuellos de botella en el suministro.

Los dueños de restaurantes están pagando salarios más altos para atraer a los trabajadores que se han vuelto esquivos en la pandemia y están pagando más por la comida. Y por quinto mes consecutivo, eso ha llevado a ganancias de precios descomunales, 0.5%, en septiembre. El costo de una comida en un restaurante de servicio completo ha aumentado un 5,2% en el último año, un salto sin precedentes desde que se mantienen registros.

Los precios del gas subieron un 1,2% el mes pasado y se han disparado más del 42% en comparación con el año pasado. Los precios de la electricidad subieron un 0,8% en septiembre frente a agosto.

Los costos de la vivienda también aumentaron a un ritmo fuerte, ya que los constructores dicen que no pueden encontrar todas las piezas y los trabajadores que necesitan para construir nuevas viviendas tan rápido como les gustaría. Los alquileres subieron un 0,5% en septiembre y una medida de los precios de la vivienda subió un 0,4%. Si se mantienen, esos aumentos ejercerán una presión alcista significativa sobre los precios, ya que esas dos medidas representan casi un tercio del IPC.