El Departamento de Policía de Phoenix dijo el miércoles que enfrenta una dotación de personal críticamente baja mientras que las llamadas de emergencia y los homicidios están en aumento.

La policía de Phoenix recibió el año pasado 123.184 llamadas de emergencia, y el departamento espera superar ese número en casi 10.000 este año.

El departamento también está presenciando un aumento en los homicidios, con la posibilidad de que Phoenix supere los 200 homicidios para fin de año, según el subdirector ejecutivo Mike Kurtenbach. Phoenix en 2020 tuvo 200 homicidios como ciudad, la mayor cantidad desde 2007.

Se están produciendo aumentos en las llamadas de emergencia y los homicidios en medio de que el departamento tiene problemas para reemplazar a los oficiales juramentados que se van, lo que también está afectando el tiempo de respuesta.

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“Este año, con el aumento de esas llamadas de emergencia para el servicio y menos oficiales, hemos visto ahora un aumento de 22 segundos en nuestro tiempo medio de respuesta a estas llamadas”, dijo Kurtenbach.

El Departamento de Policía de Phoenix en marzo de 2020 tenía 124 reclutas ansiosos por unirse a la fuerza, pero solo tiene 39 en 2021, mientras que el número de oficiales juramentados disminuyó de 2.926 a 2.781.

En un intento por aumentar las cifras de reclutamiento, el departamento anunció en agosto que lanzaría un programa de incentivos que pagaría un bono de contratación de $ 7,500 para nuevos oficiales reclutados y oficiales juramentados laterales.

La policía de Phoenix esperaba que el incentivo atrajera a más personas al departamento a medida que las agencias de todo el país compiten por candidatos calificados.

El departamento está siendo investigado actualmente por el Departamento de Justicia de EE. UU.

La investigación investiga las prácticas de uso de la fuerza de la policía de Phoenix y busca patrones de represalias por actividades protegidas por la Primera Enmienda, así como discriminación contra personas con discapacidades o personas sin hogar.