Una nueva organización que se autodenomina una asociación de juntas escolares no partidista está encabezada por activistas republicanos, incluido el primer vicepresidente y tesorero del Partido Republicano de Arizona, y la hija de la presidenta.

La Coalición de miembros de la Junta Escolar de Arizona se lanzó el 12 de octubre como una alternativa a la Asociación de Juntas Escolares de Arizona, con el objetivo de fomentar “un entorno de educación pública en Arizona que priorice la libertad en la educación, los derechos de los padres y la excelencia educativa”, el Capitolio de Arizona Times informó.

“Durante demasiado tiempo, los miembros de la junta escolar en Arizona se han quedado sin opción”, dijo el video del anuncio de la coalición. “Si bien cada junta escolar está casi obligada a unirse a una asociación de juntas escolares, se han visto obligadas a depender del monopolio de una asociación para toda su orientación y capacitación sobre políticas. Es hora de que eso cambie”.

Actualmente, todos los distritos escolares de Arizona son miembros de la Asociación de Juntas Escolares de Arizona, o ASBA, que se remonta a más de 70 años y ofrece defensa, recursos legales y capacitación para los distritos miembros.

Pero algunos padres y grupos conservadores han expresado su oposición a ASBA en los últimos años debido a la posición de la organización en temas como las Cuentas de Becas de Empoderamiento y, más recientemente, la “teoría crítica de la raza” y el manejo de COVID-19.

Por ejemplo, ASBA es actualmente un demandante en un caso ante la Corte Suprema de Arizona que desafía la prohibición del mandato de máscaras de Arizona y otras políticas republicanas incluidas en los proyectos de ley de reconciliación presupuestaria de este año.

La presidenta de la Junta de la Coalición, Pam Kirby, quien también es la primera vicepresidenta de AZGOP, sirvió dos mandatos en la junta escolar del Distrito Escolar Unificado de Scottsdale de 2010 a 2018. Dijo que su deseo de una asociación alternativa se remonta a su tiempo en la junta escolar.

“Durante los últimos 18 meses, hemos visto que esa necesidad se desarrollaba frente a nosotros mientras las escuelas luchaban y continúan luchando con la gobernanza”, dijo Kirby en un correo electrónico.

Por $ 25, los miembros inaugurales, que pueden ser miembros de la junta escolar, padres, miembros de la comunidad, candidatos a la junta escolar, maestros o administradores, pueden unirse a la coalición, que dice que ofrece capacitación y desarrollo de liderazgo, servicios de políticas y defensa.

Kirby, quien rechazó una entrevista telefónica, dijo en un correo electrónico que la junta de la coalición está formada por “contribuyentes, madres, propietarios de pequeñas empresas, maestros, líderes políticos actuales y anteriores”, que creen que los estudiantes siempre deben estar a la vanguardia de las decisiones de política educativa.

En su sitio web, la coalición se describe a sí misma como un grupo de defensa “no partidista”, pero la composición de la junta directiva de la organización sugiere que su misión es política.

La directora ejecutiva de la coalición es Katie Ward, la hija de la presidenta del Partido Republicano de AZ, Kelli Ward, y la tesorera del Partido Republicano de AZ, Sheila Muehling, también es la tesorera de la nueva organización de la junta escolar. La ex representante republicana Jill Norgaard está en la junta, al igual que Shelli Boggs, quien se postuló para el Distrito de Colegios Comunitarios del Condado de Maricopa en 2018 y perdió. Kristie Kennedy, miembro del comité de precinto republicano en el Distrito Legislativo 15 también está en el equipo.

Matthew Nielsen, quien perdió la carrera por la alcaldía de Gilbert en 2020, también está en la junta. Nielsen fundó el Education Freedom Institute, que aboga por la elección de escuelas. También es el presidente de su junta directiva.

La creación de una alternativa conservadora a ASBA no sorprende a algunos republicanos.

Trey Terry es miembro de la junta escolar del Distrito de Escuelas Preparatorias de Agua Fria Union y miembro del comité estatal republicano en el Distrito Legislativo 13.

No estaba familiarizado con la coalición, pero dijo que entendía por qué los republicanos lanzarían el grupo. Dijo que ha asistido a capacitaciones sobre cómo sacar a los oficiales de recursos escolares de las escuelas y lo que dijo eran formas de “sortear los bloqueos críticos de la teoría racial”.

Aún así, cuestionó si tener una junta abiertamente partidista le impediría ganar tracción.

“Por otra parte, ASBA es bastante abiertamente liberal”, dijo Terry.

Dijo que recibe correos electrónicos frecuentes de ASBA sobre la implementación de mandatos de máscaras.

“Están impulsando la política”, dijo Terry. “Creo que sin importar de qué lado sea, cuando estás impulsando políticas de una organización que realmente está destinada a estar ahí como apoyo y capacitación, ahí es donde te desvías un poco. Empiezo a desconectarte, y a la mayoría de los conservadores voluntad.”