Cuando se le preguntó a la entrenadora de Phoenix Mercury, Sandy Brondello, cuál era la diferencia en el último cuarto, tuvo una respuesta simple: era Diana Taurasi.

Taurasi anotó 14 de sus 24 puntos en el último cuarto, y Brittney Griner tuvo 28 puntos y nueve rebotes para llevar a las Mercury a superar a Las Vegas Aces 87-84 en el Juego 5 de las semifinales el viernes por la noche para avanzar a las Finales de la WNBA por primera vez. tiempo desde 2014.

“Diana haciendo tiros”, dijo Brondello. “Eso es lo que lo cambió. Eso nos dio esperanza. Creo que jugamos con bastante aplomo. Eso viene del desarrollo de la química, pero Diana Taurasi, eso fue bastante grande “.

Taurasi se fue 0 de 5 desde el rango de 3 puntos entrando en el último cuarto con el Mercury perdiendo 66-58. Las Aces, que estaban abajo 44-42 en el entretiempo, utilizaron una carrera de 14-2 para comenzar el tercer cuarto con una ventaja de 10 puntos, la mayor del juego.

Phoenix tuvo su propia racha de 10-0 para comenzar la cuarta, coronada por triples consecutivos de Taurasi para darle al Mercury una ventaja de 68-66 con 7:31 por jugar.

“Estábamos en el grupo (entrando en el cuarto) y solo gritamos, ‘tres posesiones'”, dijo el escolta de Phoenix Skylar Diggins-Smith. “La gente decía, ‘socava, quita’. No necesitábamos socavar. Estuvimos allí “.

Taurasi, quien acertó 5 de 15 en el Juego 4 el miércoles, hizo un triple de ventaja con 1:12 por jugar para darle al Mercury una ventaja de 84-81.

El escolta de los ases, Chelsea Grey, respondió con un 3 apenas 6 segundos después para empatar.

“Creo que es una buena experiencia de aprendizaje para nosotros, con suerte”, dijo el entrenador de Las Vegas, Bill Laimbeer. “Tienen dos jugadores sobresalientes y mentalmente fuertes en Taurasi y Griner. Desearon eso en su equipo. … Necesitamos adquirir ese rasgo. Ya sea que crezcamos o que adquiera algo, pero es algo de lo que este equipo ha carecido constantemente durante el transcurso del año “.

Gray y Kelsey Plum anotaron 22 puntos cada uno para Las Vegas, y A’ja Wilson agregó 21 puntos y 10 rebotes. Las Aces llegaron a las Finales la temporada pasada en la burbuja de Florida antes de ser barridas por las Seattle Storm.

“Es realmente difícil ordenar mis pensamientos en este momento. Estuvimos muy unidos “, dijo Plum, el sexto jugador del año de la liga. “No quisiera hacerlo con otro grupo, y sé que volveremos. No tengo ninguna duda en mi mente y el resultado será diferente “.

Shey Peddy acertó dos de tres tiros libres con 4.8 segundos por jugar para darle al Mercury una ventaja de 86-84, y Griner agregó uno desde la línea para cerrar el marcador. Griner también bloqueó a Wilson con 0,7 segundos restantes para asegurar la victoria.

“Sin palabras”, dijo Griner. “Estoy orgulloso del equipo. No importa cómo lo consigas. Conseguimos la victoria “.

CONSEJOS

Las Vegas superó a Phoenix en rebotes 38-26. … La pívot de los ases, Liz Cambage, anotó 10 puntos y 11 rebotes en 29:15, lo máximo que ha jugado desde que regresó a la alineación tras dar positivo por COVID-19.

LA GRANDEZA DE GRINER

La última vez que las Mercury llegaron a las Finales, Griner estaba en su segunda temporada fuera de Baylor. Tendrá su segunda oportunidad de ganar un campeonato después de mostrar signos de dominio en esta serie.

Griner promedió 25.6 puntos y lanzó 62.7 por ciento en los tres juegos en Las Vegas.

“No sabía nada de nada en mi segundo año”, dijo Griner, de 30 años. “Aprendí mucho, crecí mucho. Aprendí mucho de todos los que me rodean. Todo lo que hago en la cancha, se lo reconozco a mis compañeros, a los entrenadores. Demonios, mi esposa incluso me da averías después de los juegos y esas cosas “.

UNO MÁS PARA TAURASI

Un campeonato más le dará a Taurasi, de 39 años, su cuarto título y el cuarto en la historia de Mercury (2007, 2009, 2014). El Mercury se uniría a los Houston Comets, Minnesota Lynx y Storm como los únicos equipos en ganar cuatro campeonatos.

Un cuarto título pondría a Taurasi en la misma compañía que los ex grandes de UConn Maya Moore y su ex compañera de equipo Sue Bird.

“El G.O.A.T”, dijo Diggins-Smith, quien busca su primer campeonato. “Hizo algunas cosas de G.O.A.T esta noche”.

HASTA LA PRÓXIMA

El Mercury se enfrentará al Chicago Sky en una revancha de la final de 2014, la última vez que cualquiera de los equipos avanzó tan lejos. El juego 1 es el domingo.