American Airlines canceló otros 250 vuelos el lunes, continuando con una reacción en cadena de cancelaciones de varios días que comenzó la semana pasada.

American dice que canceló 1.058 vuelos el domingo, o aproximadamente uno de cada cinco de sus vuelos originalmente programados. Eso se sumó a los 548 vuelos que canceló el sábado y 343 vuelos el viernes. En general, alrededor del 10% de sus vuelos principales se cancelaron durante el período de cuatro días. Los vuelos cancelados han dejado varados a decenas de miles de pasajeros.

En un memorando, el director de operaciones estadounidense, David Seymour, dijo que la aerolínea está “cancelando proactivamente” vuelos para proporcionar “certeza de programación para nuestras tripulaciones” después de que los fuertes vientos y el mal tiempo azotaran los principales centros, incluido Dallas-Fort Worth, el jueves, dejando a las tripulaciones de vuelo fuera de posición.

American insiste en que la ayuda está en camino. A partir del lunes, la aerolínea dice que 1.800 asistentes de vuelo están regresando de un tiempo libre pandémico.

Hace tres semanas, Southwest Airlines canceló más de 2,000 vuelos durante varios días citando problemas climáticos y de control del tráfico aéreo. Ese colapso le costó a la aerolínea $ 75 millones, informó recientemente.

Cuando la pandemia de Covid-19 casi detuvo los viajes aéreos en 2020, las aerolíneas ofrecieron compras de personal, paquetes de jubilación anticipada y licencia sin goce de sueldo para reducir costos y sobrevivir a la recesión. Ahora todas las aerolíneas están luchando para contratar empleados y traer de regreso a la mayor cantidad de personal posible.

Pero los sindicatos de las distintas compañías aseguran que algunas de las interrupciones del servicio se deben a malas decisiones de gestión y sistemas de programación defectuosos. Y dicen que los problemas no terminarán con los males de este fin de semana.

El capitán Dennis Tajer, piloto de American Airlines y portavoz de la Asociación de Pilotos Aliados, dijo el mes pasado que el sindicato está particularmente preocupado por cómo las aerolíneas manejarán el aumento de pasajeros durante los períodos de vacaciones de Acción de Gracias y diciembre.

“Queremos que ese vuelo se haga, pero no queremos que se vendan boletos que no se puedan cumplir”, dijo. “¿Están mordiendo más de lo que pueden masticar?”