El Concilio de la Ciudad de Phoenix acordó  pagar $ 5 millones para resolver una demanda por la muerte de un hombre negro en enero de 2017 durante un intento de arresto en el que gritó que no podía respirar cuando los oficiales lo sujetaron.

El voto de 7-2 del Ayuntamiento pone fin a la demanda de la hermana de Muhammad Abdul Muhaymin, que se encontraba sin hogar y padecía trastorno de estrés postraumático y esquizofrenia.

“Aunque ellos (los funcionarios de la ciudad) no reconocieron ningún tipo específico de irregularidad, el acuerdo hace una declaración contundente y, por esa razón, me alegra que podamos seguir adelante”, dijo la hermana de Muhaymin, Mussallina Muhaymin.

El portavoz de la ciudad, Dan Wilson, se negó a comentar sobre el acuerdo en nombre de la ciudad y el departamento de policía. Los abogados que representan a la ciudad habían negado previamente las acusaciones de fuerza excesiva y muerte por negligencia de la demanda.

La lucha que condujo a la muerte fuera de un centro comunitario surgió después de que un empleado de la ciudad trató de negarle a Muhaymin el acceso a un baño allí porque tenía un perro con él. Los oficiales que fueron llamados a la escena luego descubrieron que Muhaymin tenía una orden pendiente por no comparecer ante el tribunal por un delito menor de posesión de parafernalia de drogas.

Fuera del centro comunitario, las tensiones aumentaron cuando un oficial le dijo a Muhaymin que dejara a su perro de servicio porque estaba bajo arresto. Un oficial golpeó al perro de las manos de Muhaymin después de que dijo que no tenía a nadie que cuidara al animal, según la demanda.

Muhaymin fue obligado a tirarse al suelo después de que la policía le pidiera que cooperara, y gritó de dolor cuando los agentes lo esposaron. Un oficial hizo un comentario profano y despectivo a Muhaymin de que ahora se enfrentaba a un delito grave.

Después de que los oficiales llevaron a Muhaymin a una camioneta de la policía en el estacionamiento, los oficiales nuevamente instaron a Muhaymin a que dejara de moverse. Aún así, la lucha continuó, y los oficiales lo obligaron nuevamente a tirarse al suelo. “No puedo respirar”, dijo Muhaymin. “No puedo respirar”.

Minutos después, el hombre de 43 años sufrió un paro cardíaco, comenzó a vomitar y murió, según la demanda.

Si bien las imágenes de la cámara del cuerpo de la policía publicadas por el Departamento de Policía de Phoenix a menudo son difíciles de seguir, en un clip se puede ver a un oficial presionando su rodilla contra la cabeza de Muhaymin.

Una mujer que presenció el encuentro en el estacionamiento testificó en 2019 que los oficiales arrastraron a Muhaymin hasta la camioneta de la policía, lo golpearon contra el capó del vehículo y lo tiraron al suelo, según los registros judiciales. Ella testificó que no vio a Muhaymin golpear, empujar o actuar agresivamente hacia los oficiales.

Ninguno de los agentes fue acusado penalmente ni se enfrentó a medidas disciplinarias internas por sus acciones.

Un informe de autopsia enumera varios factores en la causa de muerte de Muhaymin: paro cardíaco en el contexto de una enfermedad de las arterias coronarias, enfermedad psiquiátrica, intoxicación aguda por metanfetamina y esfuerzo físico cuando la policía lo somete.

El grupo de derechos civiles Muslim Advocates había publicado anteriormente un videoclip de la lucha que, según dijo, muestra a la policía burlándose de la religión de Muhaymin, que era musulmán. En el clip, se escucha a Muhaymin gritar de dolor y llamar a Alá, la palabra árabe para Dios.

“¿Alá? No te va a ayudar en este momento “, se oye decir a un oficial. “Relájate amigo. Deja de moverte. Deja de resistirte. ¿Tú entiendes?”

La policía de Phoenix cuestionó esa interpretación, diciendo que los oficiales estaban tratando de difuminar la situación de acuerdo con su entrenamiento.

A principios de este mes, un juez emitió una orden para hacer públicos los alegatos y fallos de clave pública en el caso después de que Muslim Advocates y la Clínica de la Primera Enmienda en la facultad de derecho de la Universidad Estatal de Arizona pidieron al tribunal que abriera los registros. La clínica de ASU hizo la solicitud en nombre de The Associated Press.

Aunque los registros aún no se han puesto a disposición del público, el juez estableció como fecha límite el 1 de diciembre para que la hermana de Muhaymin y la ciudad ofrezcan objeciones finales a la publicación de los registros.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos reveló este verano que había iniciado una amplia investigación de derechos civiles del Departamento de Policía de Phoenix.

La agencia federal dijo que examinaría si los agentes han usado fuerza excesiva, abusado de personas discapacitadas y personas sin hogar, se han involucrado en prácticas policiales discriminatorias y han tomado represalias contra personas por actividades protegidas por la Primera Enmienda.

El concejal Carlos García, que votó para aprobar el pago aprobado el miércoles, dijo que espera que el dinero evite que la familia de Muhaymin enfrente el tipo de dificultades que él soportó, pero Miller no cree necesariamente que el acuerdo represente justicia.

“La justicia hubiera sido que Muhammad tuviera vivienda y recursos”, dijo García.