El jurado casi compuesto por blancos condenó a Travis McMichael, su padre, Gregory McMichael, y su vecino William "Roddie" Bryan, enfrentan a cadena perpetua, por la muerte de Ahmaud Arbery.

Tres hombres blancos fueron declarados culpables el miércoles de homicidio grave en la muerte a tiros de Ahmaud Arbery, un hombre negro que corría en su vecindario cuando lo confrontaron el año pasado.

El jurado casi compuesto por blancos condenó a Travis McMichael por asesinato con malicia, asesinato por delito grave, asalto agravado, encarcelamiento falso e intento criminal de cometer un delito grave.

Su padre, Gregory McMichael, y su vecino William “Roddie” Bryan fueron absueltos del cargo principal, pero todos ahora se enfrentan a cadena perpetua.

“Aunque esto no es una celebración, es una reflexión reconocer que el espíritu de Ahmaud derrotó a la turba de linchamiento”, dijo el abogado de derechos civiles Benjamin Crump, que representa al padre de Arbery, Marcus Arbery, afuera del tribunal el miércoles por la tarde.

Wanda Cooper-Jones, la madre de Arbery, dijo que su hijo “ahora descansará en paz”.

“Ha sido una pelea larga. Ha sido una lucha dura. Nunca vi este día en 2020. Nunca pensé que llegaría este día. Pero Dios es bueno ”, dijo.

Los McMichaels y Bryan persiguieron a Arbery en camionetas después de que lo vieron en su vecindario en las afueras de Brunswick, Georgia, el 23 de febrero de 2020.

Travis McMichael disparó a Arbery, de 25 años, que era negro, con una escopeta a corta distancia. Bryan filmó el encuentro fatal en su teléfono celular. Los tres hombres fueron arrestados meses después después de que el video filtrado llamara la atención del mundo sobre el caso.

La familia de Arbery y los líderes de derechos civiles han comparado su muerte con un linchamiento moderno; los hombres también enfrentan cargos federales por delitos de odio.

El padre de Arbery fue retirado de la sala del tribunal mientras se leía el veredicto después de que celebró audiblemente el anuncio de que Travis McMichael era culpable de asesinato con malicia.

“No pudo contenerlo más. Piense en cuánto tiempo él y Wanda han estado soportando todas las insinuaciones, todas las acusaciones, todos los asesinatos de personajes. Imagínense todo lo que pasaron”, dijo Crump al hablar afuera del juzgado después del veredicto.

El jurado deliberó durante aproximadamente 11 horas antes de tomar su decisión.

Cada hombre enfrentó un total de nueve cargos: un cargo de asesinato por malicia, cuatro cargos de asesinato por delito grave, dos cargos de asalto agravado y un cargo de encarcelamiento falso e intento criminal de cometer un delito grave.

Travis McMichael fue condenado por todos los cargos. Su padre, Gregory McMichael, fue declarado culpable de todos los cargos, excepto del asesinato por malicia más grave. Bryan también fue absuelto de asesinato por malicia. Fue declarado culpable de tres de los cuatro cargos de homicidio grave, uno de los dos cargos de agresión agravada, encarcelamiento falso e intento criminal de cometer un delito grave.

Walmsley había instruido a los miembros del jurado que podían considerar asalto simple, conducta imprudente y conducción imprudente como cargos menores a asalto agravado para Bryan.

Aproximadamente una hora después del segundo día de deliberaciones del miércoles, los miembros del jurado pidieron revisar las imágenes del encuentro fatal y una llamada al 911 que Gregory McMichael hizo el día del tiroteo.

El jurado vio dos videos, uno el video original del teléfono celular y el otro una versión de “alto contraste” del mismo video, tres veces cada uno mientras estaban sentados en la sala del tribunal. Luego regresaron a la sala del jurado.

La defensa había argumentado que los hombres sospechaban que Arbery era un ladrón y que los residentes de la subdivisión de Satilla Shores estaban “nerviosos”. Arbery fue grabado en video de una cámara de seguridad visitando una casa parcialmente construida en el vecindario varias veces y los videos no mostraban a Arbery tomando nada de la propiedad; el último video fue grabado la tarde en que lo mataron. Se podía ver a Arbery visitando la casa minutos antes de ser perseguido por Gregory McMichael y Travis McMichael y Bryan, quienes tenían equipos de defensa separados.

La defensa había tratado de convencer al jurado de que sus clientes estaban intentando ejecutar un arresto ciudadano, que era legal en ese momento y los abogados de Travis McMichael han dicho que abrió fuego en defensa propia.

En su argumento final, la fiscal principal Linda Dunikoski le dijo al jurado que los acusados ​​hicieron una serie de “suposiciones y decisiones en el camino de entrada” que llevaron a la muerte de Arbery y que los tres hombres no tenían “conocimiento inmediato” de que había ocurrido un crimen.

Ella dijo que el conocimiento inmediato de un crimen es necesario para reclamar el arresto ciudadano, sin el reclamo del arresto ciudadano, Dunikoski dijo a los miembros del jurado durante el cierre, los hombres no pueden afirmar que actuaron en defensa propia.