Donald Trump y Melania Trump (antes Knauss), Jeffrey Epstein y Ghislaine Maxwell en Mar-a-Lago en 2000. Foto: Davidoff Studios Photography / Getty Images

Dos años después del suicidio de Jeffrey Epstein tras las rejas, un jurado fue seleccionado el lunes en la ciudad de Nueva York para determinar una pregunta central en el caso de tráfico sexual de larga duración: ¿Su compañera de mucho tiempo, Ghislaine Maxwell, era la marioneta o cómplice de Epstein?

Doce miembros del jurado y seis suplentes escucharán el caso de Maxwell, comenzando con las declaraciones de apertura que se esperan más tarde en el día. Fueron elegidos de un grupo de 40 a 60 posibles jurados que sobrevivieron al interrogatorio inicial.

Maxwell, quien una vez salió con el financiero, está acusado de actuar como el principal facilitador de Epstein, reclutando y preparando a niñas para que las abusara; los cargos en su contra se derivan de las acusaciones de cuatro mujeres que dicen que ella y Epstein las victimizaron cuando eran adolescentes entre 1994 y 2004.

Los fiscales dicen que hay evidencia de que Maxwell sabía que las víctimas, incluida una joven de 14 años, tenían menos de la edad de consentimiento y que ella organizó el viaje para algunas entre las casas de Epstein, incluida su propiedad en Palm Beach, Florida, su elegante casa adosada en Manhattan y en otras residencias en Santa Fe, Nuevo México y Londres.

Epstein se suicidó en una carcel federal de Manhattan en agosto de 2019, un mes después de su arresto por cargos de tráfico sexual; las autoridades acusaron a Maxwell en julio de 2020 y la arrestaron después de rastrearla hasta una finca de $ 1 millón en New Hampshire donde había estado escondida durante la pandemia de coronavirus.

La socialité británica de 59 años, encarcelada en Brooklyn desde su arresto, ha calificado las acusaciones contra su “absoluta basura” se ha declarado inocente y niega con vehemencia haber actuado mal; los abogados y la familia dicen que ella era el peón de Epstein, que ahora pagaba “un precio de sangre” para satisfacer el deseo público de ver a alguien responsabilizado por sus crímenes.

Maxwell, adinerada y educada en Oxford, es hija del magnate de los periódicos británicos Robert Maxwell, quien murió en 1991 después de caer de su yate, llamado Lady Ghislaine, cerca de las Islas Canarias.

Robert Maxwell, cuyas participaciones en ese momento incluían el New York Daily News, enfrentaba acusaciones de que había saqueado ilegalmente los fondos de pensiones de sus empresas.

Ghislaine Maxwell tiene ciudadanía estadounidense, británica y francesa y se le negó repetidamente la libertad bajo fianza en el período previo a su juicio.