Los Minnesota Golden Gophers remontaron una desventaja inicial de seis puntos sobre West Virginia Mountaineers en el 2021 Guaranteed Rate Bowl que se jugó en el Chase Field frente a una multitud de 21,220 fanáticos.

Minnesota dominó Virginia Occidental el martes por la noche por un marcador final de 18-6 para ganar la 32a edición del tazón y la primera desde 2019 después de que la exhibición del año pasado fuera cancelada debido al COVID-19.

Los Gophers terminaron con la friolera de 358 yardas totales de ofensiva, 249 de las cuales llegaron al suelo, para acompañar a 38:29 minutos de posesión. Compare eso con las 206 yardas totales de los Mountaineers, 15 de las cuales llegaron en la última jugada del concurso.

Ofensivamente, Minnesota fue liderado por el corredor de primer año de camiseta roja Ky Thomas y el corredor de primer año Mark’kiese Irving. El dúo se combinó para 273 yardas terrestres en 40 acarreos (6.8 yardas por carrera) y un touchdown. Thomas se llevó a casa el premio al jugador ofensivo del juego gracias a sus 144 yardas en 21 acarreos (6.9 por intento) y la mitad de los touchdowns de los Gophers en la noche.

“Pensé que nuestros muchachos jugaron increíblemente duro, jugaron duro”, dijo Fleck después del partido. “Primero que nada, comienza con el año: cuando miras este año… si hubieras apostado que Ky Thomas habría sido el Jugador Más Valioso del juego de bolos, probablemente ya no estés trabajando.

“Eso no es una falta de respeto para Ky, pero cuando miras nuestro backfield de siete tailbacks con becas, no mucha gente en el país tiene siete tailbacks de becas, y nosotros los tenemos. Y necesitábamos a todos y cada uno de ellos. De hecho, necesitábamos trasladar a un apoyador a un corredor “.

Defensivamente, Minnesota convirtió la vida en una pesadilla para el mariscal de campo de West Virginia Jarret Doege, ya que los Gophers capturaron al QB de WVU un total de cinco veces, lo golpearon dos veces más y lo cortaron una vez. El profundo junior de Minnesota, Tyler Nubin, se llevó a casa el premio al jugador defensivo del juego después de que hizo ocho tacleadas en total (siete en solitario), una tacleada por derrota, una captura y una ruptura de pase.

“Creo que fue realmente nuestra mentalidad a la defensiva, simplemente mantener todo frente a nosotros, ser agresivos por fuera, abordar bien, todo lo que hemos estado haciendo durante todo el año”, dijo Nubin después del juego.

“Creo que solo queríamos hacer más hincapié en todo lo que hacíamos. Simplemente jugando una buena defensa, saliendo una vez más, jugando una defensa de élite con nuestros muchachos. Realmente no creo que haya sido algo demasiado diferente. Creo que solo se hizo hincapié en mejorar en lo que hacemos y en lo que hacemos bien y en hacer eso en el juego “.

A pesar de perder la batalla por pérdidas de balón 2-1, Minnesota estaba sobre Virginia Occidental prácticamente desde el saque inicial y podría haber volado las puertas de los Mountaineers en la primera mitad si no hubiera sido por algunos errores autodestructivos en el primer cuarto. . De hecho, la peor posición de campo inicial de Minnesota en la primera mitad fue su propia línea de 35 yardas después de que Virginia Occidental envió una patada de salida fuera de los límites.

Después de forzar a West Virginia a despejar cada una de sus primeras tres posesiones, la ofensiva de Minnesota avanzó por el campo y entró en la zona roja en cada una de sus primeras tres series. Sin embargo, un gol de campo de 33 yardas fallido del pateador Matthew Trickett y un balón suelto perdido de Thomas en las dos primeras posesiones de Gopher, respectivamente, llevaron a un juego sin goles después de los primeros 15 minutos de juego.

“Están hablando de tres unidades vacías. Podría haber sido muy diferente si pudiéramos ejecutar en ellos ”, dijo Fleck. “Eso es lo que me encanta de este equipo: pasaron a la siguiente jugada. Su respuesta es increíble.

“Hay una gran diferencia entre respuesta y reacción. Estos chicos están entrenados para responder. Nos enseñaron muchísimo esta noche. Son un ejemplo de la cultura. Solo entrenamos. No podemos jugar. No podemos ser nosotros los que respondan. Tienen que hacerlo y lo han conseguido “.

Ambos equipos intercambiaron touchdowns por tierra a principios del segundo cuarto, y Minnesota utilizó al liniero ofensivo Daniel Faalele para marcar el puntaje inicial del partido desde dos yardas.