La NHL y su asociación de jugadores tomaron medidas drásticas temporalmente contra los equipos que cruzaban la frontera canadiense y cerraron las operaciones de un sexto equipo el domingo con la esperanza de salvar la temporada a medida que los brotes de COVID-19 se extendían por toda la liga.

Los Detroit Red Wings se agregaron a la lista de equipos a los que se les pidió que cerraran sus operaciones, uniéndose a Colorado Avalanche, Florida Panthers, Calgary Flames, Nashville Predators y Boston Bruins. El partido de casa de Detroit contra Colorado el lunes se había pospuesto previamente y no se llevará a cabo según lo programado, y el viaje de los Red Wings a Minnesota para el juego del jueves fue cancelado.

Los equipos canadienses no jugarán contra equipos estadounidenses de lunes a jueves, y se espera que los juegos pospuestos se reprogramen. La liga dijo en un comunicado que la decisión se tomó, en parte, debido a la “naturaleza fluida de las restricciones federales de viaje”.

En total, 27 juegos se han pospuesto hasta el sábado y 12 más hasta el jueves se aplazarán a otra fecha. Aproximadamente el 10% de los más de 700 jugadores estaban en el protocolo de virus de la liga hasta el sábado.

“Continuaremos jugando el calendario de la temporada regular 2021-22”, dijeron la NHL y la NHLPA el domingo en un comunicado conjunto. “Aunque ha habido un aumento reciente en los resultados positivos de la prueba COVID entre jugadores, entrenadores y personal de hockey, ha habido un número bajo de casos positivos que han dado lugar a síntomas preocupantes o enfermedades graves”.

El NHL reanuda las pruebas diarias de COVID-19 en medio de preocupaciones sobre la variante omicron
Los Winnipeg Jets fueron el único equipo canadiense que jugó el domingo, recibiendo y derrotando a St. Louis 4-2, después de que tres juegos que involucraban a equipos canadienses ya fueron pospuestos.

“Creo que lo más importante es cuando ganas un partido de hockey que quieres jugar al día siguiente”, dijo el entrenador interino de los Jets, Dave Lowry. “Esto nos sacará de esto por un par de días. Pero lo que nos permitirá hacer es volver y trabajar en algunos detalles de nuestro juego que esperamos seguir mejorando “.

El centro de los Jets, Mark Scheifele, dijo que el equipo se enteró de los aplazamientos momentos después del partido.

“Nunca se sabe ahora mismo”, dijo. “Podías verlo venir, no estábamos realmente seguros, así que obviamente lo sabemos ahora y estamos esperando a ver qué sucede. Seguiremos rodando con los golpes “.

Todas las interrupciones de COVID-19 pueden hacer que los jugadores de la NHL se queden en casa en lugar de participar en los Juegos Olímpicos de Invierno en menos de dos meses. La NHL ha dicho que los jugadores pueden competir en Beijing a menos que el coronavirus se convierta en un problema.

La liga tiene hasta el 10 de enero para optar por no participar en los Juegos de Invierno sin penalización financiera, pero se reserva el derecho de cancelar sus planes hasta que los jugadores estén programados para viajar a Beijing. La NHL y la NHLPA dijeron que anunciarán una decisión final en los próximos días.

Scheifele llamó a la incertidumbre “preocupante”.

“Ya no está en nuestras manos, ¿sabes a qué me refiero? Solo tienes que confiar en el plan y seguir haciendo lo que haces … y esperar lo mejor ”, dijo.

Para frenar la propagación del coronavirus, la NHL y la NHLPA acordaron realizar pruebas diarias y otros protocolos mejorados hasta el 1 de enero, con una evaluación a más tardar el 7 de enero.