Devin Booker anotó 35 puntos, Deandre Ayton tuvo 27 puntos y 12 rebotes y los Phoenix Suns, líderes de la NBA, vencieron el viernes 112-94 a los Indiana Pacers.

Chris Paul agregó 12 puntos y nueve asistencias para Phoenix, y Cam Payne tuvo 11 puntos y cinco asistencias. Los Suns terminaron la primera mitad de la temporada 32-9, su segundo mejor récord en la historia de la franquicia en 41 juegos.

“Soy un escolta anotador y me pagan por hacer jugadas y poner la pelota en el balde, eso no sucede sin que Deandre establezca buenas pantallas, Chris lleve la pelota a tiempo”, dijo Booker. “Deandre tuvo una primera mitad dominante (21 puntos) hizo que las cosas se abrieran para todos nosotros en la segunda mitad”.

Justin Holiday anotó 25 puntos para Indiana, acertando siete triples, Caris LeVert tuvo 20 y Domantas Sabonis agregó 14 puntos y 14 rebotes. Los Pacers han perdido tres seguidos y nueve de 10.

Booker anotó 22 puntos en el tercer cuarto para ayudar a los Suns a tomar una ventaja de 80-76 en el cuarto. Con los Pacers arriba 76-73, Phoenix tuvo una racha de 23-2 para tomar una ventaja de 96-78.

“(Booker) hizo algunos tiros difíciles”, dijo el entrenador de los Suns, Monty Williams. “Perdimos 38 puntos en ese tercer cuarto, así que necesitábamos algo para compensar eso”.

Williams dijo que la defensa marcó la diferencia en el último cuarto.

“Seguimos recibiendo paradas tras paradas y eso realmente nos ayudó”, dijo Williams.

Ninguno de los equipos disparó bien en una primera mitad con pocas anotaciones, con los Suns al frente 46-38 en el intermedio. Pero Ayton mantuvo a los Suns a la cabeza.

“Su cobertura de pick-and-roll liberó (a Ayton) en el medio e hicimos un buen trabajo al encontrarlo en el bolsillo”, dijo Williams. “Pudo aprovechar que un tipo más pequeño lo guiaba en el medio. El físico de nuestros muchachos esta noche se intensificó”.

Jalen Smith tuvo 12 rebotes desde el banquillo y Jae Crowder tuvo 11.

“Eso es lo que hemos hablado de que nuestro equipo tiene que ser más físico”, dijo Williams. “Los superamos en rebotes por nueve (51-42), eso es enorme para nosotros. Apenas tuvieron nueve rebotes ofensivos. Incluso en los juegos en los que no nos recuperamos tan bien, el esfuerzo estuvo ahí. Esta noche vimos mucha más voluntad y persecución del balón”.

El entrenador de los Pacers, Rick Carlisle, dijo que le gustó el espíritu competitivo de su equipo en la primera mitad.

“No pudimos entrar en ritmo ofensivamente y nos golpearon con (8-0) al final de la primera mitad”, dijo Carlisle. “El tercer cuarto fue tremendo. Pudimos tomar una ventaja tan breve como fue. Unimos defensa y ataque y entramos en el tipo de juego que necesitamos jugar, que es ritmo, movimiento de pelota y reconocimiento. El final del tercer cuarto y el cuarto nos golpearon con una carrera que son más capaces de hacer. Lo hacen de manera consistente para muchos equipos. Fue difícil de responder. Decepcionado con el resultado, pero no con el esfuerzo.”

Tips

Suns: Cam Johnson no jugó por segundo partido consecutivo debido a un esguince en el tobillo izquierdo. … Los Suns tienen una ventaja de un juego y medio sobre su rival de la Conferencia Oeste, Golden State, por el primer puesto de la NBA.

Pacers: Jeremy Lamb estuvo fuera de juego por dolor en la rodilla izquierda. … Malcolm Brogdon, quien jugó 17 minutos el miércoles por la noche en una derrota ante Boston, estuvo fuera por dolor en el tendón de Aquiles derecho. El partido contra Boston fue el primero desde el 21 de diciembre debido a la lesión en el tendón de Aquiles. … Chris Duarte regresó luego de perderse los dos juegos anteriores por el nacimiento de su hija.

HASTA LA PRÓXIMA

Suns: En Detroit el domingo.