AT&T y Verizon pospondrán el nuevo servicio inalámbrico cerca de algunos aeropuertos planeado para esta semana después de que las aerolíneas más grandes del país dijeron que el servicio interferiría con la tecnología de las aeronaves y causaría interrupciones masivas en los vuelos.

AT&T dijo el martes que retrasaría la activación de nuevas torres celulares alrededor de las pistas de aterrizaje en algunos aeropuertos (no dijo cuántos) y trabajaría con los reguladores federales para resolver la disputa.

Verizon dijo que lanzará su nueva red 5G, pero agregó: “Hemos decidido voluntariamente limitar nuestra red 5G alrededor de los aeropuertos”.

Las medidas se produjeron después de que la industria de las aerolíneas aumentara las apuestas en un enfrentamiento con AT&T y Verizon sobre los planes para lanzar el servicio inalámbrico 5G esta semana, advirtiendo que miles de vuelos podrían suspenderse o retrasarse si el lanzamiento se lleva a cabo cerca de los principales aeropuertos.

Aquí hay un resumen del problema de The Associated Press.

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¿DE QUÉ LADO ESTÁ EL GOBIERNO?

Ambos.

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La Comisión Federal de Comunicaciones, que ejecuta las subastas de espectro de radio, determinó que la Banda C podría usarse de manera segura en las cercanías del tráfico aéreo. En 2020, la FCC estableció una barrera entre la banda 5G y el espectro que usan los aviones para resolver cualquier problema de seguridad.

Pero Buttigieg y el administrador de la FAA, Stephen Dickson, cuya agencia es responsable de la seguridad de la aviación, vieron un problema potencial. El viernes, pidieron a AT&T y Verizon que pospusieran la activación de la banda C 5G cerca de un número indeterminado de “aeropuertos prioritarios” mientras la FAA realizaba más estudios.

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¿CÓMO RESPONDIERON AT&T Y VERIZON?

Desestimaron las preocupaciones. El grupo comercial de la industria inalámbrica CTIA señala que alrededor de 40 países han implementado el hilo de banda C de 5G sin informes de interferencia dañina con equipos de aviación.

Pero el CEO de AT&T, John Stankey, y el CEO de Verizon, Hans Vestberg, se ofrecieron a reducir el poder de sus redes 5G cerca de los aeropuertos, como lo ha hecho Francia.

“Las leyes de la física son las mismas en Estados Unidos y Francia”, dijeron Stankey y Vestberg en una carta el domingo a Buttigieg y Dickson. “Si a las aerolíneas estadounidenses se les permite operar vuelos todos los días en Francia, entonces las mismas condiciones operativas deberían permitirles hacerlo en los Estados Unidos”.

Aunque tomaron medidas para tranquilizar a los funcionarios federales, las empresas de telecomunicaciones siguen discutiendo con las aerolíneas, que han cancelado más de 10.000 vuelos estadounidenses desde la víspera de Navidad debido al mal tiempo y la escasez de mano de obra provocada por el COVID-19.

“Si bien la industria de las aerolíneas enfrenta muchos desafíos, 5G no es uno de ellos”, dijo Vestberg en un memorando de la compañía el martes.