La propuesta HB2593, del diputado Lorenzo Sierra acabaría la brecha de rendimiento al proporcionar fondos adicionales para las escuelas K-12.

Las escuelas públicas de Arizona siguen estando entre las que cuentan con los recursos más bajos del país y los esfuerzos para cerrar las brechas de financiación y rendimiento entre las escuelas de las comunidades de bajos ingresos y las comunidades más ricas continúan sin financiación suficiente y son ineficientes e ineficaces.

Los nuevos proyectos de ley presentados esta semana por la senadora Christine Marsh y el representante Lorenzo Sierra crearían un “índice de oportunidades” para abordar y reformar las desigualdades en la fórmula de financiación de la educación de Arizona para las escuelas de bajos ingresos.

Sus proyectos de ley, SB1244 y HB2593, cerrarían la brecha de rendimiento al proporcionar fondos adicionales para las escuelas K-12 con distribución ponderada para ayudar a los estudiantes que viven en distritos con altas tarifas federales de almuerzo gratuito o reducido.

“Sabemos que todas las escuelas de Arizona carecen gravemente de fondos, pero nuestras escuelas en vecindarios menos ricos tienen una desventaja aún mayor. Como maestra, sé lo mucho que trabajan nuestros niños para aprender y deberíamos hacer todo lo posible para eliminar algunos de los obstáculos en frente a ellos”, dijo la senadora Marsh.

“Los niños de bajos ingresos merecen oportunidades que sean comparables a sus pares más ricos, razón por la cual estamos proponiendo estos proyectos de ley espejo para proporcionar fondos adicionales para los estudiantes que viven en la pobreza”, agregó.

Si bien este enfoque sería nuevo para Arizona, no es nuevo para la mayoría de los otros estados donde las escuelas cuentan con financiamiento más sólido y equitativo. Alrededor de 40 estados ya tienen algún tipo de índice de oportunidades y mostraron que los estados que reformaron sus políticas financieras, asignando más fondos a las escuelas de bajos ingresos, cerraron la brecha de rendimiento en una quinta parte.

“Sabemos que el talento se distribuye por igual, pero la oportunidad no. Los estudiantes que viven en la pobreza son tan brillantes y capaces como sus compañeros más ricos, pero enfrentan barreras significativas para el desempeño de nivel de grado. Este proyecto de ley brinda apoyo adicional a los estudiantes de bajos ingresos, ayudándolos a ponerse al día y alcanzar los mismos niveles que sus contrapartes en áreas más prósperas”, dijo el diputado Sierra, de Avondale.

Lindsey Peterson, maestra del Distrito Unificado de Escuelas Secundarias de Glendale, agregó: “Como maestra en GUHSD y miembro de la junta en el Distrito Escolar Primario de Washington, el aumento de los fondos sería increíblemente valioso para reducir el tamaño de las clases, lo que permitiría instrucción individualizada, comentarios personalizados , e intervención dirigida. Además, más fondos darían a los distritos en áreas de alta pobreza dinero para reclutar, capacitar y apoyar a educadores de alta calidad. Clases más pequeñas con maestros bien capacitados es la forma más efectiva de aumentar el éxito de los estudiantes”, señaló.

Los proyectos de ley crearían un impulso adicional a la fórmula de financiación basada en la Membresía Diaria Promedio dependiendo de la base de población de Almuerzo Gratis ya Precio Reducido (FRPL, por sus siglas en inglés) en la escuela.

Escuelas con Almuerzo Gratis y Reducido. El proyecto de ley del Senador Marsh proporcionaría $700 millones a una población estudiantil de al menos el 96 por ciento que recibiría un aumento del 25 por ciento en sus fondos por estudiante en el primer año del programa. En el segundo año, las escuelas con al menos un 91 por ciento de población FRPL recibirían un impulso. En el tercer año, todas las escuelas recibirían fondos en función de su población FRPL.

El proyecto de ley del representante Sierra crearía una asistencia similar para las escuelas con una población FRPL más alta que el promedio estatal. El proyecto de ley crea un índice que se sumaría al cálculo básico de financiación escolar y requeriría un informe a la legislatura del crecimiento académico de los estudiantes apoyados.