Se espera que los proyectos planificados para una de las carreteras más pintorescas de Arizona que incluirán una puesta a punto de seguridad y mejoras estructurales obstruyan el tráfico a lo largo de la ruta de dos carriles durante el trabajo que comenzará esta primavera y se prolongará hasta 2023.

El trabajo del Departamento de Transporte de Arizona para la Ruta 89A de EE. UU. a través del Cañón Oak Creek entre Sedona y Flagstaff incluye mitigación de caída de rocas, drenaje y control de sedimentos y rehabilitación de un puente, informó el Arizona Daily Sun.

Para acomodar el trabajo, las personas que viajan a través del cañón de lados empinados pueden esperar importantes restricciones de flujo de tráfico y un número limitado de cierres completos.

A veces ya es difícil atravesar los espacios reducidos del cañón, que incluyen un ascenso o descenso casi en espiral en el extremo norte.

Los senderos del cañón y las pozas para nadar son populares entre los excursionistas y excursionistas durante el verano, mientras que sus coloridas vistas del follaje de otoño atraen a multitudes de admiradores.

El trabajo a lo largo de un tramo de 14 millas (22 kilómetros) es muy necesario, dijo Brendan Foley, ingeniero asistente de distrito del Distrito Northcentral de ADOT, durante una reciente reunión de información pública.

“Las tres mejoras son vitales para preservar la integridad y seguridad de la carretera”, dijo Foley.

El proyecto incluye trabajos para estabilizar áreas conocidas por desprendimientos de rocas que pueden ocurrir sin previo aviso y presentan riesgos de seguridad para las personas que viajan a lo largo de la carretera y obligan a cerrar la carretera durante horas mientras las cuadrillas limpian las obstrucciones y los escombros.

También debe abordar el deterioro de las pendientes a lo largo de la carretera, lo que debería reducir el potencial de deslizamientos de lodo y rocas y mejorar la calidad del agua que fluye a través del cañón.

El proyecto Pumphouse Wash Bridge tiene como objetivo mejorar la integridad estructural y extender la vida útil del puente construido en 1931 en aproximadamente 25 años.

Los tres proyectos tendrán diferentes cronogramas, que esperan la aprobación de ADOT y el contratista, pero todo está programado para completarse a fines de 2023, con una posible interrupción del trabajo el próximo invierno.

Durante el trabajo, la carretera permanecerá abierta en su mayoría, pero los funcionarios dijeron que el tráfico estará restringido, con la carretera reducida a un carril a través de las zonas de trabajo alternando el viaje hacia el norte y hacia el sur. Los abanderados controlarán el tráfico y se utilizarán barreras temporales de hormigón para las restricciones de carril.

Los funcionarios de ADOT dijeron que los residentes pueden anticipar hasta cinco cierres completos durante el día y 10 durante la noche de domingo a jueves. Foley dijo que el aviso de los cierres se proporcionará con al menos siete días de anticipación.

“Reconocemos que estas restricciones y los cierres totales, en particular, son inconvenientes para todos”, dijo Foley. “Desafortunadamente, no hay forma de hacer estos proyectos sin algún cierre y restricciones de carril extendidas”.

Los funcionarios de ADOT señalaron que los cierres totales no se llevarán a cabo durante el fin de semana, los días festivos o cuando haya un evento importante en Sedona.

Eso dejó la sensación de que la prioridad eran los visitantes, no los residentes de tiempo completo.

“A los locales les duele. Duele a los viajeros. Lastima a las personas que tienen negocios durante la semana”, dijo Jen Bielack, residente de Sedona. “Mientras que los fines de semana impactarían más a los turistas”.

Otros se preocuparon por cómo las restricciones y los cierres afectarán sus vidas, citando preocupaciones sobre los próximos viajes y la seguridad pública. Los jefes de proyecto, sin embargo, aclararon que los servicios de emergencia aún podrán comunicarse cuando sea necesario.

Cuando la carretera está cerrada, la Interestatal 17 y la Ruta estatal 179 brindan una ruta alternativa pero significativamente más larga entre Sedona y Flagstaff.