ADHS
Grupo de mujeres en un hogar de ancianos

El Departamento de Servicios de Salud de Arizona ha estado investigando quejas de manera inadecuada, si es que lo ha hecho, durante años, según un nuevo informe de la Oficina del Auditor General de Arizona.

En un informe de seguimiento de 30 meses sobre el Departamento de Servicios de Salud de Arizona, el Auditor General encontró:

  • El Departamento cerró de manera inapropiada la mayoría de las quejas de alta prioridad sin una investigación in situ requerida, incluidas las quejas de abuso o negligencia.
  • ADHS no inició investigaciones en el sitio para casi las tres cuartas partes de sus quejas de alta prioridad
  • El Departamento cambió “inadecuadamente” los estados de las quejas para extender los tiempos de respuesta requeridos para las quejas.
  • El informe de seguimiento se basó en datos recopilados del ADHS desde el 1 de julio de 2019 hasta el 21 de abril de 2021.

    Según el informe, una queja de alta prioridad podría ser alegaciones de abuso o negligencia y constituye algo que “perjudique el estado mental, físico y/o psicosocial de un residente, o peligros para la salud y la seguridad que puedan existir y que puedan causar un problema significativo en la atención y el tratamiento, pero que no alcanza el nivel de una amenaza inmediata y grave”. Se supone que ADHS debe realizar una inspección en el lugar dentro de los 10 días si una queja se considera de alta prioridad.

    El director interino de ADHS, Don Herrington, dijo que no esperaba un informe de seguimiento con acusaciones como esta.

    “Puedo entender en la superficie que eso es muy perturbador para la gente”, dijo Herrington durante una llamada de Zoom el miércoles. “Creo que, desde nuestra perspectiva, también queremos asegurarnos de que sea preciso”.

    Hallazgos: Quejas cerradas sin investigación; degradado en prioridad

    La auditoría determinó que ADHS no investigó de acuerdo con los requisitos de investigación de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) y que las “fallas de investigación” pusieron en riesgo a los residentes en centros de atención a largo plazo como hogares de ancianos.

    Por ejemplo, la auditoría detalla que en octubre de 2020, ADHS recibió una queja sobre el cuidado de un residente dependiente no verbal en un centro de atención a largo plazo. ADHS calificó esta queja como abuso sexual y la asignó como de alta prioridad, pero no envió a nadie a actuar de inmediato como lo establecen los requisitos de CMS. La auditoría afirma que el departamento no realizó la inspección in situ requerida y no pudo comprobar si se produjo un abuso sexual. La denuncia finalmente se cerró ocho meses después sin que el Departamento tomara ninguna medida contra el personal porque no tenía información de su propia investigación.

    En otro ejemplo, el informe afirma que, en enero de 2020, el ADHS recibió una queja del cónyuge de un hombre en un centro de atención a largo plazo no identificado que tenía moretones inexplicables y una llaga en el coxis por haber estado sucio durante largos períodos de tiempo. Después de que el Departamento recibió la denuncia, enumeró siete denuncias diferentes para investigar y asignó la denuncia como de alta prioridad. La auditoría encontró que el Departamento no actuó sobre la queja hasta abril de 2020, cuando se rebajó y finalmente se cerró sin ninguna investigación.

    Otro ejemplo detalla que el Departamento recibió una denuncia de abuso en diciembre de 2018. Esa denuncia fue etiquetada como de alta prioridad, pero el estado no investigó dentro de los 10 días. La auditoría afirma que uno de los familiares del residente llamó al Departamento ocho veces para obtener actualizaciones antes de que se iniciara una investigación 14 meses después, en febrero de 2020.

    La auditoría también acusa al ADHS de reasignar indebidamente la mayoría de sus casos abiertos de alta prioridad a prioridades de nivel medio o bajo, que no necesitan investigarse tan rápido.

    Otras preocupaciones detalladas en la auditoría incluyen que el personal del Departamento no conoce los requisitos de CMS; ADHS cierra “inadecuadamente” las quejas atrasadas y el público no tiene confianza en ADHS.

    El Departamento de Servicios de Salud de Arizona responde

    El director interino de ADHS, Don Herrington, dijo que él y su personal se enteraron del informe a principios de mes y le pidieron a la Oficina del Auditor General que brinde más detalles para que su departamento pueda investigar internamente. Dijo que no sabía si alguna de las acusaciones era cierta, pero que lo investigaría.

    “Si hicimos algo mal, entonces podemos tomar medidas para corregirlo”, dijo.

    Herrington asumió el cargo de director interino el año pasado después de que la Dra. Cara Christ dejara el cargo en agosto de 2021.

    “Creo que el hecho es que aquí somos una unidad, independientemente de quién esté sentado en qué silla”, dijo Herrington. “Y reconoceremos las cosas que deberíamos reconocer y si hay una disputa de nuestra parte, también la disputaremos”.

    En cuanto a las denuncias de que las quejas, incluido el abuso, no se investigan a tiempo o en absoluto.

    “No debería suceder”, dijo Herrington. “Los miembros de la familia deben saber lo que está pasando”.

    El informe de seguimiento surgió de una auditoría estatal de 2019  que encontró que el Departamento “no investigó o no investigó oportunamente algunas quejas de centros de atención a largo plazo”. El informe de seguimiento encontró que ADHS no implementó ningún cambio recomendado para mejorar detallado en la auditoría de 2019.

    El nuevo informe detalló que “la falta de personal o la pandemia de COVID-10 no explican los problemas que identificamos en este informe de seguimiento”.

    Herrington no estuvo de acuerdo y dijo que operaban con personal reducido y tenían límites en las inspecciones debido a las preocupaciones y políticas de COVID-19. También dijo que la prioridad se cambió para garantizar que los centros de atención tuvieran políticas de control de COVID-19 implementadas.

    “La mayoría de las personas que realizan este tipo de trabajo son enfermeras y las enfermeras tenían una gran demanda de todo tipo de instalaciones médicas y, en particular, instalaciones médicas que podrían pagar mucho más de lo que pagamos”, afirmó Herrington. “Damos muchas vueltas”.

    Dijo que la dotación de personal sigue siendo una preocupación más de dos años después del comienzo de la pandemia. En este momento, dijo que han bajado 15 encuestadores que manejan las quejas de los centros de atención a largo plazo. Dijo que ha estado trabajando con el Departamento de Administración de Arizona para tratar de aumentar los salarios para reclutar y retener personas para estos roles.