A la estrella de la WNBA, Brittney Griner, se le extendió su detención preventiva en Rusia por un mes el viernes, dijo su abogado.

Alexander Boykov dijo a The Associated Press que cree que la extensión relativamente corta indica que el caso de Griner pronto irá a juicio. El jugador de baloncesto estadounidense de 31 años ha estado detenido durante casi tres meses.

Griner, dos veces medallista de oro olímpica que juega para el Phoenix Mercury, fue detenida en un aeropuerto de Moscú en febrero después de que supuestamente se encontraran en su equipaje cartuchos de vaporizador que contenían aceite derivado del cannabis. Ella enfrenta cargos de contrabando de drogas que conllevan una pena máxima de 10 años de prisión.

Griner se presentó a la breve audiencia en un tribunal en las afueras de Moscú esposada, con una sudadera con capucha naranja y con la cara hacia abajo. Ella no expresó “ninguna queja sobre las condiciones de detención”, dijo Boykov.

La administración de Biden dice que Griner está siendo detenido injustamente. Los funcionarios de la WNBA y de los EE. UU. han trabajado para su liberación, sin progreso visible.

“Las noticias de hoy sobre Brittney Griner no fueron inesperadas, y la WNBA continúa trabajando con el gobierno de los EE. UU. para llevar a BG a casa de manera segura y lo antes posible”, dijo la liga de baloncesto en un comunicado.

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo que diplomáticos de la embajada de Estados Unidos en Moscú hablaron con Griner el viernes e informaron que ella “está tan bien como se puede esperar en estas circunstancias”.

Los funcionarios rusos han descrito el caso de Griner como un delito penal sin hacer ninguna asociación política. Pero la guerra de Moscú en Ucrania ha llevado las relaciones entre Estados Unidos y Rusia al nivel más bajo desde la Guerra Fría.

A pesar de la tensión, Rusia y Estados Unidos llevaron a cabo un inesperado intercambio de prisioneros el mes pasado: cambiaron al exmarine Trevor Reed por Konstantin Yaroshenko, un piloto ruso que cumple una sentencia de prisión federal de 20 años por conspirar para introducir cocaína de contrabando en Estados Unidos.

Si bien EE. UU. no suele aceptar tales intercambios, hizo el trato en parte porque Yaroshenko ya había cumplido una gran parte de su condena.

Los rusos pueden considerar a Griner como alguien que podría figurar en otro intercambio de este tipo.

El Departamento de Estado dijo la semana pasada que ahora considera que Griner fue detenida injustamente, un cambio en la clasificación que sugiere que el gobierno de EE. UU. será más activo para tratar de asegurar su liberación incluso mientras se desarrolla el caso legal.

El cambio de estado coloca su caso bajo el control del Enviado Presidencial Especial para Asuntos de Rehenes del departamento, que es responsable de negociar la liberación de rehenes y estadounidenses considerados injustamente detenidos.

También trabaja en el caso ahora un centro dirigido por Bill Richardson, el exembajador de EE. UU. ante las Naciones Unidas que ayudó a asegurar la liberación de múltiples rehenes y detenidos, incluido Reed.

No está del todo claro por qué el gobierno de EE. UU., que durante semanas había sido más circunspecto en su enfoque, reclasificó a Griner como detenido injustamente. Pero según la ley federal, hay una serie de factores que intervienen en dicha caracterización, incluso si la detención se basa en ser estadounidense o si al detenido se le ha negado el debido proceso.