El sábado, un juez de Florida dio su aprobación inicial a un acuerdo de más de mil millones de dólares para familias que perdieron a sus seres queridos en el derrumbe el año pasado de un edificio de condominios frente a la playa de Florida en el que murieron 98 personas.

El rápido arreglo del colapso sin precedentes del edificio de 12 pisos Champlain Towers South en las primeras horas de la mañana del 24 de junio de 2021 significa que se evitarán potencialmente años de batallas judiciales.

El juez de circuito de Miami-Dade, Michael Hanzman, que supervisa las demandas presentadas después del colapso, dijo durante una audiencia remota que era el mejor resultado posible dada la pérdida de vidas y propiedades en el desastre.

“Es un gran resultado”, dijo Hanzman antes de dar la aprobación preliminar al acuerdo, que se anunció el viernes. “Este fue un acuerdo muy disputado”.

Rachel Furst, copresidenta del grupo de abogados que representa a las familias de las víctimas, dijo que el acuerdo también significa que los acusados ​​(compañías de seguros, desarrolladores, la ciudad de Surfside y otros) tendrán “total paz” de que no serán demandados nuevamente. Aún así, algunas personas pueden optar por no participar en el trato y seguir sus propios reclamos independientes.

“Esto fue muy negociado”, dijo Furst. “Creemos que este es un acuerdo pendiente”.

Según el acuerdo, las personas involucradas directamente en el acuerdo tendrán hasta el 16 de junio para presentar un aviso de exclusión voluntaria. Una semana después, el 23 de junio, el juez Hanzman tendrá una audiencia imparcial para permitir que cualquier persona que se oponga al acuerdo sea escuchada.

El abogado Michael Goldberg, el síndico designado por el tribunal que lleva el caso del juez, dijo que se enviará un aviso a todos los familiares de los fallecidos, se publicará en el sitio web de Champlain Towers South y también se publicará en el Miami Herald. .

“Comenzaremos de inmediato”, dijo Goldberg.

El total de las familias que perdieron seres queridos en el colapso es de aproximadamente $1.02 mil millones. Por separado, las personas cuyos condominios fueron destruidos y perdieron propiedades como muebles y recuerdos compartirán alrededor de $96 millones.

Las familias de las víctimas tendrán que presentar reclamos, ya que el dinero no se dividirá en partes iguales. El objetivo es comenzar a distribuir dinero en septiembre.

El dinero proviene de varias fuentes, incluidas compañías de seguros, empresas de ingeniería y un condominio de lujo que se había construido recientemente al lado. Ninguna de las partes admite irregularidades. Un desarrollador multimillonario de Dubai está listo para comprar el sitio junto a la playa de 1,8 acres (1 hectárea) por $ 120 millones, lo que contribuirá al acuerdo.

Solo se encontraron tres sobrevivientes a pesar de los esfuerzos continuos de los rescatistas que excavaron una pila de escombros de 40 pies (12 metros) de altura durante dos semanas. Otras tres docenas de personas lograron escapar de la parte del edificio que quedó en pie. Las 135 unidades finalmente fueron demolidas, dejando un enorme agujero a lo largo de la playa de Surfside.

El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología está investigando la causa del colapso, un proceso que se espera tome años. Champlain South tenía una larga historia de problemas de mantenimiento y surgieron dudas sobre la calidad de su construcción original y las inspecciones a principios de la década de 1980.