Un joven blanco de 18 años que vestía equipo militar y transmitía en vivo con una cámara en el casco abrió fuego con un rifle en un supermercado en Buffalo, matando a 10 personas e hiriendo a otras tres el sábado en lo que las autoridades describieron como “extremismo violento por motivos raciales”.

La policía dijo que disparó a 11 víctimas negras y dos blancas antes de entregarse a las autoridades en un alboroto que transmitió en vivo en la plataforma de transmisión Twitch.

Más tarde, compareció ante un juez con una bata médica de papel y fue procesado por un cargo de asesinato.

“Es mi sincera esperanza que este individuo, este supremacista blanco que acaba de perpetrar un crimen de odio contra una comunidad inocente, pase el resto de sus días tras las rejas. Y que el cielo lo ayude también en el otro mundo”, dijo la gobernadora Kathy Hochul, hablando cerca de la escena del ataque.

La masacre conmocionó a una nación inestable atenazada por tensiones raciales, violencia armada y una serie de crímenes de odio. El día anterior al tiroteo, la policía de Dallas dijo que estaba investigando una serie de tiroteos en Koreatown como crímenes de odio. El ataque de Buffalo se produjo solo un mes después de que otro tiroteo masivo en un tren subterráneo de Brooklyn hirió a 10 personas.

Payton Gendron el detenido por el tiroteo de ayer.

El presunto pistolero del ataque del sábado en Tops Friendly Market fue identificado como Payton Gendron, de Conklin, Nueva York, a unas 200 millas (320 kilómetros) al sureste de Buffalo.

No quedó claro de inmediato por qué Payton había viajado a Buffalo y a esa tienda de comestibles en particular. Un clip aparentemente de su cuenta de Twitch, publicado en las redes sociales, mostraba a Gendron llegando al supermercado en su automóvil.

El hombre armado disparó a cuatro personas fuera de la tienda, tres fatalmente, dijo el comisionado de policía de Buffalo, Joseph Gramaglia. Dentro de la tienda, un guardia de seguridad que era un oficial de policía retirado de Buffalo disparó varias veces, pero una bala que golpeó el chaleco antibalas del atacante no tuvo efecto, agregó Gramaglia.

El pistolero luego mató al guardia, dijo el comisionado, y luego atravesó la tienda y disparó a otras víctimas.

“Esta es la peor pesadilla que cualquier comunidad puede enfrentar, y estamos dolidos y furiosos en este momento”, dijo el alcalde de Buffalo, Byron Brown, en la conferencia de prensa. “La profundidad del dolor que sienten las familias y que todos nosotros sentimos en este momento ni siquiera se puede explicar”.

La policía entró en la tienda y se enfrentó al pistolero en el vestíbulo.

“En ese momento, el sospechoso se puso el arma en el cuello”, dijo Gramaglia. Dos oficiales lo convencieron de que dejara caer el arma, dijo el comisionado.

Twitch dijo en un comunicado que finalizó la transmisión de Gendron “menos de dos minutos después de que comenzara la violencia”.

Un oficial de la ley le dijo  que los investigadores estaban investigando si había publicado un manifiesto en línea. Al funcionario no se le permitió hablar públicamente sobre el asunto y lo hizo bajo condición de anonimato.

La policía de Buffalo se negó a comentar sobre el documento, que circuló ampliamente en línea, que pretende describir las creencias racistas, antiinmigrantes y antieméticas del atacante, incluido el deseo de expulsar a todas las personas que no son de ascendencia europea de los EE. UU. Dijo que se inspiró en el hombre que mató a 51 personas en dos mezquitas en Christchurch, Nueva Zelanda, en 2019.

En la rueda de prensa anterior, el alguacil del condado de Erie, John García, deliberadamente calificó el tiroteo como un crimen de odio.

“Esto fue pura maldad. Fue (a) un crimen de odio directamente motivado por motivos raciales de alguien fuera de nuestra comunidad, fuera de la Ciudad de los Buenos Vecinos… que entró en nuestra comunidad y trató de infligirnos ese mal”, dijo García.

Los testigos Braedyn Kephart y Shane Hill, ambos de 20 años, entraron al estacionamiento justo cuando el tirador salía. Describieron a un hombre blanco en su adolescencia o principios de los veinte con camuflaje completo, un casco negro y un rifle.

“Estaba parado allí con el arma en la barbilla. Estábamos como ¿qué diablos está pasando? ¿Por qué este niño tiene un arma en la cara? dijo Kephart. Cayó de rodillas. “Se quitó el casco, dejó caer su arma y fue abordado por la policía”.

Las autoridades dijeron que el rifle que Gendron usó en el ataque fue comprado legalmente, pero que las revistas que usó como munición no podían venderse en Nueva York.

El presidente Joe Biden dijo en un comunicado que él y la primera dama estaban orando por las víctimas y sus familias.

“Todavía necesitamos aprender más sobre la motivación del tiroteo de hoy mientras las fuerzas del orden público hacen su trabajo, pero no necesitamos nada más para afirmar una verdad moral clara: un crimen de odio por motivos raciales es abominable para la estructura misma de esta nación. ” él dijo. “Cualquier acto de terrorismo doméstico, incluido un acto perpetrado en nombre de una repugnante ideología nacionalista blanca, es la antítesis de todo lo que representamos en Estados Unidos”.