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El Programa de Asistencia para la Vivienda de Arizona se creó para apoyar a los propietarios de viviendas que se atrasan en sus hipotecas y otras facturas relacionadas debido al COVID-19.

Cuando la pandemia de COVID-19 se hizo cargo, afectó duramente a muchas familias en Arizona, incluido el padre de cinco hijos de Mesa, Rhonald Durham. 

A medida que avanzaba la pandemia, Durham descubrió que no podía seguir pagando su hipoteca.

“Nunca antes había estado en esa situación”, dijo Durham. “Siempre he podido pagar las cuentas. Se puso muy estresante. Fue duro, muy duro”.

Desesperado por mantener estable a su joven familia, el ocupado padre de Valley comenzó a buscar ayuda.

“El trabajo se volvió lento, se hizo difícil pagar las facturas, ya sabes”, dijo Durham. “De hecho, caí en una ejecución hipotecaria previa”.

El Fondo de Asistencia para Propietarios de Viviendas fue creado para apoyar a los arizonenses que se han atrasado en sus hipotecas debido al COVID-19.

“Tuve que ser persistente porque realmente me estaba quedando sin tiempo”, dijo. “Seguí contactándolos y todos fueron realmente útiles cada vez que llamé. Llamé casi todos los días”.

Desde que comenzó el programa en enero, todavía hay millones de dólares en asistencia sin usar.

“Teníamos alrededor de $197 millones para distribuir entre las familias de Arizona que están atrasadas en sus hipotecas”, dijo Tom Simplot, director de vivienda del estado.

Simplot agregó que han ayudado a miles de familias de Arizona desde enero, pero solo han gastado alrededor de $14 millones en el programa, dejando más de $180 millones para apoyar a los arizonenses que califican.

“Si alguien se encuentra en una posición de estar atrasado en su hipoteca, o sus servicios públicos, su HOA, sus impuestos a la propiedad, para eso es este programa”, dijo Simplot.

El departamento de Simplot dijo que hay varias razones por las que ha sido un desafío entregar el dinero. Podría deberse a que muchos propietarios refinanciaron para ahorrar, o tal vez vendieron sus casas y cobraron.

De cualquier manera, todavía hay millones de dólares disponibles a través del fondo de asistencia hipotecaria y otros estados del país están teniendo experiencias similares.

El Departamento de Vivienda dijo que más de 33,000 hipotecas están en indulgencia y 83,000 están en mora en Arizona. Es un programa que Durham dijo que está agradecido de haber encontrado.

“Solo un gran alivio, ya sabes. No podría agradecerles lo suficiente”, dijo. “Les dije que desearía poder hacer algo para agradecerles”.

Los arizonenses que piensan que podrían calificar deben consultar el programa . Está programado para durar el resto de este año, o hasta que se agote el dinero primero. Si los fondos no se utilizan, dijo Simplot, volverán al Departamento del Tesoro de EE. UU.