La mala higiene dental y las caries dentales son dos problemas de salud comunes que experimentan los jóvenes involucrados en el sistema de justicia. Muchos de ellos reportan no haber tenido ningún cuidado dental previo. Para aliviar este problema, el Departamento de Libertad Condicional Juvenil, parte del Poder Judicial de Arizona en el condado de Maricopa, buscó una asociación innovadora con A.T. Escuela de Odontología y Salud Oral de Arizona de Still University (ATSU-ASDOH) para brindar servicios dentales muy necesarios a los jóvenes a través del programa ahora conocido como Smiles of Hope.

Si bien la duración promedio de la estadía de cada joven en detención es de aproximadamente 30 días, dentro de los seis días los jóvenes se someten a una visita de atención médica preventiva donde se determinan las necesidades dentales. Si es necesario, se completará una visita dental en el sitio con el permiso del tutor.

“Muchos de nuestros jóvenes nunca han recibido atención dental preventiva o no han recibido atención en muchos años. La caries dental (o deterioro de los dientes) es un problema de salud importante en esta población, y estamos agradecidos por la oportunidad de brindar este servicio a nuestros jóvenes bajo custodia”, dijo la Dra. Chantay Banikarim, directora de servicios médicos de detención.

Según el jefe de libertad condicional juvenil, Eric Meaux, “responsabilizar a los jóvenes, prevenir la reincidencia y tratar a los jóvenes de manera justa son necesarios para la seguridad pública. Un elemento clave para promover estos resultados es el desarrollo de una confianza y una relación genuinas con nuestra juventud. Esta asociación respalda este resultado y el entendimiento de que la libertad condicional incluye una amplia gama de apoyo. Cuando los jóvenes ven y escuchan a adultos que se preocupan por su bienestar general, fomentamos la confianza y la relación”.

Los estudiantes de odontología, junto con un higienista dental de ATSU-ASDOH, visitan la Detención Juvenil todos los viernes y traen el equipo necesario para brindar servicios dentales en el lugar, incluidas limpiezas con barniz de fluoruro, evaluaciones y toma de radiografías en la clínica médica de detención. Los jóvenes que requieren atención clínica no urgente son remitidos a ATSU-ASDOH para recibir más servicios al salir de la detención. Para los jóvenes que no pueden ir a la escuela de odontología, los estudiantes de odontología trabajan con los tutores de los jóvenes para identificar clínicas dentales dentro de su comunidad para que puedan buscar tratamiento después de la detención.

“La asociación entre Libertad Condicional Juvenil del Condado de Maricopa y ATSU-ASDOH ha sido una experiencia fenomenal. Después de pasar un tiempo en el centro de detención, los estudiantes de odontología expresaron interés en trabajar dentro de los centros de detención después de graduarse, y los jóvenes son maestros para nuestros estudiantes. Abren los ojos de los estudiantes de odontología a los desafíos que enfrentan y las barreras que deben superar. Estas experiencias hacen que nuestros estudiantes sean mejores proveedores”, dijo Scott Howell, DMD, MPH, director de odontología y teleodontología de salud pública de ATSU-ASDOH.

El equipo dental en el lugar también se comunica con el dentista a través de teleodontología para garantizar que las preocupaciones dentales urgentes reciban atención inmediata antes de que el joven salga de la detención. Mientras está en el lugar, el equipo dental ofrece educación dental a los jóvenes sobre los efectos negativos del uso de drogas en los dientes y la higiene bucal y las principales causas de enfermedades dentales y pérdida permanente de dientes. Al final de su visita dental, el personal prepara un resumen que se coloca en la propiedad personal del joven para entregarlo a los tutores del joven con la esperanza de que sea una referencia útil para la futura continuidad de la atención.