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Con los altos precios de la gasolina en todo el país, lo que está en juego es el impuesto federal de 18,4 centavos por galón sobre la gasolina y el impuesto federal de 24,4 centavos por galón sobre el combustible diesel.

El presidente Joe Biden pidió el miércoles al Congreso que suspenda los impuestos federales sobre la gasolina y el diésel durante tres meses, una medida  en año electoral  destinó a aliviar las presiones financieras que muchos legisladores recibieron con dudas.

El presidente demócrata también pidió a los estados que suspendieran sus impuestos propios a la gasolina o proporcionaran un alivio similar y criticó públicamente a la industria energética por priorizar las ganancias sobre la producción. Aún así, su anuncio depende de las acciones de los legisladores en Washington y en los estados de todo el país para brindar alivio a los consumidores.

“No reduce todo el dolor, pero será de gran ayuda”, dijo Biden, utilizando el púlpito de intimidación cuando su administración cree que se ha quedado sin palancas directas para abordar el aumento de los precios de la gasolina. parte. Quiero que el Congreso, los estados y la industria también hagan su parte”.

En cuestión está el impuesto federal de 18,4 centavos por galón sobre la gasolina y el impuesto federal de 24,4 centavos por galón sobre el combustible diésel. Si los ahorros en gasolina se trasladaran por completo a los consumidores, la gente ahorraría aproximadamente un 3,6 % en el surtidor cuando los precios promedian alrededor  de $5 por galón en todo el país.

El impulso de Biden enfrenta dificultades en el Congreso, que debe actuar para suspender el impuesto, y donde muchos legisladores, incluidos algunos de su propio partido, han expresado reservas. Incluso muchos economistas ven la idea de  una exención fiscal de la gasolina con escepticismo.

El presidente dijo que “los estados ahora están en una posición sólida para poder permitirse tomar algunas de estas medidas”, gracias al apoyo federal del proyecto de ley de alivio de COVID-19 de 2021, pero tampoco hay garantía de que los estados aprovecharán su presupuestos para suspender sus impuestos a la gasolina o para entregar devoluciones a los consumidores, como está solicitando Biden.

Barack Obama, durante la campaña presidencial de 2008, calificó la idea como un “truco” que permitía a los políticos “decir que hicieron algo”. También advirtió que las petroleras podrían compensar la desgravación fiscal aumentando sus precios.

El asesor de energía de Biden, Amos Hochstein, respondió el miércoles y dijo que los consumidores podrían ahorrar alrededor de 50 centavos por galón si el Congreso y los estados prestan atención al llamado del presidente y la industria petrolera no se embolsa los ahorros.

“Eso no es un truco”, dijo Hochstein, asesor principal de seguridad energética global del Departamento de Estado, en CNN. “Eso es un poco de espacio para respirar para el pueblo estadounidense a medida que entramos en la temporada de conducción de verano”.

Los altos precios de la gasolina representan una amenaza fundamental para las ambiciones electorales y políticas de Biden. Han provocado que  la confianza en la economía se desplome a mínimos que son un mal augurio para defender el control demócrata de la Cámara y el Senado en noviembre.

Los esfuerzos anteriores de Biden para reducir los precios de la gasolina, incluida  la liberación de petróleo de la reserva estratégica de EE . UU. y  una mayor mezcla de etanol este verano, han hecho poco para producir ahorros en la bomba, un riesgo que se traslada a la idea de una exención del impuesto a la gasolina.

Biden ha reconocido cómo los precios de la gasolina han drenado el entusiasmo del público cuando intenta convencer a la gente de que EE. UU. aún puede girar hacia un futuro de energía limpia. En  una entrevista con The Associated Press la semana pasada, Biden describió un país que ya tiene algunas cicatrices psicológicas de  la pandemia de coronavirus y que ahora está preocupado por cómo pagar la gasolina, los alimentos y otros elementos esenciales.

“Si se dan cuenta, hasta que los precios de la gasolina comenzaron a subir”, dijo Biden, “las cosas eran mucho más, eran mucho más optimistas”.

El presidente puede hacer muy poco para fijar los precios que fijan los mercados globales, las empresas con fines de lucro, la demanda de los consumidores y las réplicas de  la invasión rusa de Ucrania y los embargos que siguieron. El problema subyacente es la escasez de petróleo y refinerías que producen gas, un desafío que una moratoria fiscal no necesariamente puede solucionar.

Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics, estimó que la mayor parte de  la inflación del 8,6 % observada en los últimos 12 meses en EE. UU. proviene del aumento de los precios de las materias primas debido a la invasión de Rusia y las continuas interrupciones provocadas por el coronavirus.

“En el corto plazo inmediato, es fundamental detener el aumento de los precios del petróleo”, dijo Zandi la semana pasada, sugiriendo que Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y un acuerdo nuclear con Irán podrían ayudar a aumentar los suministros y bajar los precios. Los legisladores republicanos han tratado de culpar más a Biden, diciendo que creó un ambiente hostil para los productores de petróleo nacionales, lo que provocó que su producción se mantuviera por debajo de los niveles previos a la pandemia.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, se burló de la exención del impuesto a la gasolina como un “truco ineficaz” en un discurso en la sala el miércoles. “La gran idea nueva de esta administración ineficaz es una propuesta tonta que los miembros de alto rango de su propio partido ya han derribado con mucha anticipación”, dijo.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y otros demócratas del Congreso han estado preocupados durante mucho tiempo de que la suspensión del impuesto a la gasolina simplemente permitiría a las compañías petroleras obtener ganancias adicionales sin garantías de que los ahorros lleguen a los consumidores en el surtidor.

El representante Peter DeFazio, presidente demócrata del Comité de Transporte e Infraestructura de la Cámara de Representantes, dijo que no apoyaría la suspensión del impuesto a la gasolina. “Voy a estar trabajando en contra de eso. Tengo el comité más grande del Congreso, así que ya veremos”.

DeFazio dijo que un mejor camino sería gravar a las compañías petroleras sobre las “ganancias extraordinarias”.

El líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny Hoyer, D-Md., dijo que analizaría la propuesta porque Biden la ha propuesto.

“Lo que no estoy seguro es que de hecho tendrá el efecto deseado en términos del precio minorista, si de hecho le ahorraremos dinero al consumidor”, dijo Hoyer. “¿Creo que tenemos los votos? No contó, por lo que aún no lo sabemos”.

Pero Dan Kildee, D-Mich., dijo que es partidario desde hace mucho tiempo de una exención del impuesto federal a la gasolina.

“Admito cierta frustración porque creo que hubiera sido más efectivo si hubiéramos hecho esto hace unos meses”, dijo Kildee. “Pero nunca es demasiado tarde para hacer lo correcto”.

Un asistente demócrata, que insistió en el anonimato para discutir francamente la situación el miércoles, dijo que parece poco probable que la propuesta pueda ser aprobada por la Cámara sin antes aprobar el Senado dividido en partes iguales.

Los funcionarios de la administración dijeron que se pagaría el costo de $10 mil millones de la exención del impuesto a la gasolina y que el Highway Trust Fund se mantendría completo, a pesar de que los impuestos a la gasolina constituyen una fuente sustancial de ingresos para el fondo. Los funcionarios no especificaron nuevas fuentes de ingresos.

El presidente también ha pedido a las empresas de energía que acepten  márgenes de ganancia más bajos para aumentar la producción de petróleo y la capacidad de refinación de gasolina.

Esto ha aumentado las tensiones con los productores de petróleo: Biden ha juzgado que las empresas están ganando “más dinero que Dios”. Eso inició una cadena de eventos en los que  el jefe de Chevron , Michael Wirth, envió una carta a la Casa Blanca diciendo que la administración “ha buscado en gran medida criticar, y en ocasiones vilipendiar, nuestra industria”.

Cuando se le preguntó sobre la carta, Biden dijo de Wirth: “Es levemente sensible. No sabía que herirían sus sentimientos tan rápido”.

Las empresas de energía tienen previsto reunirse el jueves con la secretaria de Energía,  Jennifer Granholm , para discutir formas de aumentar el suministro.