A medida que los Boy Scouts, que luchan financieramente, venden varios campamentos, los conservacionistas, los funcionarios gubernamentales y otros se esfuerzan por encontrar formas de preservarlos como espacios abiertos.

Un acuerdo de bancarrota propuesto de $2.6 mil millones diseñado para pagar a miles de víctimas de abuso sexual infantil ha agregado presión a una organización acosada por años de disminución de inscripciones, y los Scouts y sus consejos locales han estado sacando provecho de sus extensas propiedades, incluidas propiedades donde algunos de se produjo el abuso. Los desarrolladores han comprado algunos. Los grupos de conservación esperan que otros puedan ser protegidos y algunos legisladores se han dado cuenta.

“Estoy enfatizando a mis colegas que aquí hay una clara urgencia”, dijo el senador estadounidense Richard Blumenthal, un demócrata de Connecticut que cree que puede haber fondos federales disponibles para comprar propiedades Scout. “No tenemos tiempo que perder.”

Durante más de un siglo, los Scouts y sus consejos locales han adquirido propiedades en todo el país donde generaciones han aprendido a apreciar el aire libre a través de campamentos, natación y canotaje.

En el estado de Connecticut de Blumenthal, el Consejo Yankee de los Scouts está considerando una oferta de $ 4.6 millones de los desarrolladores para una propiedad de 252 acres, Deer Lake, cerca de Long Island Sound, que ofrece campamentos, pesca y caminatas. El consejo ha rechazado las ofertas de dos grupos conservacionistas, pero está negociando con uno de ellos que ofreció una oferta revisada.

El senador Blumenthal ha dicho que está investigando el posible uso de dinero del Fondo de Conservación de Tierras y Aguas del Servicio de Parques Nacionales para ayudar en la compra del campamento de Connecticut y las otras propiedades de los Boy Scouts a la venta en todo el país. Los estados individuales deciden qué proyectos pagar con ese dinero.

Otras propiedades destinadas a la preservación incluyen 96 acres de lo que fue el Campamento Barton de los Boy Scouts, en la costa oeste del lago Cayuga en la región de Finger Lakes de Nueva York. Incluye bosques, arroyos, senderos y una cascada de 75 pies (23 metros).

“No están haciendo más propiedades frente al lago”, dijo Fred Bonn, director regional del sistema de Parques Estatales de Finger Lakes. “El acceso al lago es un desafío, tanto por su topografía como por lo que es de propiedad privada”.

Varias ciudades locales y la Oficina de Parques, Recreación y Preservación Histórica del estado de Nueva York están trabajando con el Consejo de Boy Scouts de Baden-Powell para tratar de preservar la tierra. Los Scouts ya vendieron una parcela cercana de 41 acres a intereses privados.

No está claro exactamente cuánta tierra en los Estados Unidos pertenece a los Boy Scouts, en parte porque es propiedad de los consejos locales de scouts. Pero la evidencia en el juicio por bancarrota indicó que los consejos locales poseen cerca de 2,000 propiedades que podrían valer entre $8,000 millones y $10,000 millones, dijo Timothy Kosnoff, un abogado que representa a más de 12,000 demandantes en la bancarrota.

El acuerdo de bancarrota propuesto con Boys Scouts of America haría que sus más de 250 consejos contribuyeran al menos $ 515 millones en efectivo y propiedades y una nota con intereses de $ 100 millones. Kosnoff dijo que los Scouts deberán vender gran parte de su tierra para contribuir al acuerdo nacional o, si falla, para pagar las continuas batallas legales.