Miles de personas se ganaron frente al capitolio del estado de Arizona el viernes por la noche para protestar por la decisión de la Corte Suprema de anular Roe v. Wade.

Lo que comenzó como una protesta pacífica se convirtió en vandalismo de monumentos locales y comportamiento criminal violento, dijo el Departamento de Seguridad Pública de Arizona.

Testigos tanto dentro como fuera del Capitolio comparten lo que sucedió en los momentos previos al lanzamiento de gases lacrimógenos.

Natacha Chávez dijo que no escuchó una advertencia de la policía estatal sobre posibles disparos de gas lacrimógeno.

“La primera advertencia fue el gas lacrimógeno”, dijo. “Dos o tres minutos después, fue cuando escuchaste los sonidos de ellos lanzando el gas lacrimógeno y tienes que tener un tiempo de reacción realmente rápido”.

Chávez le dijo a que llevó a su hija de 8 años, Amelia, junto con ella a la protesta. Ella dijo que todos tienen derecho a protestar y que los gases lacrimógenos realmente los tomaron por sorpresa.

Se postula para la Casa del Estado de Arizona en el Distrito Legislativo 22 y agregó que estuvo allí para recolectar firmas para la “Iniciativa de Elecciones Justas”.

“Aunque el gas lacrimógeno ocurrió cerca del Senado y el edificio de la Cámara, y estaba más hacia el Jardín de las Rosas, desafortunadamente, el humo llegó y le entró en los ojos”, dijo.

Mientras tanto, otros testigos como Hadden Newlander notaron que las autoridades tomaron una postura defensiva.

“Probablemente alrededor de las 8:45, habían declarado una protesta ilegal, la gente se estaba volviendo loca, pateando y gritando y luego comenzaron a disparar gas CS”, agregó. “Estaban tratando de despejar ese patio allí”.

La senadora estatal de Arizona, Michelle Ugenti-Rita, observó desde el interior del edificio del Capitolio compartir imágenes y publicarlas en Twitter antes de ser escoltada al sótano con otros legisladores como medida de seguridad.

“Fue entonces cuando vi que DPS comenzó a alinearse y se cuadró frente a las puertas de vidrio”, dijo. “Esta es la primera vez que veo este nivel de violencia y, sinceramente, sentí que había pasado de una protesta a algo diferente”.

DPS emitió una declaración sobre su respuesta, diciendo en parte:

“La violencia de sus esfuerzos literalmente sacudió el edificio y aterrorizó a los ciudadanos y legisladores que ocupaban el edificio… Después de múltiples advertencias y notificaciones de allanamiento y reunión ilegal, la policía estatal desplegó gas y se movió estratégicamente para despejar la plaza” .

DPS dijo que no se realizaron arrestos durante las protestas del viernes por la noche en Phoenix, pero seis personas fueron arrestadas luego de las protestas en Tucson.