El hombre apuñaló a un médico y dos enfermeras dentro de la sala de emergencias de un hospital del sur de California el viernes y permaneció dentro de una habitación durante horas antes de que la policía lo arrestara, dijeron las autoridades.

El hombre ingresó al Centro Médico del Hospital Encino en el Valle de San Fernando poco antes de las 4 p.m., dijo el oficial de policía de Los Ángeles, Drake Madison.

El hombre había estacionado su automóvil en medio de una calle y se dirigió a la sala de emergencias, donde pidió tratamiento para la ansiedad antes de apuñalar al médico y las enfermeras, dijeron las autoridades.

Los bomberos dijeron que tres víctimas fueron llevadas a un centro de trauma en estado crítico. La policía dijo más tarde que uno estaba en estado crítico y se sometió a una cirugía.

Los tres fueron listados más tarde en condición estable en el Centro Médico del Hospital Dignity Health Northridge.

El primer piso del hospital de Encino y algunas oficinas cercanas fueron evacuadas, dijo la policía.

“Hemos sacado a los pacientes de la zona de peligro”, dijo el subdirector de LAPD, Alan Hamilton, en una conferencia de prensa.

No había evidencia de que el hombre conociera a las víctimas, agregó Hamilton.

El hombre permaneció dentro de una habitación en el hospital durante unas cuatro horas mientras los miembros del equipo SWAT intentaban sin éxito negociar con él antes de que finalmente lo arrestaran, dijo la policía.

Fue llevado a otro hospital para recibir tratamiento por lesiones autoinfligidas en sus brazos, dijeron las autoridades.

El nombre del hombre no se dio a conocer de inmediato, pero Hamilton dijo que tenía un extenso historial criminal, incluidos dos arrestos el año pasado por agresión a un oficial de policía y resistencia al arresto.

Benjamin Roman, un técnico de ultrasonido, le dijo a KNBC-TV que antes del apuñalamiento, vio al hombre, que tenía un perro con él y que podría haber estado drogado porque parecía ansioso y estaba empapado en sudor.

Después de que el hospital emitiera un código de “triaje interno”, Roman dijo que vio a un médico y una enfermera que habían sido apuñalados.

“La doctora parecía (como) que tenía dolor”, dijo. “Había mucha sangre y parecía que… él podría haberle arrancado el abdomen”.

El ataque se produce solo dos días después de que un hombre armado matara a cuatro personas y luego a sí mismo en un hospital en Tulsa, Oklahoma. El agresor ingresó a un edificio en el campus del Hospital Saint Francis sin problemas, solo unas horas después de comprar un rifle estilo AR, dijeron las autoridades.

El hombre mató a su cirujano y a otras tres personas en un consultorio médico. Culpó al médico por su dolor continuo después de una operación de espalda reciente.