Un hombre que quemaba papel higiénico pudo haber provocado un incendio forestal en Flagstaff durante el fin de semana que ha quemado miles de acres, dijeron las autoridades.

Matthew Riser, de 57 años, fue arrestado en relación con el Pipeline Fire, que comenzó el domingo por la mañana a unas 6 millas al norte de Flagstaff y quemó alrededor de 5,000 acres el domingo por la noche. Fue acusado de violaciones de recursos naturales federales, dijo la Oficina del Sheriff del Condado de Coconino en un comunicado de prensa.

Riser supuestamente le dijo a las autoridades que prendió fuego al papel higiénico alrededor del mediodía del sábado y lo colocó debajo de una roca a varios pies de distancia de National Forest System Road, según la declaración de causa probable.

El hombre dijo que trató de apagar el fuego con su saco de dormir y que su campamento estaba a unos 80 metros de donde comenzó el fuego, según la denuncia presentada en un tribunal federal.

Vio el incendio forestal el domingo y le dijo a las autoridades que no creía que el papel higiénico ardiera sin llama toda la noche, según la declaración de causa probable.

Los testigos dijeron a los agentes que vieron una camioneta blanca en el área cuando comenzó el incendio alrededor de las 11 a.m. Las autoridades luego realizaron una parada de tráfico cuando vieron el vehículo.

Riser le dijo a las autoridades que solo se dio cuenta de las restricciones de incendios al ver las señales mientras manejaba.

Una búsqueda en el vehículo del hombre reveló un encendedor con una punta larga que se usó para encender el papel higiénico, según la denuncia.

Riser, quien le dijo a las autoridades que no tenía hogar, acampó en Payson, luego condujo hasta el área y se quedó durante dos días.

Brady Smith, del Bosque Nacional Coconino, le dijo a KTAR News 92.3 FM que el papel higiénico es lo que parece ser el comienzo del incendio, pero aún hay una investigación en curso para confirmar.

La Asistencia Federal para el Manejo de Emergencias dijo el lunes que se pondrían a disposición fondos de ayuda para casos de desastre para ayudar a combatir el incendio, que amenazó a unas 2.100 viviendas, escuelas, sitios culturales y líneas de transmisión.

Las autoridades dijeron el lunes por la noche que no pudieron obtener un número actualizado preciso de acres debido a los fuertes vientos, pero dijeron que una estructura se ha quemado hasta ahora.

La próxima aparición en la corte de Riser está programada para el jueves.