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Con los altos precios de la gasolina en todo el país, lo que está en juego es el impuesto federal de 18,4 centavos por galón sobre la gasolina y el impuesto federal de 24,4 centavos por galón sobre el combustible diesel.

El presidente Joe Biden ha pedido al Congreso que suspenda los impuestos federales sobre la gasolina y el diesel hasta finales de septiembre, dijeron altos funcionarios de la administración, enmarcando la medida como necesaria para proporcionar un alivio a los consumidores estadounidenses, pero en sí misma no es suficiente para resolver el problema de la subida de los precios de la energía.

Biden también solicitó a los estados que tomen medidas para eliminar sus propios impuestos sobre la gasolina y el diesel y a las empresas de refinado de petróleo que aumenten su capacidad antes de la reunión que tienen prevista esta semana con funcionarios de la administración.

En conjunto, según los altos funcionarios de la administración, las medidas que pedirá Biden podrían reducir el precio del galón de gasolina en un dólar, sin embargo, esa cifra depende de una serie de medidas que están totalmente fuera del control del presidente, y los funcionarios dijeron que Biden no “hablaría de ella como una cifra precisa”, sino que la utilizaría como ejemplo de lo que sus propuestas podrían lograr.

“La suspensión del impuesto federal sobre la gasolina no solucionará por sí sola el problema, pero dará a las familias un pequeño respiro mientras seguimos trabajando para reducir los precios a largo plazo”, dijo un alto funcionario de la administración a los periodistas.

Incluso algunos demócratas han puesto en duda la posibilidad de suspender el impuesto sobre la gasolina, señalando que este impuesto es una importante fuente de financiación para la construcción de carreteras. Los funcionarios dijeron que Biden pediría el uso de otras fuentes de ingresos para compensar el déficit.

Algunos economistas afirman también que el ahorro que se repercutiría en los consumidores podría ser mínimo, ya que los minoristas simplemente aumentarían el precio base de la gasolina para compensar la diferencia.

El alto funcionario de la administración reconoció esa crítica y dijo que Biden “está absolutamente pidiendo a las empresas que se aseguren de que esos ahorros se trasladen a los consumidores”. Pero el funcionario reconoció que la simple suspensión del impuesto “no va a resolver todo el problema”.

Pero incluso en este caso, parece difícil actuar con rapidez. La capacidad de refinado de gasolina que se recortó durante la pandemia de Covid-19 tardaría meses en volver a funcionar y las refinerías están ahora funcionando a casi el 90% de su capacidad.