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Algunas de las atracciones clave en el primer parque nacional de Estados Unidos se podrán ver nuevamente, pero la mitad norte del parque permanecerá cerrada hasta al menos principios de julio.

Multitudes de turistas observaron con júbilo cómo el legendario géiser Old Faithful disparaba imponentes ráfagas de agua humeante, mientras que otros quedaron atrapados en “atascos de bisontes” en las pintorescas carreteras del valle cuando los visitantes regresaron el miércoles para la reapertura parcial del Parque Nacional de Yellowstone después de las inundaciones destructivas.

Los administradores del parque levantaron las puertas en tres de las cinco entradas de Yellowstone por primera vez desde el 13 de junio, cuando se ordenó la salida de 10.000 visitantes después de que los ríos del norte de Wyoming y el sur de Montana se desbordaron tras un torrente de lluvia que aceleró el deshielo primaveral. El costo y el alcance del daño aún se están evaluando, dijo el miércoles el superintendente de Yellowstone, Cam Sholly.

Las carreteras vacías y los estacionamientos rápidamente se volvieron más concurridos a media mañana después de que aproximadamente 2000-3000 vehículos ingresaron al parque en las primeras horas en largas filas que se extendían por varias millas (kilómetros) en una puerta.

Paul Nithyanand de Chennai, India, se reunió alrededor de Old Faithful junto con 1500 personas en la tarde para ver cómo entraba en erupción. Nithyanand estaba de gira por el oeste de los EE. UU. con su hermano y ya había visto el Gran Cañón y Las Vegas, pero no dijo nada en su viaje en comparación con Old Faithful.

“Es increíble”, dijo Nithyanand, quien quedó tan impresionado que esperó alrededor de 80 minutos para que volviera a entrar en erupción. “Lo he estado viendo en películas y en YouTube, pero verlo en vivo es increíble”.

Lonnie y Graham Macmillan de Vancouver, Canadá, se encontraban entre los llamados “mermeladas de bisontes”, donde un grupo de animales corpulentos cruzó la calle. El avistamiento de bisontes coronó una mañana exitosa en la que ya habían visto dos alces y numerosos ciervos.

Se presentaron en el parque la semana pasada, solo para ser rechazados porque estaba bajo evacuación. Se desviaron al Monte Rushmore en Dakota del Sur durante unos días y luego a las montañas Big Horn de Wyoming antes de regresar a Yellowstone tan pronto como se presentó la oportunidad.

“Todo el propósito de nuestro viaje era venir aquí”, dijo Lonnie Macmillan. “No íbamos a ir a casa hasta que llegáramos aquí”.

Las inundaciones récord remodelaron los ríos y cañones del parque, destruyeron numerosos caminos y dejaron inaccesibles algunas áreas famosas por su observación de vida silvestre, posiblemente durante los próximos meses. Llegó justo cuando la temporada turística de verano que atrae a millones de visitantes estaba aumentando cuando el parque celebró su 150 aniversario un año después de registrar un récord de 4,9 millones de visitas.

Algunas de las principales atracciones del primer parque nacional de Estados Unidos volvieron a estar a la vista, incluido Old Faithful, que lanza chorros de agua humeante casi como un reloj más de una docena de veces al día.

Pero los osos, lobos y bisontes que deambulan por el salvaje Valle de Lamar y las características termales alrededor de Mammoth Hot Springs permanecerán fuera de su alcance. La mitad norte del parque, rica en vida silvestre, permanecerá cerrada hasta al menos principios de julio, y las rutas clave hacia el parque permanecerán cortadas cerca de las ciudades turísticas de Montana de Gardiner, Red Lodge y Cooke City.

Muris Demirovic, de 43 años, de Miami y su madre de 70 años llegaron a la entrada este alrededor de las 5:30 am y eran los segundos en una fila de decenas de autos. Él y su madre, que es de Bosnia, estaban en un viaje a campo traviesa visitando parques nacionales y Yellowstone estaba en la parte superior de su lista.

Sin embargo, cuando llegaron, estaba cerrado debido a las inundaciones. Demirovic y su madre recorrieron Cody, Wyoming, fueron a un rodeo, recorrieron algunos senderos y visitaron un museo. Habían planeado abandonar el área de Yellowstone el lunes, pero se quedaron cuando supieron que el parque reabriría.

“Este es un viaje único en la vida para mí y mi madre, así que tenía que asegurarme de que ella viera esto”, dijo.

Para mantener bajo el número de visitantes mientras continúan las reparaciones, los administradores del parque están utilizando un sistema que, con pocas excepciones, solo permite que los automóviles con los últimos dígitos pares en sus placas ingresen los días pares, mientras que los vehículos con los últimos números impares pueden ingresar los días impares. días.

Los guardaparques tuvieron que rechazar a menos del 1% de las personas en fila debido a problemas con las placas de los vehículos, y los rechazaron antes de que formaran largas filas para ingresar al parque, dijo Sholly.

Si el tráfico a lo largo de las 400 millas (644 kilómetros) de caminos del parque se vuelve inmanejable, Sholly dijo que los funcionarios impondrán un sistema de reserva para la entrada.

A lo largo del camino hacia la entrada sur de Yellowstone en Wyoming, una larga fila de autos que se movía lentamente serpenteaba a lo largo de un camino con un letrero que durante días había estado parpadeando “Yellowstone cerrado”, pero ahora alertaba a los conductores que el parque estaba abierto con acceso restringido.

Gracie Brennan de Kentucky y dos de sus amigos iban a Yellowstone como parte de un recorrido por los parques nacionales.

“Old Faithful era lo principal que quería ver, así que si podemos llegar allí, de cualquier manera que tengamos que ir, en realidad no importa”, dijo Brennan.

La reapertura se produce cuando los funcionarios de Yellowstone aún están calculando el alcance de los daños. Basado en otros desastres en parques nacionales, la  reconstrucción podría llevar años y acarrear un alto precio. Es un paisaje ambientalmente sensible con un enorme sistema de plomería subterránea que alimenta los géiseres, fuentes termales y otras características termales del parque. La temporada de construcción solo se extiende desde el deshielo de primavera hasta la primera nevada, una ventana estrecha que significa que algunas carreteras solo podrían recibir arreglos temporales este año.

Eso convirtió a algunas comunidades de Montana en callejones sin salida en lugar de ser puertas de entrada a Yellowstone, un golpe para sus economías dependientes del turismo. También siguen luchando para limpiar los daños de varios cientos de casas y negocios que quedaron inundados por las inundaciones.

El gobernador de Montana, Greg Gianforte, quien recibió críticas la semana pasada por no revelar que estaba fuera del país hasta dos días después de la inundación, no estuvo en el parque para la reapertura del miércoles. La portavoz Brooke Stroyke dijo que Gianforte tenía previsto reunirse con los miembros del gabinete y recibir información sobre la respuesta y recuperación ante las inundaciones.

El gobernador de Wyoming, Mark Gordon, tampoco estaba en el parque, dijo su portavoz Michael Pearlman.

Tiffany Jahn de Kenosha, Wisconsin, que estaba con su esposo y su hija en la fila de la entrada sur de Wyoming, dijo que estaba emocionada de ver algo que aún estaba abierto y, en especial, deseaba vislumbrar la vida silvestre del parque.

“En realidad veníamos la semana pasada y recibíamos mensajes… que decían ‘No vengas, no vengas’”, dijo. “Pero ya estábamos aquí, así que simplemente alteramos nuestros planes y lo hicimos funcionar. ”