Un sólido informe de contratación para junio ha mitigado los temores de que la economía de EE. UU. podría estar al borde de una recesión y destacó la resistencia del mercado laboral de la nación.

Sin embargo, las cifras que el gobierno publicó el viernes también pusieron de relieve la marcada división entre el mercado laboral saludable y el resto de la economía: la inflación se disparó a máximos de 40 años, los consumidores están cada vez más pesimistas, las ventas de viviendas y la manufactura se están debilitando y la economía en realidad podría tener reducido durante los últimos seis meses.

El cuadro contrastante sugiere una economía en una encrucijada. La fuerte contratación y el crecimiento de los salarios podrían ayudar a evitar la recesión. O, por el contrario, una inflación dolorosa y tasas de endeudamiento cada vez más altas diseñadas por la Reserva Federal podrían desalentar el gasto de los consumidores y las empresas y debilitar el crecimiento, lo que eventualmente llevaría a las empresas a reducir la contratación o incluso a eliminar puestos de trabajo.

Por ahora, al menos, los últimos datos de empleo del Departamento de Trabajo muestran que muchas empresas aún quieren seguir contratando. Los empleadores agregaron 372,000 puestos de trabajo en junio, una ganancia sorprendentemente sólida y en línea con el ritmo de los dos meses anteriores. Los economistas esperaban que el crecimiento del empleo se desacelerara bruscamente el mes pasado dadas las señales más amplias de debilidad económica.

La tasa de desempleo se mantuvo en 3,6% por cuarto mes consecutivo, igualando un mínimo de casi 50 años que se alcanzó antes de que ocurriera la pandemia a principios de 2020.

“A pesar de todo el pesimismo que hay en los mercados en este momento, las propias empresas todavía parecen bastante optimistas sobre su propio progreso”, dijo James Knightley, economista jefe de ING, un banco. “De alguna manera amortigua el temor a corto plazo de que nos dirigimos a una recesión inminente”.

Aún así, hay mucha incertidumbre que nubla las perspectivas de la economía. Los consumidores redujeron sus gastos, cuando se ajustaron a la inflación, en mayo por primera vez este año. Las ventas de viviendas han caído un 9% respecto al año anterior. Y la Reserva Federal está aumentando su tasa de interés clave al ritmo más rápido en tres décadas, con el objetivo de enfriar el gasto de los consumidores y las empresas y frenar la inflación, pero aumentando el riesgo de que eventualmente cause una recesión.