MONSOON
Un estudio publicado por investigadores de la Universidad de Arizona sugiere que el olor de la lluvia del desierto puede ayudar a mejorar los patrones de sueño y estabilizar las hormonas emocionales.

Justo antes de que llegue una tormenta monzónica, los arizonenses a menudo pueden detectar un aroma distintivo en el aire. 

Ese olor familiar del desierto ocurre cuando las plantas liberan compuestos orgánicos justo antes de que comience a llover.   

Al arbusto de creosota del desierto de Sonora se le atribuye a menudo la producción de los ricos olores que persisten antes y después de una lluvia monzónica. Pero los investigadores locales dicen que estas plantas nativas podrían producir compuestos que pueden beneficiar la salud humana.

Investigadores de la Universidad de Arizona publicaron un estudio a principios de este año que identificó una serie de plantas del desierto capaces de liberar compuestos orgánicos volátiles.

“Estos mismos compuestos orgánicos volátiles biogénicos están ampliamente documentados en muchos estudios para mejorar la salud física y psicológica humana frente a condiciones sociales estresantes”, afirma el estudio.

Los investigadores creen que los aceites fragantes emitidos por las plantas del desierto les han ayudado a sobrevivir en las duras condiciones climáticas de Arizona, pero ahora podrían producir beneficios para la salud de otros habitantes del desierto. 

“Estos compuestos aceitosos pueden haber evolucionado para reducir la transpiración y la herbivoría en el follaje de las plantas del desierto o para atraer a los polinizadores y otros visitantes florales”, afirma el estudio.

Gary Nabhan, científico de UArizona y uno de los autores del estudio, dijo que estos compuestos podrían ayudar a mejorar los patrones de sueño humanos, estabilizar las hormonas emocionales, mejorar la digestión, aumentar la claridad mental y reducir la depresión.

Nabhan es parte de una iniciativa para crear “jardines de fragancias” en el sur de Arizona que tiene como objetivo mejorar la salud de los residentes locales. Uno se instaló en Ajo a principios de este año y otro podría plantarse cerca de Tumamoc Hill en Tucson.  

“Me gustaría ver estos jardines de fragancias alrededor de cada hospital, clínica comunitaria y bed and breakfast, donde sea que alguien venga a sanar, relajarse y recrearse”, dijo Nabhan en un comunicado.