El primer ministro Boris Johnson anunció su renuncia el jueves en medio de una revuelta masiva de los principales miembros de su gobierno, marcando el final de tres años tumultuosos en el poder en los que descaradamente torció y, en ocasiones, rompió las reglas de la política británica.

Meses de desafío terminaron casi con un encogimiento de hombros cuando Johnson se paró frente al número 10 de Downing St. y admitió que su partido quería que se fuera.

“Son los frenos”, dijo.

El descarado político de 58 años que sacó a Gran Bretaña de la Unión Europea y la condujo a través de COVID-19 y la guerra en Ucrania fue derribado por un escándalo de más: este involucraba el nombramiento de un político que había sido acusado. de mala conducta sexual.

El más desordenado de los primeros ministros no se fue limpiamente. Johnson renunció de inmediato como líder del Partido Conservador, pero dijo que permanecería como primer ministro hasta que el partido elija a su sucesor. El cronograma para ese proceso se anunciará la próxima semana, dijo.

Pero muchos en el partido quieren que se vaya antes de esa fecha, y su gobierno ha sido destrozado por decenas de renuncias.

Entre los posibles candidatos para sucederlo se encuentran el exsecretario de Salud Sajid Javid, el exjefe del Tesoro Rishi Sunak, la secretaria de Relaciones Exteriores Liz Truss y el secretario de Defensa Ben Wallace.

Después de que estalló el último escándalo, Johnson se aferró al poder durante días y el miércoles les dijo desafiante a los legisladores que tenía un “mandato colosal” de los votantes y que tenía la intención de continuar con la tarea de gobernar.

 

Pero se vio obligado a reconocer la derrota el jueves por la mañana después de que uno de sus aliados más cercanos, el recién nombrado jefe del Tesoro, Nadhim Zahawi, le dijera públicamente que renunciara por el bien del país.

“En los últimos días, traté de persuadir a mis colegas de que sería excéntrico cambiar de gobierno cuando estamos entregando tanto y cuando tenemos un mandato tan amplio”, dijo Johnson. “Lamento no haber tenido éxito en esos argumentos y, por supuesto, es doloroso no poder ver a través de tantas ideas y proyectos”.

Unos 50 secretarios de gabinete, ministros y funcionarios de menor rango habían renunciado al gobierno en los últimos días, a menudo criticando al primer ministro por su falta de integridad.

Las renuncias masivas habían estancado el trabajo de algunos comités parlamentarios porque no había ministros disponibles para hablar en nombre del gobierno.

 

“Ahora es claramente la voluntad del Partido Conservador parlamentario que debe haber un nuevo líder de ese partido y, por lo tanto, un nuevo primer ministro”, dijo Johnson.

Zahawi, quien fue ascendido a principios de esta semana cuando Johnson trató de apuntalar su gabinete, dijo que él y un grupo de colegas expresaron en privado sus preocupaciones al primer ministro el miércoles y decidió hacerlo público después de que Johnson ignoró el consejo de renunciar.

“El país merece un gobierno que no solo sea estable sino que actúe con integridad”, dijo Zahawi en una carta publicada en Twitter.

Fue una derrota humillante para Johnson, quien no solo logró el Brexit, sino que también se le atribuyó el lanzamiento de una de las campañas de vacunación masiva más exitosas del mundo para combatir el COVID-19.

 

Pero el líder perpetuamente desaliñado y con el pelo despeinado, conocido por responder a sus críticos con grandilocuencia y bravuconería, también fue perseguido por acusaciones de que se comportó como si las reglas no se aplicaran a él.

Se las arregló para permanecer en el poder a pesar de las acusaciones de que estaba demasiado cerca de los donantes del partido, que protegió a los seguidores de las acusaciones de intimidación y corrupción, y que engañó al Parlamento sobre los partidos de las oficinas gubernamentales que violaron las reglas de bloqueo de COVID-19.

Fue multado por la policía por los partidos y sobrevivió a una moción de censura el mes pasado en el Parlamento en la que el 41% de los legisladores conservadores intentaron derrocarlo.

Johnson se convirtió en primer ministro en julio de 2019, reemplazando a Theresa May, quien renunció después de que el Parlamento rechazara el acuerdo Brexit que negoció con la UE. Johnson impulsó su propio acuerdo Brexit en un debate a menudo desordenado y turbulento.

Con su mata de cabello rubio rebelde, a menudo parecía un colegial que acababa de levantarse de la cama y correr a clase con el pijama debajo de la ropa.

En su ascenso al poder, mostró muchos de los mismos hábitos y habilidades que lo llevarían lejos pero que también significarían su caída: era un alcalde de Londres entusiasta y amante de la atención; un periodista que fue despedido por inventar una cita y publicó historias exageradas sobre los excesos de la UE; y un político con un talento afinado en Eton y Oxford para el lenguaje colorido y el empuje y el rechazo del debate.

Se hizo conocido por su ligero respeto por la verdad y sus marcas simplistas y ofensivas. Llamó caníbales a los habitantes de Papua Nueva Guinea y comparó a las mujeres musulmanas que usan velos que cubren la cara con “buzones”.

Las recientes revelaciones de que Johnson sabía sobre acusaciones de conducta sexual inapropiada contra un legislador conservador antes de que lo ascendiera a un puesto de alto nivel en el gobierno resultaron ser un escándalo de más.