La filmación ciudadana ha sido trascendental en muchos casos de abuso policiaco, y aunque sigue siendo legal, la nueva ley de Arizona, restringe la distancia.

Las personas que filmen las acciones de un agente de Policía a menos de dos metros y medio, pueden ser encarcelados por hasta 30 días, según una nueva ley aprobada por la Legislatura y que el gobernador Doug Ducey firmó recientemente.

Sin embargo se espera que el proyecto de ley sea impugnado en los tribunales, ya sea por alguien abiertamente se opone a la ley en sí, o por alguien que haya sido procesado y víctima, en virtud de la ley.

Barr sugirió que aquellos que planean protestar o filmar a la policía deben continuar haciéndolo, pero asegúrese de prestar atención a la advertencia de los oficiales; la nueva ley establece que los oficiales deben dar una advertencia verbal a las personas que violen la regla de los ocho pies.

El proyecto de ley originalmente restringía la filmación a una distancia de 15 pies de los oficiales de policía, pero el representante republicano de Fountain Hills, John Kavanagh, quien pasó décadas como oficial de policía de la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey, lo modificó a dos metros y medio para reflejar un fallo de la Corte Suprema sobre la distancia a la que los manifestantes podrían estar de las clínicas de aborto.

“Es descaradamente inconstitucional. Ya existen leyes que impiden que la policía obstaculice o interfiera con la policía en sus funciones”, dijo el abogado Dan Barr, citando la Primera Enmienda.

La nueva ley permite a los oficiales determinar si una persona está “interfiriendo” con la “actividad de aplicación de la ley” cuando una persona está grabando dentro de un espacio cerrado, incluso si se encuentra dentro del límite de ocho pies y la ley establece expresamente que la ley no “ no establece un derecho ni autoriza a ninguna persona a hacer una grabación de video de la actividad de aplicación de la ley”.

La ley define la “actividad de aplicación de la ley” como interrogar a una persona sospechosa, realizar un arresto, emitir una citación o hacer cumplir la ley o “manejar a una persona emocionalmente perturbada o desordenada que exhibe un comportamiento anormal”.

La ley permite que los ocupantes de un vehículo registren las interacciones con la policía y el sujeto de una acción policial para filmar su encuentro, incluido el registro, la realización de una prueba de sobriedad o en caso de ser esposados.

“Esto viola los derechos de la Primera Enmienda sobre los periodistas para hacer su trabajo y le da un arma a la policía para decirle a los periodistas: ‘Apaguen sus cámaras’”, dijo Barr.

La filmación de la policía ha desempeñado un papel integral para ayudar a los periodistas e investigadores a aprender la amplitud de cómo las fuerzas del orden usan “cargos encubiertos” para justificar el uso de fuerza excesiva.