Un hombre armado en una azotea abrió fuego el lunes en un desfile del Día de la Independencia en los suburbios de Chicago, matando al menos a seis personas, hiriendo a 24 y enviando aterrorizados a cientos de manifestantes, padres con cochecitos y niños en bicicletas, dijo la policía. El sospechoso permaneció prófugo horas después mientras las autoridades registraban el área.

El comandante de policía de Highland Park, Chris O’Neill, el comandante del incidente en la escena, instó a las personas a refugiarse en el lugar mientras las autoridades buscan al sospechoso. Dijo el lunes por la tarde que se estaba llevando a cabo un “esfuerzo de aprehensión muy activo”.

El tiroteo del 4 de julio fue solo el último en romper los rituales de la vida estadounidense. Las escuelas, las iglesias, las tiendas de comestibles y ahora los desfiles comunitarios se han convertido en campos de exterminio en los últimos meses. Esta vez, el derramamiento de sangre se produjo cuando la nación trató de encontrar motivos para celebrar su fundación y los lazos que aún la mantienen unida.

 

La alcaldesa Nancy Rotering dijo que la violencia “nos ha sacudido hasta la médula”, y agregó: “En un día en que nos reunimos para celebrar la comunidad y la libertad, en lugar de eso estamos de luto por la trágica pérdida de vidas y luchando con el terror que nos trajo. .”

El tiroteo ocurrió en un lugar de la ruta del desfile donde muchos residentes habían apostado puntos de observación privilegiados temprano en el día para la celebración anual. Docenas de balas disparadas enviaron a cientos de asistentes al desfile, algunos visiblemente ensangrentados, a huir. Dejaron un rastro de artículos abandonados que mostraban la vida cotidiana súbita y violentamente interrumpida: una bolsa de papas fritas a medio comer; una caja de galletas de chocolate derramada sobre la hierba; una gorra infantil de los Cachorros de Chicago.

“No hay un lugar seguro”, dijo Barbara Harte, de 73 años, residente de Highland Park, quien se había mantenido alejada del desfile por temor a un tiroteo masivo, pero luego se aventuró a salir de su casa.

El portavoz de la Fuerza Especial contra el Crimen Mayor del condado de Lake, Christopher Covelli, dijo en una conferencia de prensa que “varias de las víctimas fallecidas” murieron en el lugar y una fue llevada a un hospital y murió allí. La policía no ha dado a conocer detalles sobre las víctimas o heridos.

La forense del condado de Lake, Jennifer Banek, dijo que las cinco personas que murieron en el desfile eran adultos y que no tiene información sobre la sexta víctima que fue llevada a un hospital y murió allí.

Las autoridades dijeron que el tirador abrió fuego alrededor de las 10:15 a.m., cuando el desfile había concluido aproximadamente las tres cuartas partes.

Covelli dijo que el pistolero aparentemente usó un “rifle de alta potencia” para disparar desde un lugar en lo alto de un edificio donde era “muy difícil de ver”. Dijo que el rifle fue recuperado en la escena.

“Muy al azar, muy intencional y un día muy triste”, dijo Covelli.

El presidente Joe Biden firmó el mes pasado el proyecto de ley sobre violencia con armas de fuego de mayor alcance aprobado por el Congreso en décadas, un compromiso que mostró tanto el progreso en un tema intratable durante mucho tiempo como la división partidista profundamente arraigada que persiste.

Biden dijo el lunes que él y la primera dama Jill Biden estaban “conmocionados por la violencia armada sin sentido que una vez más ha causado dolor a una comunidad estadounidense en este Día de la Independencia”. Dijo que había “solicitado a las fuerzas del orden público federales que ayudaran en la búsqueda urgente del tirador, que sigue prófugo en este momento”.