Kari Lake, una ex presentadora de noticias que se alejó de su carrera periodística y fue abrazada por Donald Trump y sus fieles seguidores, ganó el jueves por la noche las primarias republicanas para gobernador de Arizona.

La victoria de Lake fue un golpe para el establecimiento republicano que se alineó detrás de la abogada y empresaria Karrin Taylor Robson en un intento de empujar a su partido más allá de la caótica era Trump.

Lake dijo que no habría certificado la victoria del presidente Joe Biden en 2020 ni habría puesto las afirmaciones falsas de fraude electoral en el centro de su campaña.

“Los arizonenses que han sido olvidados por el establecimiento y acaban de causar un terremoto político”, dijo Lake en un comunicado después de que se convocó la carrera.

Lake se enfrentará a la secretaria de Estado demócrata Katie Hobbs en las elecciones de noviembre y los republicanos ahora ingresan al sprint de las elecciones generales con una lista de nominados estrechamente aliados con Trump que niegan que Biden haya sido elegido presidente legítimamente.

“Esta carrera por gobernador no se trata de demócratas o republicanos. Es una elección entre la cordura y el caos”, dijo Hobbs el jueves por la noche en un comunicado sobre la victoria de Lake.

Los resultados de las elecciones anticipadas que muestran solo las boletas por correo recibidas antes del día de las elecciones le dieron a Robson una ventaja sólida, pero eso se redujo a medida que se agregaron los votos de los lugares de votación al recuento.

La victoria de Lake quedó clara el jueves cuando el condado de Maricopa publicó los resultados de miles de boletas por correo que se entregaron en las urnas el martes.

En una temporada de primarias intermedias con resultados mixtos para los candidatos favoritos de Trump, el expresidente se impuso en Arizona, un estado que ha sido central en sus esfuerzos por anular las elecciones presidenciales de 2020 y poner en duda la victoria de Biden.

Además de Lake, las elecciones de Trump para el Senado de los Estados Unidos, la Secretaría de Estado, el Fiscal General, la Cámara de Representantes  y la Legislatura estatal ganaron sus primarias republicanas.

Si ganan en noviembre, los aliados de Trump tendrán influencia sobre la administración de las elecciones en un estado de campo de batalla crucial mientras considera otra candidatura a la Casa Blanca en 2024.

Los resultados también muestran que Trump sigue siendo una figura poderosa en el Partido Republicano y en adelante se volverán cada vez más audaces en sus esfuerzos por reafirmar el control antes de la próxima campaña presidencial.

El exvicepresidente Mike Pence, el gobernador de Arizona Doug Ducey y el exgobernador de Nueva Jersey Chris Christie hicieron campaña a favor de Robson en los días previos a las elecciones.

Robson, quien está casada con uno de los hombres más ricos de Arizona, financió en gran medida su campaña. Llamó a las elecciones de 2020 “injustas”, pero no llegó a calificarlas de fraudulentas y presionó para que el Partido Republicano mirara hacia el futuro.

Lake ahora enfrenta la abrumadora tarea de unir al Partido Republicano después de unas primarias dolorosas; el miércoles, cuando Lake declaró la victoria prematuramente, intentó comunicarse con Robson y otros a los que criticó ferozmente como RINO, o republicanos solo de nombre, que no se alinean con Trump en temas clave.

“Francamente, esta fiesta necesita que ella se reúna y le doy la bienvenida. Y espero que ella venga por esto”, dijo Lake sobre Robson.

Al igual que Trump, Lake corteja la controversia y la confrontación, reprende a los periodistas y esquiva las preguntas, quemó máscaras durante el aumento de COVID-19 en el verano de 2021 y atacó a los republicanos como Ducey, que permitió restricciones a las empresas, aunque como presentadora de noticias alentó a las personas a seguir las pautas de salud pública.

Lake pasó los días previos a su propia elección afirmando que había indicios de fraude, pero se negó a proporcionar ninguna prueba, pero una vez que se aseguró su victoria, dijo que los votantes deberían confiar en que su victoria es legítima.

“Superamos en votos al fraude”, dijo Lake. Señaló los problemas en el condado de Pinal, que se quedó sin boletas en algunos recintos y tuvo que imprimir más, pero ella y su abogado, Tim La Sota, se negaron a proporcionar pruebas que respaldaran sus afirmaciones de fraude.

Dijo que no tiene planes de dejar de hablar sobre el fraude electoral, incluso cuando necesita ampliar su atractivo más allá de los leales a los que impulsó su victoria en las primarias.

Los funcionarios electorales federales y estatales y el propio fiscal general de Trump han dicho que no hay evidencia creíble de que las elecciones de 2020 hayan sido contaminadas.

Las acusaciones de fraude de Trump también fueron rechazadas rotundamente por los tribunales, incluidos los jueces que él mismo designó; el recuento manual realizado por sus fanáticos en el condado de Maricopa, el más grande de Arizona, no encontró pruebas de una elección robada y concluyó que el margen de victoria de Biden fue de hecho mayor que el recuento oficial.

Hobbs, la oponente de Lake en noviembre, criticó a la ahora candidata republicana por su oposición al derecho al aborto y al control de armas y una propuesta que presentó para poner cámaras en cada salón de clases para vigilar a los maestros.

“Simplemente, Kari Lake es peligrosa”, dijo Hobbs a sus seguidores el martes por la noche después de que ganó las primarias demócratas por un amplio margen.

“Los republicanos, que avanzan hacia noviembre como un partido dividido en Arizona, deben hacer un llamado a los votantes independientes que deciden las contiendas reñidas”, dijo Chuck Coughlin, un estratega republicano de mucho tiempo que dejó el partido durante la era Trump.