Kyrsten Sinema ha sido clave en todas las negociaciones bipartidistas y rápidamente se ha convertido en una figura poderosa en el Senado de los Estados Unidos.

El senador Joe Manchin selló el acuerdo reviviendo el gran proyecto de ley económico, de salud y climático del presidente Joe Biden, pero fue otra senadora demócrata, Kyrsten Sinema, quien de manera atenta, silenciosa y deliberada dio forma al producto final.

Los demócratas impulsaron este viernes un paquete estimado de $730 mil millones que, en muchos sentidos, refleja las prioridades y el trabajo de Sinema más que las otras figuras políticas que han desempeñado un papel clave en el cumplimiento de la agenda de política interna característica de Biden.

Fue Sinema quien rechazó desde el principio el plan de Biden de aumentar la tasa del impuesto corporativo del 21 % al 28 %, ya que rompió con el objetivo principal del partido de revertir la exención de impuestos de la era Trump que los republicanos otorgaron a las empresas estadounidenses.

Sinema también redujo el plan a largo plazo de su partido para permitir que Medicare negocie precios de medicamentos más bajos con las compañías farmacéuticas como una forma de reducir los costos generales para el gobierno y los consumidores también limitó qué medicamentos se pueden negociar.

Su insistencia en las disposiciones sobre el cambio climático obligó al estado carbonífero de Manchin a quedarse en la mesa para aceptar unos 369,000 millones de dólares en inversiones en energía renovable y exenciones fiscales y también está aportando más dinero para combatir las sequías occidentales.

Y fue Sinema quien en un último golpe dio su bendición al acuerdo al extraer una demanda final: obligó a los demócratas a abandonar los planes para cerrar una laguna fiscal que beneficia a los administradores de fondos de cobertura adinerados y a las personas con altos ingresos, una prioridad del partido durante mucho tiempo.

En cambio, el proyecto de ley final mantendrá la tasa impositiva en un 20 % en lugar de subirla al típico 37 %.

“Kyrsten Sinema ha demostrado ser una legisladora muy eficaz”, dijo el senador Mark Warner, , quien ha negociado extensamente con su colega durante el año pasado, incluso sobre la laguna fiscal.

En un Senado 50-50 donde cada voto importa, Sinema, a menudo inescrutable y políticamente indefinible, utiliza el suyo de manera poderosa; su negociación en los niveles más altos de poder —parece tener igual acceso a Biden, al líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, e incluso al líder republicano en el Senado, Mitch McConnell— enfureció a algunos, asombró a otros y no dejó dudas de que es una nueva figura política poderosa.

Mientras que otros legisladores se enfurecen por la influencia que un solo senador puede ejercer en el Congreso, donde cada miembro representa a miles, si no millones, de votantes, el gesto de aprobación de Sinema el jueves por la noche fue el último obstáculo que los demócratas necesitaban para impulsar la Ley de Reducción de la Inflación.

Se espera que una ronda final de votaciones agotadoras sobre el paquete comience este fin de semana.

“No teníamos opción”, dijo Schumer a los periodistas el viernes en el Capitolio.

Obtener lo que quiere en el Congreso no está exento de costos políticos, y Sinema está acumulando un saldo adeudado.

Los progresistas están indignados por su comportamiento, que ven como más allá de las normas de elaboración de salchichas durante el proceso legislativo y al borde de un inquietante cambio de las prioridades del partido a un carril más centrista, si no conservador.

El representante progresista Rubén Gallego está reflexionando abiertamente sobre desafiar a Sinema en las primarias de 2024 en Arizona, y un grupo de gasto independiente, Change for Arizona 2024, dice que apoyará a las organizaciones de base comprometidas con derrotarla en una primaria demócrata.

“El nuevo proyecto de ley de conciliación abaratará el costo de los medicamentos recetados, @SenatorSinema lo está retrasando para tratar de proteger a los administradores de fondos de cobertura ultra ricos para que puedan pagar un impuesto más bajo”, escribió Gallego en Twitter el fin de semana pasado..

De hecho, a izquierda y derecha, los comentaristas criticaron su acto final: salvar las exenciones fiscales para los ricos; algunos señalaron a luminarias legislativas anteriores: el difunto senador Robert Byrd, por ejemplo, usó su influencia para dejar su nombre en carreteras, edificios e instituciones cívicas en las laderas de West Virginia. Se burlan de Sinema estableciendo su legado de esa manera.

“Asombroso, @SenatorSinema podría haber exigido cualquier cosa que quisiera, cualquier cosa que gastara dinero o cambiara los impuestos, y con ese apalancamiento para Arizona, ella eligió… proteger la exención de intereses para los inversionistas… No la frontera. No el país. Una exención de impuestos. Guau”, escribió el conservador Hugh Hewitt en Twitter.

El exsecretario de Trabajo demócrata de la era Clinton, Robert Reich, escribió: “El vacío legal de los ‘intereses devengados’ para los fondos de cobertura multimillonarios y los socios de capital privado ahora está fuera de la Ley de Reducción de la Inflación, cortesía de Kyrsten Sinema.

“Ella se levantará en 2024. Elimínela y sáquela del Senado”.

Pero a Sinema nunca le ha importado mucho lo que otros digan sobre ella, desde el momento en que puso un pie en el Senado, rompiendo las reglas con sus caprichosas elecciones de moda y su voluntad de llegar al otro lado del pasillo a los republicanos, literalmente uniéndose a ellos a veces en privado.

La senadora de Arizona busca emular la carrera inconformista de John McCain, basándose en su discurso de despedida para su discurso inaugural en el Senado, y tratando de adoptar su estilo renegado junto con el de ella, una comparación que llama la atención por su alcance y alcance.

Aún así, en su corto tiempo en el Senado, Sinema ha demostrado ser un estudio serio que comprende las complejidades de la legislación y una negociadora incansable que no se inmuta. Ha sido fundamental en la legislación histórica, incluido el proyecto de ley de infraestructura bipartidista que Biden promulgó como ley el verano pasado.

“No ha habido un grupo bipartidista del que ella no haya sido parte”, dijo Warner.

Al final, el paquete final es más delgado de lo que Biden imaginó por primera vez con su noble iniciativa Build Back Better, pero sigue siendo una empresa monumental y un final para una sesión legislativa sorprendentemente productiva aunque desordenada.

El proyecto de ley generaría ganancias en el cuidado de la salud para muchos estadounidenses, limitando los costos de farmacia para las personas mayores a $2,000 de su bolsillo y brindando subsidios para ayudar a millones de personas que compran seguros médicos en el mercado privado. Incluye lo que la administración Biden llama la mayor inversión en cambio climático jamás realizada, con dinero para energía renovable y reembolsos al consumidor para autos eléctricos nuevos y usados. Se pagaría principalmente con impuestos corporativos más altos, con unos $ 300 mil millones destinados a reducciones del déficit.

En cuanto a las disposiciones climáticas, una prioridad para los demócratas, Sinema puede haber jugado un papel en el mantenimiento de las disposiciones generales en el proyecto de ley, cuando Manchin estaba menos inclinado a hacerlo.

Los líderes ambientales, que han estado involucrados en las conversaciones sobre el proyecto de ley desde el año pasado, dijeron que Sinema ha ayudado a dar forma al proyecto de ley todo el tiempo. Fue especialmente útil el año pasado cuando dejó en claro que apoya las disposiciones sobre el clima y la energía, y su compromiso con los problemas climáticos se ha mantenido firme, dijeron los ambientalistas.

Agregó su propia prioridad, dinero para ayudar a los estados occidentales a lidiar con las sequías, en el empujón final.

Jamal Raad, director ejecutivo de Evergreen Action, un grupo ambientalista que impulsó el proyecto de ley climático, dijo: “La senadora Sinema necesitaba dinero para el alivio de la sequía para ayudar a sus electores a evitar los peores efectos del cambio climático. Si eso es lo que se necesitaba para ganar su apoyo, entonces bien por ella”.

En Arizona, los aliados comerciales que han sido cruciales para los esfuerzos de Sinema por construir una imagen independiente han aplaudido su voluntad de resistir la presión del partido sobre los aumentos de impuestos.

La Cámara de Comercio e Industria de Arizona y la Asociación Nacional de Fabricantes publicaron anuncios en contra del acuerdo, aunque no se dirigieron a Sinema por su nombre.