Un grupo de propietarios de viviendas y negocios en Phoenix presentó una demanda contra el Ayuntamiento de Phoenix, por su supuesta incapacidad para abordar la crisis de personas sin hogar, específicamente relacionada con el creciente campamento de indigentes ahora conocido como “La Zona”.

Los afectados tienen terrenos entre Van Buren y Grant y las avenidas 7 y 15, y la demanda dice que están preocupados por un área conocida como “la zona”, principalmente entre las avenidas 8 y 13 a lo largo de las calles Jefferson, Madison y Jackson.

La demanda cita una “crisis humanitaria” y problemas que incluyen “vagabundeo, alteración del orden público, ebriedad y alteración del orden público”, entre otras cosas.

“No buscamos indemnización monetaria, sólo queremos que se haga algo con respecto a esta crisis”, dijo el abogado Ilan Wurman.

Más de 5,000 personas en Phoenix no tienen refugio, un aumento del 35 % con respecto al año pasado.

“En la Zona y sus alrededores, las leyes se violan con impunidad; los residentes están sujetos a violencia, daños a la propiedad y otras violaciones penales y civiles de las leyes diseñadas para proteger la calidad de vida de los residentes; los valores de la propiedad han sido borrados; basura y humanos desperdiciar basura en calles y patios”, decía una parte de la demanda.

“Lo más trágico es que se desarrolla una gran crisis humanitaria a medida que los residentes sin hogar de la Zona mueren a diario”.

Los demandantes alegan que Phoenix efectivamente ha “invitado” a la población sin hogar en esa área, pero no ha brindado los servicios necesarios para los desamparados y ha permitido que ocurran actividades ilegales como el uso de drogas y la violencia doméstica en esa área.

“Las políticas del Ayuntamiento no están racionalmente diseñadas para abordar ninguno de los males sociales que enfrentan los residentes de la Zona y están exacerbando sus problemas en lugar de aliviarlos”, se lee en la demanda.

Los abogados están sugiriendo que la ciudad establezca un área cercada con protección policial para la población sin hogar y otras soluciones, tales como:

Trasladar los campamentos a terrenos públicos “donde no supongan un estorbo”

Zonas de acampada estructuradas en lotes del Ayuntamiento

Responde Ayuntamiento

La ciudad desarrolló estrategias para abordar la falta de vivienda y en el último año fiscal dedicó casi $50 millones de dólares a soluciones que incluyen refugios, más viviendas asequibles y servicios de salud mental.

Yassamin Ansari, concejal del Distrito 7, señaló:

Ningún vecindario debería enfrentar la peor parte de la crisis de personas sin hogar del condado de Maricopa, pero debido a que el campus fue diseñado de esta manera hace más de 15 años y se vio agravado por una alarmante falta de apoyo regional o estatal, eso es en lo que se ha convertido.

Los vecinos sin refugio en la zona no son exclusivamente de Phoenix o de este estado, y la concentración está creciendo porque es el único lugar en el valle donde se encuentra visiblemente la ayuda.

He presionado para asegurar que cualquier nuevo proyecto que se financie haya estado fuera de “la Zona”, incluidos los nuevos refugios que la ciudad ha abierto en los últimos meses, como el de Washington Street operado por St. Vincent de Paul, que es trabajando excepcionalmente y atendió a más de 400 personas desde mayo. Necesitamos más de esto y rápido.