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La demanda acusa a dos obispos de Arizona y líderes de la iglesia mormona de no denunciar el abuso infantil y permitir que Paul Adams continúe abusando de su hija mayor

Un juez de Arizona que supervisó una demanda de alto perfil que acusa a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días de conspirar para encubrir el abuso sexual infantil ha dictaminado que la iglesia no puede negarse a responder preguntas o entregar documentos bajo el estado “privilegio clero-penitente”.

El clero en Arizona, como en muchos otros estados, está obligado a reportar información sobre o abuso sexual infantil a las autoridades policiales o de bienestar infantil. Pero una excepción a esa ley, el privilegio, permite que los miembros del clero que se enteren del abuso a través de confesiones espirituales mantengan la información en secreto.

La jueza Laura Cardinal dictó el 8 de agosto que el difunto Paul Adams renunció a su derecho a mantener sus confesiones en secreto cuando publicó videos de sí mismo abusando sexualmente de sus dos hijas en Internet, se jactó del abuso en las redes sociales y confesó a las fuerzas del orden publico federales. agentes, quienes lo arrestaron en 2017 sin ayuda de la iglesia.

“Tomados en conjunto, los actos abiertos de Adams demuestran una falta de arrepentimiento y un profundo desprecio” por los principios de la iglesia, ampliamente conocida como la iglesia mormona, dijo Cardinal en su fallo. “Sus actos solo pueden caracterizarse como una renuncia al privilegio clero-penitente”.

La demanda a dos obispos de Arizona y líderes de la iglesia en Salt Lake City de negligencia al no denunciar el abuso y permitir que Adams continúe abusando de su hija mayor durante siete años, un tiempo en el que también abusó de la hermana pequeña de la nina.

Cardinal emitió su orden, que se espera que la iglesia apele, luego de que los abogados de tres víctimas objetaran cuando la iglesia se negó a entregar los registros disciplinarios de Adams, quien fue excomulgado en 2013. Los abogados de las víctimas también objetaron cuando un funcionario de la iglesia citó el privilegio. cuando se niega a responder preguntas durante el testimonio previo al juicio.

“La orden del juez se aplica a los registros secretos de la iglesia ya lo que sucedió en la audiencia secreta de excomunión”, dijo Lynne Cadigan, abogada de los tres niños que presentó la demanda.

La orden del cardenal permaneció que el oficial de la iglesia Richard Fife, un empleado que no tomó notas durante la audiencia de excomunión, responde las preguntas de los abogados que representan a los niños Adams. También refuerzan que los funcionarios de la iglesia entreguen los registros de la reunión del consejo disciplinario.

La iglesia ha presentado una moción legal pidiéndole a Cardinal que retrase la implementación de su orden hasta que impugne sus conclusiones ante la Corte de Apelaciones de Arizona. Sin la demora, dijeron los abogados de la iglesia, la información que se considera confidencial bajo el privilegio del clero-penitente sería entregada a los abogados de los niños Adams y, potencialmente, al público.

“La información privilegiada habrá sido revelada y sería imposible ‘quitar la campana’”, dijo la iglesia.

Los funcionarios de la iglesia no devolvieron las llamadas de la AP en busca de comentarios adicionales sobre el fallo.

En una moción presentada a principios de este año pidiendo al cardenal que desestime el caso, la iglesia dijo que su defensa “depende por completo” de si los obispos John Herrod y Robert “Kim” Mauzy estaban obligados a informar las “confesiones confidenciales” de Adams a las autoridades civiles, o si estaban excusado de los requisitos de informes bajo el privilegio.

La demanda fue presentada por tres de los seis hijos de Paul y Leizza Adams, y apareció en una investigación reciente de Associated Press . La AP encontró que una “línea de ayuda de abuso” de la iglesia utilizada por Herrod y Mauzy para contactar a los abogados de la iglesia es parte de un sistema que los líderes de la iglesia pueden usar indebidamente fácilmente para desviar las acusaciones de abuso de las fuerzas del orden público y en su lugar a los abogados de la iglesia que pueden enterrar el caso. problema, dejando a las víctimas en peligro.

La “línea de ayuda”, encontró la investigación de AP, se encuentra dentro del departamento de gestión de riesgos de la iglesia, donde los funcionarios de la iglesia trabajan para proteger a la iglesia de pérdidas financieras y demandas que podrían estropear la reputación de la iglesia.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días emitió un comunicado el miércoles por la noche que decía: “La historia de AP tiene fallas significativas en sus hechos y cronología, lo que lleva a conclusiones erróneas”.

La declaración, que no cuestionó ningún hecho de la historia, dijo que la línea de ayuda “tiene todo que ver con la protección de los niños y no tiene nada que ver con el encubrimiento”.