El conspiranoico derechista Alex Jones, afirmó durante años que la masacre en la escuela Sandy Hook fue una farsa del gobierno; ahora deberá pagar casi 50 millones y enfrenta más demandas, así como el escrutinio por su participación en el ataque al Capitolio.

Un jurado de Texas ordenó el viernes al teórico de la conspiración Alex Jones que pague $45,2 millones en daños punitivos a los padres de un niño que murió en la masacre de la escuela primaria Sandy Hook, lo que se suma a los $4,1 millones que tiene que pagar por el sufrimiento que les hizo pasar, al afirmar durante años que el tiroteo escolar más mortífero de la nación fue un engaño.

El total, 49,3 millones de dólares, es inferior a los 150 millones de dólares que buscaban Neil Heslin y Scarlett Lewis, cuyo hijo de 6 años, Jesse Lewis, estaba entre los 20 niños y seis educadores asesinados en el tiroteo en un salón de clases más mortífero en la historia de Estados Unidos.

Pero el juicio marca la primera vez que Jones es responsable financieramente por difundir mentiras sobre el ataque de 2012 en Newtown, Connecticut.

Después del veredicto, Lewis dijo que Jones ha tenido que rendir cuentas, que cuando subió al estrado y lo miró a los ojos, pensó en su hijo, a quien se le atribuye haber salvado vidas al gritar “corre” cuando el asesino hizo una pausa en su alboroto.

“Se enfrentó al matón Adam Lanza y salvó la vida de nueve de sus compañeros de clase. Espero haber hecho justicia a ese coraje increíble cuando pude enfrentar a Alex Jones, quien también es un matón. Espero que eso inspire a otras personas a hacer lo mismo”, dijo Lewis. “”.

A principios de esta semana, Jones testificó que cualquier pago de más de $2 millones “nos hundiría”. Su empresa Free Speech Systems, que es la empresa matriz de Infowars, se declaró en bancarrota durante la primera semana del juicio.

Los daños punitivos están destinados a castigar a los acusados ​​por una conducta particularmente atroz, más allá de la compensación monetaria otorgada a las personas a las que lastimaron, un premio punitivo alto también se ve como una oportunidad para que los miembros del jurado envíen un mensaje social más amplio y una forma de disuadir a otros de la misma conducta abominable en el futuro.

Barry Covert, un abogado de la Primera Enmienda de Buffalo, Nueva York, sin conexión con el caso de Jones, dijo que el alto monto punitivo del viernes agregado al monto compensatorio del jueves equivale a “una pérdida impresionante para Jones”.

“Con $50 millones en total, el jurado ha enviado un gran y fuerte mensaje de que este comportamiento no será tolerado a todos los que tienen un programa como este y dicen mentiras a sabiendas, los jurados no lo tolerarán”, dijo Covert.

Los futuros jurados en otros juicios pendientes de Sandy Hook podrían ver los montos de los daños en este caso como un punto de referencia, dijo Covert. Y si otros jurados lo hacen, dijo Covert, “muy bien podría dejar a Jones fuera del negocio”.

Los abogados de la familia habían instado a los miembros del jurado a dictar un castigo financiero que obligaría a Inforwars a cerrar.

“Usted tiene la capacidad de evitar que este hombre lo vuelva a hacer. Envíe el mensaje a aquellos que deseen hacer lo mismo: la expresión es libre. Mentiras, tú pagas”, dijo al jurado el viernes Wesley Ball, abogado de los padres.

Un economista testificó el viernes que Jones y la compañía tienen un valor de hasta $270 millones, lo que sugiere que Jones todavía ganaba dinero.

Bernard Pettingill, quien fue contratado por los demandantes para estudiar el patrimonio neto de Jones, dijo que los registros muestran que Jones retiró $62 millones para sí mismo en 2021, cuando se emitieron sentencias por defecto en las demandas en su contra.

“Ese número representa, en mi opinión, el valor de un patrimonio neto”, dijo Pettingill. Tiene dinero depositado en una cuenta bancaria en alguna parte.

El dinero que fluye hacia las empresas de Jones eventualmente llega a él, dijo Pettingill, quien agregó que ha testificado en aproximadamente 1,500 casos durante su carrera.

Pero los abogados de Jones dijeron que su cliente ya había aprendido la lección y pidieron clemencia, diciendo que el monto punitivo debería ser inferior a $300,000.

“Ya has enviado un mensaje. Un mensaje por primera vez para un presentador de programas de entrevistas, para todos los presentadores de programas de entrevistas, de que su estándar de atención tiene que cambiar”, dijo el abogado principal de Jones, Andino Reynal.

Jones, quien estuvo brevemente en la sala del tribunal el viernes pero no para el veredicto, aún enfrenta otras dos demandas por difamación de las familias de Sandy Hook en Texas y Connecticut que ponen en peligro su riqueza personal y su imperio mediático.

Los abogados de las familias de Sandy Hook que demandan a Jones sostienen que ha tratado de ocultar pruebas de su verdadera riqueza en varias empresas ficticias.

Durante su testimonio, Jones se enfrentó a un memorando de uno de sus gerentes comerciales que describía los ingresos brutos de un solo día de $ 800,000 por la venta de suplementos vitamínicos y otros productos a través de su sitio web, que se acercarían a casi $ 300 millones en un año. Jones lo llamó un día de ventas récord.

Jones, quien describió la demanda como un ataque a sus derechos de la Primera Enmienda, admitió durante el juicio que el ataque fue “100% real” y que se equivocó al haber mentido al respecto, pero Heslin y Lewis dijeron al jurado que una disculpa no sería suficiente y les pidieron que hicieran pagar a Jones por los años de sufrimiento que les ha hecho pasar a ellos y a otras familias de Sandy Hook.

Los padres contaron al jurado cómo habían soportado una década de trauma, infligido primero por el asesinato de su hijo y lo que siguió: disparos en una casa, amenazas telefónicas y en línea, y acoso en la calle por parte de extraños.

Dijeron que las amenazas y el acoso fueron impulsados ​​por Jones y su teoría de la conspiración se extendió a sus seguidores a través de Infowars.

Un psiquiatra forense testificó que los padres sufren de un “trastorno de estrés postraumático complejo” infligido por un trauma continuo, similar a lo que podría experimentar un soldado en la guerra o una víctima de abuso infantil.

A lo largo del juicio, Jones se ha mostrado típicamente rimbombante, hablando de conspiraciones en el estrado de los testigos, durante conferencias de prensa improvisadas y en su programa. Su comportamiento errático es inusual para los estándares de la sala del tribunal, y el juez lo regañó y le dijo en un momento: “Este no es su programa”.

El juicio también ha llamado la atención de fuera de Austin.

Bankston le dijo a la corte el jueves que el comité de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos que investiga la insurrección del 6 de enero de 2021 en el Capitolio de los Estados Unidos solicitó registros del teléfono de Jones que los abogados de Jones habían entregado por error a los demandantes.

Bankston dijo más tarde que planeaba cumplir con la solicitud del comité.

El mes pasado, el comité del 6 de enero mostró mensajes de texto gráficos y violentos y reprodujo videos de figuras de derecha, incluido Jones, y otros que prometían que el 6 de enero sería el día en que lucharían por Trump.

El comité citó a Jones por primera vez en noviembre, exigiendo una declaración y documentos relacionados con sus esfuerzos por difundir información errónea sobre las elecciones de 2020 y un mitin el día del ataque.