Trevol milton
Trevor Milton, de 40 años, se declaró inocente de fraude electrónico y de valores y enfrenta un juicio dos años después de renunciar a Nikola.

Un fiscal acusó al fundador de una empresa que afirmaba que fabricaba camiones de cero emisiones de mentir a los inversionistas para convertirse en multimillonario, pero su abogado insistió el martes en las declaraciones iniciales de un juicio por fraude que su cliente era un visionario entusiasta que estaba siendo injustamente procesado

Las diferentes representaciones del fundador de Nikola Corp., Trevor Milton, se ofrecieron a los jurados de la corte federal de Manhattan al comienzo de la presentación de pruebas en un juicio que se proyecta durará más de un mes.

En 2020, el precio de las acciones de Nikola se desplomó y los inversores sufrieron grandes pérdidas cuando los informes cuestionaron las afirmaciones de Milton de que la empresa ya había producido camiones de 18 ruedas con cero emisiones alimentados con gas hidrógeno.

Milton, de 40 años, se declaró inocente de fraude electrónico y de valores y enfrenta un juicio dos años después de renunciar a la compañía que, según el fiscal federal adjunto Nicolas Roos, se inició en su sótano de Utah hace seis años.

“Este es Trevor Milton y cometió fraude”, dijo Roos. “Mentió repetidamente a los inversores sobre su empresa y ganó mil millones de dólares al hacerlo”.

El abogado defensor Marc Mukasey recordó al jurado que se suponía que su cliente era inocente.

“Aquí no hay crimen”, dijo Mukasey. “Trevor Milton no tuvo la intención de defraudar o engañar a nadie”.

El abogado defensor dijo que los fiscales distorsionaron las intenciones de Milton para crear su caso.

“Trevor Milton no es culpable”, dijo rotundamente.

La compañía pagó $125 millones el año pasado para resolver un caso civil en su contra por parte de la Comisión de Bolsa y Valores. Nikola, que continúa operando desde una sede en Arizona, no admitió haber actuado mal.

Ha comenzado a entregar algunos vehículos a los clientes y dice que ha ido aumentando su capacidad para fabricar miles de camiones al año.

En su apertura, Roos prometió que los testigos demostrarían que Milton estaba cometiendo fraude cuando organizó una “revelación” de lo que describió como un camión en pleno funcionamiento al que en realidad le faltaban piezas importantes como engranajes y motores y que tenía que ser conectado a una pared. toma de corriente para encender sus luces.

Milton dijo más tarde que las partes clave se mantuvieron fuera del camión en el evento por razones de seguridad para que nadie lo sacara del escenario y para que los posibles clientes pudieran ver las partes al costado del escenario.

Roos dijo que Milton “se duplicó” con el fraude un año después cuando se publicó un video que mostraba al camión supuestamente operando cuando en realidad estaba rodando cuesta abajo.

Milton empeoró el fraude al promocionar el camión en las redes sociales y contratarse a sí mismo en la televisión convencional y en podcasts, “inundando las ondas de radio con cosas falsas y engañosas”, dijo.

Roos dijo que Milton también estaba mintiendo cuando afirmó que se habían reservado miles de millones de dólares en pedidos.

En realidad, dijo el fiscal, el 95% de las reservas eran “solo expresiones de interés, pero eran reservas que podían cancelarse en cualquier momento”.

El primer testigo del juicio, el ingeniero Paul Lackey, dijo que era un idealista de ojos brillantes cuando trabajaba en el camión, pero se desanimó durante un viaje en automóvil una vez cuando Milton dijo que realmente no le importaba el medio ambiente.

“Solo quiero ganar dinero”, recordó que dijo Milton.